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孙媛
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来源:企业供图

一年融3轮,这个“跨界”图形引擎在VC圈火了

2022-06-16
A轮后
对于粒界,吴小毛有一个野心,那就是成为一家世界顶级的公司。

【猎云网(微信:ilieyun)上海】6月16日报道(文/孙媛)

2015年,游戏引擎在非游戏领域开始崭露头角。

好莱坞的特效公司、体育赛事转播公司、数据库公司、动漫公司都开始来找游戏引擎类的公司做非游戏的业务。但游戏引擎去做非游戏业务,由于产品本身的局限性,研发周期动辄两到五年,耗时耗力。

彼时,吴小毛在德国游戏公司Crytek总部研发部,担任项目总监与技术总监,不仅创立了Cinebox团队,参与CryEngine引擎的研发,还深度参与了《孤岛危机2》,Xbox One的首发大作《罗马之子》的研发;并研究如何将游戏的实时渲染技术应用于影视特效制作。

在从游戏去做非游戏的过程中,吴小毛看到了下一代图形引擎跨领域的机遇所在,这项工具不光可以被泛化,除了做游戏和非游戏的场景之外,还可以教给更多的消费者来共创内容。

非游戏领域对图形渲染技术的需求潜力,让游戏技术在非游戏市场存在巨大的机会。以UE、Unity为代表的游戏引擎厂加速扩展至影视、汽车、工业等非游戏领域,寻求新的增长机会,更是佐证了吴小毛的预测。

但是,这种创新类项目事实上难以在大企业顺利开展,游戏公司突然分心去做非游戏领域,甚至会被视为“不务正业”;而吴小毛的技术专家身份更是让其作为管理者的能力和天分被有所“掩盖”。

创业的种子在他内心萌发,同年,粒界科技在德国诞生,成为了较早研发新一代计算机图形引擎技术的提供商,吴小毛也完成了从技术专家到创业者的完美蜕变。

双引擎布局,定义第三代计算机图形引擎

“粒界科技的全球化的市场,第一步一定是在中国。”

吴小毛判断,中国会是第四次工业革命的根据地和爆发点。对于引擎厂商来说,意味着大规模产业数字化的市场机会,国产引擎将迎来红利期。

粒界科技创始人兼CEO 吴小毛

在影视动漫领域,通过过去和好莱坞的接触,吴小毛感受到他们固定的流水线和投入,也看到了中国有机会去颠覆和制定新标准和制作模板,尤其是用游戏类技术来做高清影视和动漫作品。

此外,中国的数字化能力和体量,以及政府的投入和执行力都位于全球前列,足以大力推动智慧城市以及混合现实的进程。同时,在中国进行早期大量用户测试的包容度也远远高于国外。

从中国出发、实现国际化的弯道超车这一想法,让吴小毛回国搭建了团队,并一开始就确定切入非游戏市场,用游戏类的技术去攻打非游戏领域,在此基础上形成一个完整的第三代图形引擎,并针对性地做出“云端+移动”的“双引擎”布局。

吴小毛表示,“双引擎”的技术壁垒很高。“这种壁垒主要不是指我们比竞争对手的实力强到什么程度,而是我们的构架优势带来新的运算上的差异化,以及在引擎双端布局上形成的技术壁垒。”

据悉,粒界科技核心引擎产品GritGene云侧版为影视动漫、商业地产、数字广告等领域提供便捷式高清影视级渲染与编辑工具,端侧版则为XR混合现实交互、轻量级低功耗低门槛应用提供渲染与交互工具。

其中,GritGene云端/PC版主要有三个特点。

一是该引擎有一个混合渲染器,将传统游戏的实时渲染算法和光线跟踪做了有机融合。

二是第三代图形引擎中的云/边版本采用全Vulkan接口,相较于其他有历史包袱的游戏引擎,该接口突破了离线与实时渲染的有机融合,在保证影视级高品质宣传的同时保证了良好的高性能,而其可定制化的渲染管线,以及更好的异步加载和并行数据流处理能力,使其适合于高清影视动画、建筑家装和数字广告领域的快速内容创作。

