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迷雾中的苹果汽车:库克拒绝收购特斯拉是要做终结者?

2020-12-23
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外界只知道苹果可能会在未来几年发布一款电动车,却对新车的具体技术知之甚少。苹果汽车会成为特斯拉的终结者吗?

本文来自合作媒体:新浪科技,作者:郑峻。猎云网经授权发布。

过去五年时间,苹果造车项目一直笼罩在神秘的面纱下。外界只知道苹果可能会在未来几年发布一款电动车,却对新车的具体技术知之甚少。苹果汽车会成为特斯拉的终结者吗?

库克拒绝会见马斯克

马斯克不喜欢苹果,这从来不是秘密。据《马斯克传》的作者艾什利·文斯(Ashlee Vance)向新浪科技透露,马斯克不喜欢别人把自己和乔布斯相提并论,更反感媒体给他冠上“乔布斯接班人”的称谓。他并不喜欢苹果。

2015年苹果大举挖角特斯拉的时候,马斯克曾经对媒体嘲讽说,“苹果只能招我们不要的人,我们把苹果戏称为’特斯拉坟墓’(Tesla Graveyard)。如果你在特斯拉干不下去,那就去苹果吧。我可不是在开玩笑。”

那年硅谷开始热传苹果秘密造车的消息。苹果从传统汽车行业招了不少资深人士,包括克莱斯勒菲亚特的品控主管以及戴姆勒奔驰的自动驾驶研发主管等等。此外,苹果还从特斯拉挖了一些技术员工,主要是自动驾驶方面的人才。

那年7月库克还带着一批高管去德国拜访了宝马汽车,并且参观了i3电动车的生产线。据德国媒体报道,苹果考虑以宝马i3为原型来测试自动驾驶,也可能和宝马在汽车领域合作,进军汽车行业的意图不言自明。

没人喜欢自己新添强敌。马斯克公开看轻苹果在汽车行业的前景。“认真的说。苹果投资这个领域是好事。但汽车可比手机手表复杂得多。你总不能跑去和富士康说,给我造一辆车出来。”

不过,马斯克自己同样不是汽车行业出身。他是个互联网行业的创业者,以投资者的身份进入特斯拉,带领这家电动车公司连续推出几款颠覆性产品,成为了新兴电动车行业的领头羊。

尽管表面上对苹果各种公开贬低,但或许马斯克自己也清楚,特斯拉未来的最大对手可能不是那些传统车企巨头,而是消费电子行业的巨头苹果。没人喜欢自己的竞争对手,马斯克多次嘲讽的对象还有贝佐斯的Blue Origin——Space X的最大竞争对手。

一个非常有趣的细节是,据马斯克自己介绍,在特斯拉因为Model 3项目陷入资金困境的时候,他曾经主动联系库克寻求苹果收购特斯拉,但却吃到了无情的闭门羹。库克甚至连会谈的兴趣都没有。当时特斯拉的市值只有600亿美元,而现在是6000多亿美元。

绝密中的绝密项目

库克为什么对特斯拉毫无兴趣?苹果从来没有巨资收购成熟业务的历史,此前的最大收购还是30亿美元收购耳机制造商Beats。苹果更擅长和喜欢的,是自己亲手打造贯穿苹果自己基因的产品。哪怕买了Beats之后,苹果也依然自己发布了Airpod和Homepod等系列音响产品,而且研发和Beats是完全独立。

苹果要做车,这并不是秘密。早在2014年,苹果内部创建了“泰坦项目”(Project Titan,Titan是巨人的意思)的造车计划,但外界是在2015年苹果大举挖角传统汽车行业和电动车行业技术人员之后,才逐渐了解到苹果的造车项目。

新浪科技联系到两位曾经在“泰坦项目”从事自动驾驶技术研发的硅谷工程师。由于和苹果签有严格的保密协议,他们即便已经离开苹果,依然无法透露更多情况,只能选择性地确认部分信息。“违约金是天价”,其中一位工程师这样解释道。

据他们透露,即便是在素以保密文化著称的苹果,泰坦项目也是绝密中的绝密。这些工程师甚至不允许向外界透露自己所在的部门和工作细节,在Linkedin上也不能就这段经历写自我介绍。而且,他们并不在苹果总部工作。

即便是在泰坦项目中的不同小组间,也彼此不清楚对方的工作进度。这种状况类似于当年苹果打造iPhone:除了几个高层,软硬件部门彼此都不清楚对方做得怎样;在最终发布之前,见过真正的产品的人屈指可数。这也足以看出苹果对汽车项目的重视程度。

最多时,苹果曾经有5000多名员工从事泰坦项目。不得不感慨苹果的保密文化,这么多人参与的大项目居然到现在都没有具体细节泄露,外界只能从供应链方面去猜测苹果汽车。当然,正如前苹果工程师所说,泄密的代价也是他们无法承受的。

近期有产业链的消息称,苹果可能会提前在2021年9月发布新车,明年第二季度就开始生产相关部件。但新浪科技所采访的前苹果汽车项目工程师对此持怀疑态度,“虽然我也不了解具体情况,但根据自己所知道的猜测,这个进度不太可能。2024年还差不多。”

而以研究苹果产业链闻名的天风证券分析师郭明

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