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创业三年,服务三亿用户,她要做信息表达领域的“抖音”

2020-08-08
创业故事
数据时代,人们需要用数据说话,并且信息的表达方式和人的阅读习惯一定是图形化的。这一趋势必然,且不可逆。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】8月8日报道(文/韩文静)

创业对于王琼来讲,只是人生众多可能性中的一种。

本硕病毒学专业的王琼,从武汉大学毕业后跨界做了十几年的新闻主播,接着又去攻读了新闻学博士,成为了武汉大学新闻与传播学院的副教授。

2013年在美国访学的时候,王琼开始系统的接触到数据新闻。在这个数据无处不在的时代,用数据表达成为一种趋势,但是数据从哪儿来?王琼敏锐地嗅到了数据获取难、成本高的市场痛点。

“如何把获取、表达数据的能力,赋予给普通人?”回国之后,王琼一直没停止对于这个问题的思考。2016年,一个偶然的项目合作机会,王琼成立了武汉镝次元数据科技有限公司。

镝是一种可以产生光明的金属元素,镝次元也承载了王琼想通过数据带来光明的初心。

“言必行,行必果”是王琼对自己的要求。创业的几年间,王琼遇到过不少艰难时刻,但她从来没想过放弃,“如果你是热爱学习、喜欢挑战的人,创业会让你觉得兴奋,不管创业能不能成功,这都是人生不可多得的宝贵财富。”

联合创始人刘真告诉猎云网,不给自己设限、热爱挑战,是自己和王琼最大的共同点,这也成为她们一起创业的重要原因,“但遇到分歧的时候我们也难免会发生争吵,谁说得有道理就听谁的。”

以服务媒体从业者起步的镝次元打造了镝数聚、镝数图表等产品,并不断根据市场反馈进行迭代,产品的定位和盈利模式也逐渐清晰,开始服务于更多行业用户。

“数据时代,人们需要用数据说话,并且信息的表达方式和人的阅读习惯一定是图形化的。这一趋势必然,且不可逆。我们为用户提供唾手可得的数据和丰富的数据可视化表达模版,就好像抖音一样,让内容的获取和表达极为高效、自由、酷炫,让数据舞动起来。”

2019年,镝次元与WPS达成合作,将数据可视化功能嵌入到WPS的平台上,为其全球三个多亿用户提供服务。在线办公是数字化时代企业必然会走的一条路,根据前瞻产业研究院的数据,预计到2024年中国智能移动办公市场规模将增长到486亿元左右,复合增长率为12.4%,潜力巨大。

“在企业办公赛道的细分领域,提到办公软件全家桶,大家会想到wps;提到共享文档,大家会想到石墨;提到团队协作,大家会说teambition;提到数据查找与数据可视化,我希望人们首先想到“镝数”。去年8月,镝次元完成了Pre-A轮融资,企业估值超过1亿。

初心:赋予普通人数据表达的权利

王琼看待事物的视角一直很理性。

病毒学专业出身的王琼自带浓厚的理工科的思维,毕业之后在媒体行业做了十多年的新闻记者和新闻主播,她发现过去媒体常见的个案式报道只能反映事物的点和截面,“个案有时候会蒙蔽双眼,使人们在看待事物的时候产生偏差。”

2013年,王琼去美国访学的时候,比较系统的接触到了数据新闻,她感受到不仅仅是她个人有数据思维和数据表达需求,从新闻业界来讲,通过数据看全貌也是一种大趋势。

纪录片《大数据时代》中讲述了大数据的重要性,如今我们每天制造的数据,比从文明肇始到2000年的总和还要多。

互联网时代,数据成为了唾手可得的资源,但是数据存在真假难辨、格式差、服务价格高昂等问题,让很多中小企业和个人望而却步。王琼的愿景是把产品做成互联网数据查找入口,让人们寻找数据就好像打开自来水龙头就能喝水一样,非常的简单轻松便捷。

“我们的数据本身是清洗、校验,甚至可视化好的,用户通过关键词、时间、位置等多种条件的搜索可以快速找到随手即用的数据。”王琼认为在数据时代,大家都需要用数据说话,每个人都拥有数据获取和表达的权利。

2017年,国内的在线协同办公的市场还没有出现类似镝数的数据查找与可视化创作产品,也正是因为相对冷门,一开始并没有很多人看好,也很少有人认为这个项目能做大。但珞珈基金管理合伙人杜欣则提供了不一样的思路,他认为用图表内容进行创作的模式,在未来一定会取代现有表达模式,如今,从用户的发展角度来讲,镝次元的产品确实逐步得到了市场和用户的认可。