三是引擎的内核和编辑器可以比较方便的解耦,如此一来就可以满足粒界设计的初衷,将其适用于不同的领域。

吴小毛表示,云侧版本区别于市面上其他引擎的最鲜明特点,就在于能够混合出影视级的品质,其和玄机科技联合制作的IP动画《鬼刀》就是做好的证明,也是粒界在动漫领域第一个落地的案例。

“大部分引擎去渲染高清影视画面,可能就直接贴一个光线跟踪或者稍微偏理性的算法,但粒界的引擎能够非常高效,一般情况下不超过五秒,即快速输出的时候,就达到影视级的品质,这是在渲染本身的一个创新。”

而端侧版本的特点则为低功耗,不仅完美解决了游戏作为日常应用耗电的弊端,还对移动端多核CPU有比现在游戏引擎更好的扩展性,具有高效的开发和调试工具。而需要更高品质的效果时,则可以通过端云协同来进行处理。

吴小毛坦言,端侧版本所做的较大改良,一改专业用户对传统游戏引擎的使用特权,主要还是为了未来更好地服务C端用户,让更多普通的消费者可以使用到这种更智能的工具。目前该引擎已在与大厂的合作项目上得到了测试和验证。

两者相结合,其双引擎驱动的构架,则为跨游戏与非游戏及不同分辨率和精度的渲染提供灵活而高效的下一代引擎解决方案。

“现在普遍采用的云游戏方案,基本上把所有的算力都放在云端,然后通过视频流的方式推到本地,这样操作性价比不高,面临本地算力被忽略及网速不稳定这两大问题。而粒界的双引擎构架将引擎运行在端云的企业,既可以到不同终端上做到高品质流畅性的保证,又可以避免端的设备浪费计算资源,更符合商业逻辑,用户的体验感也会更好。”

知名VC争相下注,游戏引擎革新下一代操作系统

对于粒界,吴小毛有一个野心,那就是成为一家世界顶级的公司。

诚然,在游戏市场,粒界已经有了Unity和Unreal这两家技术十分成熟的竞争对手,用户数均以几十万为基础,估值近300亿美金。

但是,粒界的打法并不直接进军游戏,而是先服务非游戏市场,后者市场规模不亚于前者,足以支撑粒界与二者形成强烈的竞争。

之所以如此,是因为游戏引擎并不直接适用于非游戏领域,故而非游戏领域的企业面临着维护成本、编制难度、研发投入过高等问题。

而粒界科技自成立之初就确定了“跨界”基因,其UI和那pipeline不仅可直接适用,还可以通过软硬件的结合,定制和打造出适合于该行业和大B客户的优秀产品。

“现在粒界的生态仍比较弱小,技术也在研发之中,不太熟悉这个赛道的人其实很难理解粒界在做的事情,甚至会觉得我们狂妄自大。但就中国来说,能够打造第三代图形引擎、双引擎架构,打通低功耗、高品质链条的,只有粒界。”

2018年,专注技术研发的吴小毛遇到了粒界的伯乐——线性资本和将门创投。图形科班出身的线性资本董事总经理郑灿和具备丰富软硬件经验的将门创投联合创始人兼CTO沈强看懂了粒界的愿景,这是吴小毛创业3年来首次获得专业投资机构的认可。

吴小毛坦言,线性资本和将门创投的出现真正启动了公司自研引擎的研发,那一笔投资对粒界来说具有划时代的意义。

“以前我们不敢迈开这个脚步。”

线性和将门的投资给粒界打开了资本的大门,高瓴资本、BV百度风投等知名机构纷纷涌入,向第三代图形引擎抛出橄榄枝,近一年来粒界科技就完成了三轮融资。有了第三代图形引擎, 才有可能在不同算力的弱终端如手机上实现智能便捷式的高品质内容创作,才有可能打造出类似“三维版剪映”的人人可参与的内容创作工具、以及该技术在跨行业的应用,让业界看到了属于未来的新一代操作系统。

