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来源:壹图网

觅机科技:瞄准早教伴读痛点,为智能家居提供AI解决方案

2021-04-22
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觅机科技:瞄准早教伴读痛点,为智能家居提供AI解决方案

本文来自合作媒体:红碗社(ID:hongwanshe2020),作者:任子勋。猎云网经授权发布。

当下,一个问题正困扰着很多的年轻家长:一边要工作,一边还要兼顾陪伴年幼的孩子学习读书,这让他们感觉分身乏力。 

觅机科技创始人叶群松同样也是这批人群中的一员。虽然自己在世界500强企业——霍尼韦尔中国担任着重要的产品研发负责人,但在职场之外,作为父亲的他也常常面临着手忙脚乱的时刻。

“当时的职位需要我经常跟美国和捷克连线开会,由于时差的原因通常是晚上在家里开会。开会的时候他会经常需要我来给他念书,因为他那个年纪自己读不了。当时我就在想,有一个能让他安心读书的设备不就挺好。”叶群松向红碗社记者回忆道。实际上,围绕家庭场景研发一款智能硬件产品的想法早就在他心中酝酿多年。

觅机科技主要的商业模式,就是为当下新消费赛道中的智能家居产品和企业提供人工智能加教育的解决方案。

近些年来,无论是在线教育加智能硬件,还是智能家居家具,都非常火热。对于前者,互联网巨头正在加速布局,比如字节跳动推出的瓜瓜龙和百度推出的小度智能平板;对于后者,传统家居企业正在谋求一场全屋智能化的变革,背后对于AI解决方案有着庞大的需求。在叶群松看来,近三年是创业的黄金期。

而叶群松对于技术和人性的理解让红碗社在其中看到当下飞速前进的商业社会中宝贵的价值点。

“一款辅导工具的定位是让你未来不用依赖这个工具也能自己成功,这意味着越快摆脱,这个工具的设计反而越成功。我的出发点也是给自己的孩子,所以我希望通过这个灯能够帮他铺一条路,你可以做到自己安静的看会儿书。”叶群松表示,“因此,我们的定位不会追求纯粹的商业价值。我们目标是培养其孩子自主阅读的能力,而这绝不仅仅是光靠一款工具就能实现,家长的示范作用也很关键。所以我们也会平衡好家长和孩子在这一场景中的亲密关系。”

一位产品爱好者的创业梦

叶群松是一个非常有产品情怀的创业者。从大学毕业开始,他便痴迷于研究产品。

他的第一份工作是在一家专门为实验室研制仪器仪表的公司研发产品。从那时起,他便心里萌发了创业的想法,要做一款属于自己的产品。不过“事与愿违”,公司源源不断地研发新品机会让原本只准备做两年积累点经验就单干的他一待就是六年。

按照外界所熟知的一些创业故事套路,叶群松的创业故事应该就此开始了。不过恰恰相反,他的准备却因为一个猎头的出现而打乱了。

“当时我自己就在准备创业做智能家居,为什么还要去霍尼韦尔的智能家居部门上班呢。但猎头建议我,过去并没有相关的行业背景,智能家居行业或许与自己想象的并不一样。去了霍尼韦尔也能更了解行业究竟是怎么样的。”叶群松回忆道。

在霍尼韦尔,叶群松主要负责两块业务。其一是负责智能家居整条产品线。涉及到的一些比较典型的产品包括红外遥控器,控制室内温度、通风和照明的设备以及安防摄像头。其二是作为“天使投资人”负责公司创新业务,研究和讨论公司哪些想法可以转化为专利或者产品。

他笑着回忆,从加入霍尼韦尔开始,他几乎每年都要向公司申请离职创业,但公司一直想方设法挽留他,让他难下决心:如果当时不够坚决,可能自己就一直留在了公司了。

在创业发力的赛道上,叶群松有几个思考。

“我们一直在思考智能家居的场景下能够创造哪些不一样的体验和价值。在这个场景里有三类人,年轻人、儿童与老人。过去我们服务了很长一段时间年轻人,年轻人更推崇酷炫、科学、节能这些概念。而老年人产品技术难度大,门槛高而且复杂。所以我们决定将儿童作为目标群体。”选择这一人群与他自己的经历也密不可分。

在霍尼韦尔时,叶群松便开始构思这一想法。觅机科技初创时的六人核心团队里,有四位都是过去霍尼韦尔和他一起出来创业的,另一位则是他第一家公司认识、后来在华为担任鸿蒙AI系统研发的同事。在走出老东家的那一刻,觅机科技的概念实际上已经基本成型。

为智能家居提供解决方案

基于团队丰富的AI从业背景,与他们合作的除了传统家居企业,甚至还有国内头部出版社与互联网巨头。而在盈利模式上则采取的是专利授权与产品分成。

觅机科技的技术最主要应用的家居是伴读台灯。所覆盖的年龄段在3-8岁,以4-6岁为主。

据介绍,这款台灯在普通照明台灯的基础上额外推出了独立的伴读“按键”。设备会提醒孩子,将书拿到摄像头的范围内进行AI识别,识别成功后孩子翻到哪面台灯便能伴读读到哪面。截止到目前,觅机科技AI识别的数据库共涵盖来自各出版社的超60000本绘本,小学一至六年级语文教材全覆盖,以及对英语教材85%以上的覆盖。

在叶群松看来,伴读台灯最初的推出过程并不顺利。

产品本身仍存在许多技术难点,比如智能机器人通常位置固定,而台灯通常较高,光纤覆盖范围大。此外,每一个用户家中,台灯摆放的位置都可能不一样:有的放左边,有的放右边,有的靠前有的靠后,书的摆放也存在360度的可能。为此,觅机科技的初创团队花了超过半年时间,最终发现问题出在了云端的选择。

实际上,行业最初对他们也存怀疑。这种压力一方面来自投资人,另一方面则来自潜在的客户。

在投资方看来,机器人与线上app也可以实现伴读功能,并且台灯作为一个非常传统的家具,看起来也不酷。在经过反复沟通后,叶群松直接在市面上随手买了一盏台灯,通过手动改装演示,立即打动投资者。在2019年成立的当年,便获得了种子轮融资。不久前,他们又完成了新一轮天使轮融资。

“在初创阶段很多品牌方的意愿并不强烈。他们自己的护眼台灯卖得很好,而如果做智能化,这意味着会增加他们的运营成本和生产成本,因为要有售后要有客服来教。那这个时候我们和他们做了一个很简单的对比:同样两款399元的台灯,照明质量一样,一个是普通台灯一个是有伴读功能,有孩子的家庭会选择哪个。”而儿童护眼灯的主要用户人群实际上和伴读灯重合,因此对于企业来说,是在服务同一用户的同时增加了额外附加值。

叶群松认为,对于所有传统家居企业来说,这是未来的趋势,也是当下初创公司的机会。

“我们做To B是去支持所有的传统品牌商来应对互联网巨头的压力。过去互联网巨头没有进入行业,他们没有感到威胁所以也没动力。现在如果还不动,未来就有可能被互联网公司干掉。巨头有AI技术,但没有传统行业的沉淀,我们要做的是赋能。”但他同时指出,如果创业公司在这一赛道发力C端产品,仍然会面临短期内被巨头挤压的巨大风险。

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