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吕鑫燚
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来源:企业供图

他是国内RISC-V架构先行者,受雷军青睐并成小米产业布局重要一环

2020-08-24
创业故事
“这是一个趋势和变革,不容错过。”

【猎云网(微信:ilieyun)北京】8月24日报道(文/吕鑫燚)

RISC-V是什么?

这个问题如果放在2016年,恐怕没有几个人可以给出明确的回答。那时的胡振波也才刚刚离开从业多年的CPU设计架构行业,他直言“我的前同事们已经都不干这个了,我也要离开这个行业。”

离开CPU是由于胡振波看到了ARM不仅垄断了商业,也垄断了生态。生态垄断后基本是没有办法打破的,面对这种情况国产CPU破局遥遥无期。离开后,胡振波进入了AI行业,在AI行业刚做了两个月,他遇见了RISC-V。

他发现这是一个开放的CPU架构,拥有通用、开放、标准的特性。基于这个标准,可以实现自己的微架构,实现自主可控的处理器内核,但是又能共享全世界的生态。“这个生态不属于任何一家公司,这就打破了生态壁垒,即实现了通用生态又实现了国产可自控。”

与大多数指令集相比,RISC-V指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售RISC-V芯片和软件,它的设计具有使其适用于现代计算设备的意义。

当胡振波激动的跟周围人介绍时,没有一个人理解他的概念,这就是2016年RISC-V在国内的现状,但他深知这是一个不容错过的趋势。

于是胡振波做出了一个决定,先向外界传播RISC-V的概念。

胡振波用了一年的时间,放弃了所有节假日和休息时间奋笔疾书。终于《手把手教你设计CPU——RISC-V处理器篇》面市了,并配上自己开发的开源CPU—蜂鸟E203。他希望通过这本书让所有有志之士看到RISC-V。

在书的结尾胡振波写道,尊敬的读者您好,RISC-V能够实现国产自主可控与通用生态的处理器内核,中国应积极的拥抱RISC-V,谢谢您对RISC-V的关注与支持。

短短的几句话背后是,胡振波推进RISC-V架构的决心。

技术和人才壁垒

书籍发布后畅销万册,胡振波本人也没有想到这么冷门的书籍也会得到广泛的关注。也正是这本书籍帮助胡振波找到了志同道合的伙伴。

胡振波是第一批将RISC-V引入中国的人,在2018年他召集了伙伴们创立了一家专业内核IP公司芯来科技,但他却说这个决定是被逼出来的。

胡振波向猎云网透露,在他所开发的蜂鸟E203面世的时候,基本上还是与国外处于同一起跑线。但是他目睹了国外的很多专业RISC-V内核IP公司陆续出现并飞速发展,SiFive公司能够运行Linux的四核RISC-V内核都已经推出,并且已经在中国大陆市场大举进行推广。但是国内的CPU业界仍然停留在对RISC-V的质疑中,迟迟没有行动。

面对这样的大环境,胡振波心急如焚生怕错过又一个趋势。才有了被逼出来的芯来科技,目前芯来科技团队已超过50人,其他创始成员和核心研发团队均来自新思科技、英特尔、展锐、豪威科技、汇顶等世界知名集成电路公司和系统公司。

胡振波20年的CPU行业经验加上对RISC-V在国内传播的贡献,使得数个知名工程师加入芯来科技。就是这样一个团队,不仅打造了多个RISC-V CPU产品线并进入大规模商用阶段,同时吸引了多位资本的目光,不到两年融资三次。芯来科技战略总监向猎云网表示,芯来科技最大的核心竞争力就是技术和人才的壁垒。

和小米的战略协同

芯来科技创立之后第一次在行业内展露头角是源于一次合作。

胡振波对RISC-V的传播在业内引起了广泛的关注,同晶心科技的合作更是让芯来科技博得了市场和资本的关注度。2019年2月18日芯来科技与晶心科技宣布建立深度合作伙伴关系。

作为台湾上市公司晶心科技在行业内深耕十五年,双方共同推广基于RISC-V架构的处理器内核IP产品,目前已经发布并推向市场。此次强强联手,更是提速了RISC-V产业落地。

如果说同晶心科技合作使得芯来科技在市场上初露头角,那小米的投资更是进一步表明了芯来科技被市场看重。

雷军一直有一个芯片梦,小米产业基金更是两个月内投资八家芯片企业。雷军也曾在微博中表示澎湃芯片的研发遇到了巨大的困难,但小米自主研发的道路仍在继续。据天眼查显示,小米产业基金投资共超过17家芯片相关的企业。