截至目前,粒界已经在多个非游戏领域,例如影视动漫、智慧城市、移动端AR等实现图形渲染引擎的跨领域化。用户不再需要雇佣一个专业的技术团队,专门为使用游戏的图形渲染引擎而编写大量插件、突破软件限制等等,就可以完成作品和项目的实施。

在吴小毛的规划中,粒界将在一到两年内完成对各个领域渲染的统一化,做到快速输出,让用户不用再纠结于多个渲染器之间的转换。同时以智慧城市为代表,为数字交互提供一套云到端的联合部署方案,成为中国市场里比较主流的、数字交互引擎的标准解决方案提供商。

但这只是第一步,接下来,粒界还将在下一代的端云开放世界,即人人参与的游戏市场,再回归游戏市场本身,打造手机端创建内容的游戏体验,继而在混合现实内容爆发的时候,成为进入混合现实的基础交互工具和云的数字资产提供商。

“开放世界里的游戏类构架不光是支持游戏,还会被泛娱乐化,在工作生活中都会被采用。最后,等元宇宙的技术构架和生态基本成熟,我们希望成为那时候操作系统里面的一个核心组件和标准的交互工具。”

吴小毛认为元宇宙的到来,会带来云计算、云端硬件、网络传输、内容工具等包括商业模式在内的颠覆式变化,而图形引擎可能是唯一一个连接这么多技术的纽带,通过串联这些技术,去迭代出新形态的一套体系。

“这是我觉得第三代图形引擎非常核心一点,我们也是以粒界第三代图形引擎为中心来布局生态。未来我认为图形引擎赛道会越来越热,随着其地位的升高,会成为进入元宇宙需要优先被做好的重要工具。”

在6年研发出双引擎的超速度之下,随着粒界第三代图形引擎逐渐成熟,转型也将成为粒界下一步的重点。

据吴小毛透露,目前粒界共服务30家企业,落地60余个项目,但今年开始会逐渐减少合作项目,而聚焦联合大B攻占市场的模式,将通过标准化的产品和SaaS的模式服务更多企业和用户。

“公司通过前几年大量的项目合作,让团队理解到什么产品才是市场所需,而现在到了标准化的时刻。”

在吴小毛看来,如果一家技术企业在中间不做产品标准化和SaaS化的转换,后面就会越来越乏力,而且竞争力会急剧下降。

“产品标准化将会在目前应用的领域内服务更多的客户,也会带来收入的快速增长,此外,在开拓其他领域时,粒界也能携手合作伙伴一起去服务更多的领域,或者让开发者拿着标准化的产品去赋能更多的市场。”

据悉,目前粒界科技的商业模式主要由四块组成:一是和大B联合标杆性的项目合作收入;二是订阅付费的SaaS服务;三是借助于和大B的联合,把工具和数字内容推向消费者,然后由此产生的数字资产的使用分成;四是联合推出IP作品的分成。

吴小毛表示,当下随着人们对数字内容的需求越来越高,游戏引擎在不同行业应用的呼声和急迫度也越高,粒界面临着跨游戏领域的新游戏引擎的机会,即第三代图形引擎。

同时,消费者和玩家对参与数字内容的急迫度也越来越高,所以粒界能够在跨领域的同时,把这个工具直接交给更多的消费者和C端用户,这里面存在着巨大的机会,而这个机会可能会随着元宇宙一起到来。

但吴小毛也知道,图形引擎的生态仍需要时间去沉淀。“引擎本身工作量巨大,需要好的投入,招聘到足够多的研发人员,才有可能一步步把事情做好,包括引擎的商业化也十分具有挑战性。”

据悉,粒界科技目前员工超220人,两大核心引擎研发占比超60%,为吸引跨游戏领域的游戏编程师,已组建了一支来自22个国家的国际化团队,并在上海、广州和德国法兰克福均设有办公室。

成立7年的粒界,正在朝着吴小毛的愿景进发,创造一种能够覆盖全球任何一个角落的技术,现在它正从中国被世界所看见。

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