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来源:元象XVERSE

腾讯高管创业瞄向元宇宙,一线VC抢投1.6亿美金

2022-03-11
融资汇 元宇宙
A+轮由红杉中国领投,A轮由高瓴创投领投,两轮融资金额共计1.2亿美元。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】3月11日报道(文/王非)

前腾讯集团副总裁、AI Lab院长姚星离职创业,又遭疯抢。

今日,元象XVERSE宣布完成A+轮融资,本轮融资由红杉中国领投,淡马锡、CPE源峰跟投,老股东高榕资本、五源资本和高瓴创投等自天使轮起持续加码跟投。其A轮融资由高瓴创投领投,两轮融资金额共计1.2亿美元。

另据企名片Pro信息显示,元象XVERSE曾在2021年6月获得了4000万美元天使轮融资,腾讯、高瓴创投、五源资本、高榕资本参投。

如若这一信息并未出现重合,那么元象XVERSE三轮收获的融资将高达1.6亿美元。

12年腾讯老兵,升任副总裁后兼任AI Lab院长

2004年,腾讯刚刚创立6年,姚星正是在此时加入马化腾麾下,历任架构平台部总经理、基础架构部总经理、搜索技术部总经理等职。

姚星加入后的第12年,已是腾讯副总裁的他被委以重任,担任腾讯AI Lab院长。

在2016年10月,姚星认为,“腾讯的使命是立志于要打造一个‘通用AI’,让真正的人工智能深入到我们的生活中去。无所不在是AI的未来。”而从腾讯发展史来看,他认为,“AI Lab是第一个原创科研单位。我们自己提出AI Lab的目标是‘学术有影响,工业有产出’。”

姚星在2017年3月接受媒体采访时表示,中国互联网竞逐AI有三大环境优势,第一是人才,全球AI研究人才里面,华人非常多;第二,AI的能力是拼大数据,如何在海量数据之下,进行深度机器学习,中国互联网用户数恰好领先欧洲、甚至是美国,海量数据因此产生;第三,互联网产品的应用状态,中国是领先的。他认为,“除了以上环境优势,还要考量原创性,我们在这上面要多借鉴发达国家的开创精神,能沈下心、能长期做科技研究。如果两者能结合,在不远的将来,中国在AI应用上有机会引领世界。”

也正是在这次采访中,姚星透露了AI Lab团队搭建的最新进展,“目前大约有50位科学家和200名工程师。大部分的Lab成员都是海外高校的博士,有一定工作经验。我们最近也开始招纳刚毕业的实习生来学习。”

此时,姚星已经亲自出马从百度研究院挖来了顶级AI专家张潼,以及语音识别领域顶级专家、微软研究院语音和对话组(Speech and Dialog Group)首席研究员俞栋博士。

2018年,姚星又从微软研究院(MSR)挖来首席研究员、研究经理张正友,担任腾讯刚刚组建的Robotics X实验室负责人,并向其汇报。

查阅公开资料,姚星最后一次出席活动并发表AI相关言论是在2020年7月的世界人工智能大会的圆桌环节,他提到,“新基建是数字化、信息化的,不仅仅是AI,算力、算法、5G网络、使用场景,缺一不可。以前经济好不好看用电量,以后要看用云量、计算量。”

离职创业瞄准全真互联网(元宇宙),获腾讯高瓴早期投资

2018年6月,姚星出席某活动发表演讲时提到,“AI产业落地是一条非常漫长的路。”或许正是由于这一条路过于漫长,姚星终于在两年多后,选择了换道前行。

于是在2020年11月,一家名为深圳元象信息科技有限公司的公司正式成立,注册资本金为200万元,法定代表人正是姚星,并由其100%持股。2021年1月,元象唯思控股(深圳)有限公司正式成立,注册资本金为3000万美元,法定代表人同样是姚星,该公司由XVerse(Hong Kong)Limited全资持股。

只是此时,外界尚无有关姚星离职的公开报道。也正是在这个时候,腾讯官方宣布,Robotics X实验室及AI Lab负责人张正友博士成为公司首位17级研究员/杰出科学家。在这一内部晋升的通告中,并没有明确张正友向谁汇报,外界方才出现姚星“有了新动态”的传闻。

直到2021年3月9日,元象XVERSE微信公众号(初始注册名称为:元象科技)发布第一篇文章,同时也是招聘信息,市场上关于姚星离职创业的消息方才多了起来。也正是在这一月,姚星第三家公司元象科技(深圳)有限公司注册成立,注册资本金为200万元。

值得一提的是,三家“元象”公司均由杨选琳任监事。目前,尚无关于杨选琳的公开介绍。


2020年底,马化腾曾力推”全真互联网“概念。他表示:“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”在他的畅想中,VR等新技术、新的硬件和软件+各种不同场景的推动,是“全真互联网”的关键要素。

于是,在早期的介绍中,元象XVERSE是一家瞄准全真互联网的科技公司,其目标是成为全真互联网的操作系统(OS)之一和重要的内容提供商之一。

或许是元象XVERSE高举高打,扛起了马化腾“全真互联网”的大旗;又或许是单单看中了姚星前腾讯集团副总裁、AI LAB院长的背景。腾讯、高瓴创投、五源资本、高榕资本等知名投资方纷至沓来。

时移世易,2021年元宇宙概念大火,风头逐渐盖过全真互联网。于是,在最新的官方介绍中,元象XVERSE已经淡化了关于全真互联网的描述。

据介绍,元象XVERSE致力于打造下一代3D内容生产与消费一站式平台,开创大、真、多、轻的崭新3D体验,助力娱乐、社交、营销、电商等各行业3D化,实现每个人自由“定义你的世界”的愿景。

元象XVERSE认为,“3D未来,是技术革新的未来。在业界传统的端、云方案外,我们自研‘端云协同’3D互动技术,突破多重技术限制,融合图形学、高性能计算与存储系统、音视频编解码、实时通信和人工智能算法等多项核心技术。元象将持续革新底层技术与产品体验,加速3D基础设施建设。”

在官宣融资后,老股东五源资本合伙人程宇就表示,“Metaverse(元宇宙)是虚拟和现实世界的交叉点,打造这个美好新世界既需要底层技术的基建也需要前端应用的创新实现,元象以此为使命并且最具相应的能力和潜力。”

据了解,元象创始团队来自腾讯游戏、Adobe、微软、IBM、麦肯锡等公司。目前,元象XVERSE已开启3D美术设计、3D产品策划、图形图像算法、图形引擎开发、技术美术、音视频编码与RTC、认知智能、语音智能、游戏开发等岗位的招聘工作。

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