以服务媒体从业者起步,王琼在创业过程中发现用户来自各行各业,媒体行业还不是用户最多的行业,包括教育、科研、互联网等企业和机构都成为了镝次元的忠实用户,“这说明需求广泛存在,用数据说话是受人们推崇的。”

从2019年的镝数2.0到2020年的镝数3.0,镝数产品的业务场景随着对用户需求的了解而不断延申,多行业拓展。从面向媒体发展为全行业的数据平台,镝数聚不仅提供覆盖12个大类,87个细分行业的统计数据,还提供最新热点数据和报告。

伽利略资本创始合伙人顾浩告诉猎云网,“一个好的项目是能够解决用户痛点、市场迫切需求的项目。镝次元的优势在于敏锐的把握了数据信息传播发展的趋势,并且提前布局,在现在企业办公和数据精细化应用的风口到来时,他们已经准备好了成熟优秀的产品和市场口碑。”

抉择:打磨产品or快速盈利

公司的启动资金,来自王琼的大学同学。

在做科研的过程中王琼发现两个痛点,一是普通人难以通过低成本、轻松地获得可靠来源的数据,二是快速高效地进行创意数据表达的难度很大。

王琼想做数据新闻产品,她的想法和媒体同行刘真一拍即合。“刘真是一个信息检索能力非常强的女孩,你如果告诉她这宇宙中有一种可能性,但凡你告诉她,她就会找到这种可能性并且实现它,我们都希望做一些实现自我价值也为他人创造价值的事情。”

在付诸实践的过程中,大量的资金投入不可避免。和大学同学交流了自己想法后,王琼得到了大学同学的支持,她也因此拿到了150万元的种子轮融资。

2017年8月,镝次元获得了了伽利略资本、珞珈天使基金、3551项目支持共计1000万元的天使轮融资,项目正式开始运营。

在当时,数据传播还是国内新兴的概念,伽利略资本创始合伙人顾浩表示,“当时国内的几个优秀的案例都是镝次元出品的,他们第一个客户就是蚂蚁金服,起点很高,一直是行业的引领者。”

珞珈基金管理合伙人杜欣告诉猎云网,“基于数据、可视化图表或者是信息图的这种表达方式,将会是数据表达的一种终极方式,这个时代一定会到来。”当数据表达的时代到来以后,人们会寻找更快、更准确、更轻松的方式去生成自己的数据,镝次元在打造这样的平台,这是珞珈天使当时决定投资的重要原因之一。

“先挣钱还是先打磨产品?”拿到天使轮融资之后,向来果断的王琼也陷入了纠结,一度面临着两难的选择。

当时的团队一共就十来个人,如果接项目的话,产品的开发和优化势必要放缓,但如果专心做产品,会无暇顾及那些带来收益的项目。

“作为CEO我很煎熬,只出不进,每天花别人的钱,到底让团队做什么,怎么创造价值?”王琼决定就此征求团队和投资人的意见。

顾浩的一句话让王琼记忆犹新:中国不缺可以搞定某些关系的企业,缺的是有优秀产品的企业,我们给你钱不是让你把钱捂在口袋里,而是让你把钱花掉,创造更有价值的东西。

王琼至今很感谢投资人当时的理解和支持,镝次元从无到有,离不开投资人的格局和眼界,“我们天使投资机构真的是天使,支持我们的理想,在你需要的时候,给你适当的引领。”

有舍才有得。镝次元的数据可视化产品完全自主研发,没有引进第三方的开源组件,公司的盈利和投资人的钱也全部投入到产品研发上,建立了自身的技术和资源壁垒,慢慢地成长起来。

2019年8月,镝次元获得了湖北日报文鑫创投数百万元的Pre-A轮投资。在“资本寒冬”贯穿始末的年份,镝次元这笔融资显得来之不易。数据显示,2019年前三季度,中国股权投资机构的投资活跃度和投资金额均大幅下降,有机构透露,半年多只完成四分之一的投资目标,到第三季度末也不超过计划的50%。

文鑫创投的决策很顺利。文鑫创投表示,他们认同镝次元的产品模式和商业价值,服务于媒体起家的数据类产品,符合他们的投资标准,在与主营业务结合的同时,代表未来媒体发展方向的产品和业态。

2019年,镝次元与WPS达成合作,将可视化工具嵌入到WPS的平台上,为其全球三个多亿用户提供服务。“我们本身是在线办公的产品形态,属于线上业务,受疫情影响不大。”

