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知名VC:我为何看好并想投资Apple Watch上的应用

2015-05-12
Fast Company的Mark Wilson预言Apple Watch终会以失败告终,作者看法却正好相反。作为一名科技产品爱好者,早就迫不及待地想买它了。而从投资者角度来看,它更是革命性地创造了一个新平台。该平台就像一颗大树,不久就会吸引许多身价数十亿的创业公司前来筑巢。

猎云网5月12日报道 (编译:Via)

注: 原文作者为David Frankel,他是知名早期风投公司Founder Collective的管理合伙人。该公司曾投资Uber、Buzzfeed、MakerBot、 Coupang、 SeatGeek和PillPack等公司。

Apple Watch到底是Apple公司的新款时尚还是一大败笔,这完全看你如何解读。Fast Company的Mark Wilson预言Apple Watch终会以失败告终。我的看法却正好相反。作为一名科技产品爱好者,我早就迫不及待地想买它了。而从投资者角度来看,它更是革命性地创造了一个新平台。该平台就像一颗大树,不久就会吸引许多身价数十亿的创业公司前来筑巢。我的分析如下:

疯狂的个体经济效益会衍生市场

以十亿美元为例,Apple需要售出1,658,595部平均售价602.92美元的iPhone才能赚取,而仅售出58,824部Apple Watch就能取得相同的利益,但它的平均售价高达17,000美元。Benedict Evan分析说:“以高于1000美元的售价卖出1000万块手表和以100-1000美元的价格卖出1亿块手表的收益是一样的。”

17,000美元对大部分消费者来说确实是难以承受。但别忘了美国有536名亿万富翁,7,135,000名百万富翁,而中国也有213名亿万富翁和2,378,000名百万富翁。或许Apple Watch的目标市场就是这些土豪,预测它将失败的人一定不了解土豪的炫富心态。他们对LVMH集团和历峰集团产品的追逐是最好的证明。另一方面,Gazprom、中钢集团和好莱坞巨星们为了彰显自己的地位也会花上个十亿美元支持Apple的。

金表配银狐

毋庸置疑,金属质感是高大上的体现。比如对拥挤的健身跟踪市场造成了巨大冲击的Misfit Shine手环,它的创始人Sonny Vu把自己的成功部分归因于该产品的金属质感提升了它的档次。

Apple自然不会放过这一要素。对高级企业主管来说,玫瑰金材质的健身手环远比粉色的橡胶手环要有品位得多,再者会议中的电话也可以通过手表从容应对,不必匆忙又粗鲁的关掉手机了。

对于年轻人来说,他们虽然有各式各样的手表,但在就业之后也会慎重选择手表,因为它是身份与地位的象征。一块新表用以表彰新人升迁,一块金表用于告别退休者。这些奢华的交际规则恰好使Apple Watch成为老少皆宜的科技产品。

现实扭曲力场确实存在

Apple Watch的问世伴随着巨大的争议,甚至有人认为我们的世界还没准备好接受这样的产品。Wilson称它神奇得像迪士尼世界里的手表,它不仅能让米奇老鼠直呼用户的名字,还能在一天工作之余,帮用户打开宾馆房间的门。难能可贵的是,Apple巧妙地将这些功能一体化地收入Apple Watch中了。

但Apple的开发团队的目标远高于这些功能。我们的投资组合公司称只有Apple Watch应用的开发者才有机会接触他们。也难怪它的功能会被人低估。

此外还有人称Apple Watch并未在iPhone的基础上增加别的功用。但凡事都是一个进步的过程。就好比许多第一代的iPhone应用就只是噱头而已,像其中 “摇晃iPhone就能随机获得一份餐厅推荐” 的功能。现在看来这种业余水平的加速度计应用出现在iPhone中实在是可笑,可就在这些二流应用出现不到一年时间后,Uber就诞生了。我想Apple Watch的发展也会是如此。

如同个人电脑、苹果电脑、智能手机最初都是以社会上层为目标用户,Apple Watch也是如此。此前称赞Creative Zen音乐播放器优于iPod的人又来唱反调称Pebble 手表更好。他们声称:“智能手表的市场太小众。”