而作为消费类电子产品的巨头,小米也一直深耕以手机和可穿戴设备为代表的智能家居,和泛工业领域的物联网边缘侧设备与芯片。而这一次,小米和芯来科技达成了战略协同。

2020年8月6日,芯来科技宣布完成新一轮战略融资。本轮融资由小米长江产业基金领投,老股东蓝驰创投和新微资本继续追投。此次投资不仅仅是资本支持,更多是将小米生态链企业和芯来科技业务协同。

小米长江产业基金高级合伙人孙昌旭表示:“开源一直是小米重要的技术基因,我们看好开放处理器架构在AIoT时代的广泛应用,芯来科技拥有一支年轻且优秀的专业团队,未来与小米在AIoT领域有长期的合作机会。小米长江产业基金自成立以来在AIoT和半导体领域内投资了数十家优质企业,本次领投芯来科技也是希望我们的产业资源,助力芯来科技打造国内领先、世界一流的RISC-V技术平台。”

5年100亿元是小米在AII in AloT的决心,小米明确表明在“硬件+互联网”的战略方向。然而寻找差异化的智能产品离不开CPU的支持,然而小米自主研发的澎湃芯片在3年前正式发布第一代后就没有了下文。

一方面是研究芯片的决心,另一方面是澎湃芯片的暂停,既然要布局芯片赛道那另外一条路就是投资芯片企业。

胡振波表示国产CPU产业发展了很多年,一直都没有成为主流,主要是由于生态的原因。不仅仅是国产商用CPU架构的问题,而是所有其他“非-ARM”商用架构普遍面临的问题。而RISC-V不同于其他的“非-ARM”架构的商业用处理器架构,它是一个全新的开放架构,很有可能成为未来的一种新的主流架构与ARM并驾齐驱。正是由于RISC-V开放的特性,让胡振波专心研究。

此次小米投资芯来科技,胡振波透露合作将促进国产RISC-V架构产品应用于更多物联网设备,推进国内RISC-V应用生态的进程。

芯来科技的两个计划

Risc-v架构对于国内而言还是一个新鲜的技术,芯来科技战略总监李总向猎云网表示,许多国内的老工程师习惯了以往的架构,对RISC-V架构的接受度较差。为此芯来科技推出了“一分钱计划”,以此打开市场引流。

“一分钱计划”是芯来科技推出的一项商用RISC-V处理器内核IP普惠计划,芯来科技将经过市场充分验证的商业级内核IP—N101,以几乎免费的方式推向全行业,助力RISC-V在国内进入大面积商用阶段。企业只需三个步骤便可以享受极低成本、质量保证、配套完整、长期保障的RISC-V架构。

目前芯来科技通过持续降低RISC-V应用门槛后以和超50家企业达成合作,“一分钱计划”帮助生态推广的同时,“大学计划”也在默默的培养教学市场。

“大学计划”是芯来科技的另一个布局,培养RISC-V大学土壤和大学一起共建RISC-V教育生态。不仅有配套的教学课程和书籍,芯来科技还举办了三场RISC-V的主题竞赛。目前已和武汉大学、华中科技大学、上海交通大学等多个名校达成合作。

“这样一来,从源头和应用端两头来抓,更能帮助RISC-V在中国市场的推进”

同时芯来科技还推出了RVMCU网站,打造RISC-V交流社区。在网站内不仅可以看到行业内的最新资讯,还有很多设计资源。可以在网站论坛内发布帖子和其他人一起探讨有关RISC-V架构的信息,就像一个专门为RISC-V打造的贴吧一样。

胡振波表示:“作为一家具备生态属性的独立公司,芯来科技兼具规模效应和集群效应,各个软硬件产品模块之间相互耦合、集成性强,可形成个性化的AIoT整体解决方案。

国内RISC-V之路还很长。

Pre-A轮股东上海新微科技集团总裁,新微资本创始合伙人秦曦表示:实现CPU从底层架构到微架构设计的完全自主可控在当前复杂多变的国际局势中显得尤为重要。面对百年未有之大变局和第四次工业革命的战略机遇,中国半导体产业有信心,也有能力孕育出全球领先的CPU设计企业。

目前芯来科技多个RISC-V CPU产品线已达到世界领先水平并率先进入大规模商用阶段,公司丰富的IP储备和开放架构的产品组合能够大幅降低下游各类SoC开发的边际成本。

这还远远不够,芯来科技面对的依然是浩瀚的征途。

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