新冠疫情期间,中央电视台、人民网、新华社、新华网、光明网、湖北日报、湖北经视、湖南卫视等媒体使用镝数提供的数据和可视化服务,全网品牌曝光量过亿。镝数平台的流量和用户月平均环比增长分别为273%,90.2%,今年上半年的营收已经达到去年全年营收的1.8倍。

困境:资金链断裂

2017年5月,镝次元启动资金所剩无几,当时公司还处在天使轮融资的考察期,即将要面临发不出工资的困境,这让王琼很焦灼。

“我决定把房子卖了。”在做这个决定的时候王琼几乎没有一丝犹豫,“言必行,行必果,这是我的个人特点,我不会放弃的,除非这个事情彻底over了。”

家人的理解也让王琼吃了一颗定心丸。“我家里人安慰我说卖房子也没事,大家都很支持我,就让我当作原来没买就行。所以创业其实不是个简单的事情,需要多方面支持。”

回过头来看,王琼觉得当时其实有更好的处理办法,应该用房子去贷款而不是直接卖掉。“那个时候我金融知识比较匮乏,卖了就卖了,创业嘛总是需要付出代价的。”

“能够穿越周期解决困难问题的人,一定是对自己的项目有强烈使命感并且能够看见这个项目未来的人。”杜欣坦言,其实镝次元的项目在内部过会的时候曾经遭受了很多质疑,比如女性创业者的问题、创始人王琼并没有在企业的实际经历和经验的问题,但这支团队的坚韧还是打动了投资人。

“她真的是不给自己留后路,并且愿意用自己实际行动去体现自己的坚持和坚韧。企业发展过程中一定会遇到各种各样的问题,而这种面对成长中的问题和风险始终不渝的坚持,很重要。”杜欣说道。

王琼身上的坚韧让资方加速了投资的进程,“我们的天使投资人看到我在那么困难的时候不放弃,房子都卖了,才决定投资我,一开始他也不知道我要做成什么样。早期投资还是看人,他们觉得我们这个团队靠谱。”

去年,镝次元在北京成立分公司,由刘真负责,主打内容定制和市场推广,王琼依然在武汉,负责研发、技术、营销。

真格基金的联合创始人王强曾经表示:在早期风险投资中,看人是重中之重。火山石资本创始人章苏阳也说过:早期投资,第一是看人,第二也是看人,第三还是看人。

对于创业者来讲,专业性、眼界、超前性的重要性不言而喻,除此之外,王琼认为创业者身上更重要的品质是坚韧,在遇到阻力的时候,能否坚持下去很关键。

创业让人兴奋

王琼很享受身份的转变,哪怕跳出了所谓的“舒适圈”。

创业之前,王琼只需要把自己的科研和教学工作做好,而现在她告别了过去安逸的生活,身上扛起了更大的责任,如何带领30多个员工共同实现更大价值?怎样做才能对得起投资人的投资?这些都压在了王琼的身上,也让她有了新的收获。

对于热爱挑战的人来讲,创业会让自己兴奋起来。

“创业带给你的经历是你不创业根本无法体验到的。”三年前的王琼没有想到自己如今变成了一个雷厉风行的人,“之前在当老师的时候,我说话也慢慢的,看人的眼神也很柔和,现在的我和三年前的自己大不一样。”

联合创始人刘真告诉猎云网,“她性格一直都很坚韧,创业之后变得更为坚定,这几年,她做事情也更有规划和自信了。”市场部的同事毫不吝啬对王琼的赞美:“女学霸,温文尔雅,大美女”。

在十几年媒体从业经历里,王琼大部分时间是做新闻主播,在湖南经视、湖北卫视主持过评论节目、访谈节目、财经节目等等,专业级的语言表达能力也成为了她创业过程中的优势。王琼坦言,不论是向投资人表达创业计划和理念,还是给员工做使命规划,都能抵达一个良好的效果。

此外,作为公众人物,王琼在媒体行业结交了不少好朋友,这在早期也利于事业的起步。

疫情期间,在线办公场景的市场需求全面爆发,王琼和她的团队也没有停下来。疫情下顺势快速发展的远程办公,是一场意外的用户习惯教育,越来越多人意识到数据表达的重要性渗透,今年,镝数聚集站点流量和用户增长的数据都实现了突破。“我们本身属于在线企业办公行业,疫情期间大家很多业务转到线上,我们收获了很多优秀客户。”

创业让王琼的个人成长如雨后春笋般,如何营销、管理团队、抵达用户,王琼发现仍有非常多新的知识需要学习。“如果你是热爱学习,喜欢挑战的人,创业会让你觉得兴奋,当然也很累。不管创业能不能成功,这都是人生不可多得的宝贵的财富。”

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