Chris Dixon认为ResearchKit(苹果专为医学研究者打造的一款软件基础架构,用于帮助人们诊断各种疾病)Apple Watch的亮点,我十分赞同。同时,我也相信这仅仅是开始,还会有更多专攻Apple Watch的科技人员设计出更多的杀手级应用(他们已经开始行动)。

该产品的研发只有Apple适合

才华横溢的华尔街日报科技专栏作家Christopher Mims明智地在tweet上写到“智能手表离我们越来越近”。但客观来看,这一过程还需相当长时间,大约15年后才能真正迎来它的黄金时代。

毫无疑问,Apple的软件设计技术无与伦比,它的服务尽管备受争议但还算不错。它有数百万的开发者作为分销渠道,它的品牌是可信赖的象征,这些条件足以使它吸引诸多出色的、引导市场的发售伙伴。如果Apple Watch的发售成功,这些发售者可以说是做出了一次无比英明的投资。不过就连BestBuy也还不具备销售17,000美元的手表的能力。

除此之外,Jony Ive为Apple Watch增色不少。最近十年间,他以工业设计师的身份活跃在Apple公司,声誉不断提升。他是一名银匠的儿子,Apple发现了他并委以重任,每次发布的视频中总给他留足时间讲解产品外型的边边角角。一向以神秘著称的Apple接受了New Yorker 和 Vanity Fair的独家采访实在让人匪夷所思。该公司的广告凸显了它的战略重心的改变,这次改变既有别于Jobs时代,也不同于近期Ive的想法,它将把产品生产实现“工艺规模化”。设计者钻研弧线,就像Louis Vuitton强调拼接一样。Apple Watch的战略思想与Mercedes Benz(梅赛德斯-奔驰)有相似之处:S级产品是价格不菲的精品,但A级产品同样具有我们的品牌、型号和工艺的保证。Apple要将这款奢侈手表让更多的人买得起。

如果说人们听到Apple要卖17,000美元的手表被吓坏了,那么当他们得知Google也要这么干时就会笑得前俯后仰了。

不要一巴掌拍死Apple Watch

如果一味地挑剔,Apple的不足之处是数不尽的。回想Apple初入市场时的产品并不出色,但却不为人诟病。每位科技人员都记得在2006年手机上网是多大的改变,那时Sidekick 和 Treo的产品只是浮华的表象,只有Apple世界级的工程师们和无情的弄潮儿使之成为了现实。iPod的发展也是如此。

与Apple的个人电脑一样,这些产品总是很快就被其他公司所效仿,变得了无新意。而手表却不一样,它从16世纪就兴起,更能彰显个性。它被当作传家宝、珠宝、甚至一种证明。它的功能退居次要至少已经有30年了,取而代之的是其装饰作用。

Apple此举不仅赋予手表以实用功能,也打击了市场上反消费者的倾斜。Wintel Dell电脑只能满足IT经理的批量采购,消费者对这种蹩脚的产品深恶痛绝。所以Apple的个人电脑应时而生,刷新了用户对笔记本电脑的选择标准,它将社会上层作为销售对象,赚得脑满肠肥。手机市场本质上也是手机制造商与运营商之间蒙骗用户的阴谋,直到Apple的出现才打破局面。

与之相比,奢侈品市场有很大不同。它已经相当饱和,充满了五光十色的诱人品牌。劳力士、百年灵和欧米茄的名气已深入人心。而卡地亚的总公司历峰集团更是拥有400亿美元驻扎在手表行业上的市场资本。与他们的装饰性不同,Apple以手表的功能性为主入驻该市场。尽管Apple已经尽最大可能将手表的样式多样化,但还是不能满足用户们的不同需求。它会不会因此被手机所取代,我们还不得而知。

听到Apple的宣言后,有人兴奋不已,有人心情失落。在Founder Collective中,我们就像一群满怀期待又兴奋不已的孩子一样。在我看来,如果不能对新产品满心期待,就无法成为一名成功的创业投资人或企业家。

时间会证明我们对Apple的态度孰是孰非。做一个假设,如果Apple Watch的发展顺利,你能用它来干什么呢?假如你的答案令人叹服,我们很乐意花时间听你讲述。

Source: Medium

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