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深耕12年后,UC“惜别”印度

2020-07-20
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出海标兵离场。

本文来自合作媒体:志象网,作者:陈燕妮、付饶。猎云网经授权发布。

7月16日晚10点多,Maggie发了一条朋友圈,写道:“古尔冈那只UC小松鼠,将是我心中永远的印记”,配图是一张有着阿里巴巴和UC Logo的背景墙照片。

古尔冈是德里卫星城,也是UC印度总部所在地。从2012年起,Maggie就加入UC印度团队。

此前,多家印度媒体报道,UC应政府封禁命令,决定关闭印度办公室,停止运营。志象网从多个信息源确认了这一消息。

2009年,UC就已进入印度市场,成为中国出海兵团的排头兵。即便在猎豹移动等中国公司撤离印度时,UC依然坚守在印度。而作为阿里巴巴出海的核心产品,也一度被寄予厚望。

而在遭遇地缘政治的冲击波之后,UC不得不“惜别”印度。此举也反应阿里巴巴集团对印度的心态。最近两年,阿里巴巴除了跟投原有项目,几乎不再投资新项目。如今,只有阿里云仍留守印度市场。

电话会收到裁员通知

一位UC印度员工告诉媒体,15日早晨收到了经理的电话会议,称将关闭印度业务。该员工称,经理在电话表示,“未来的不确定性、和政府谈判后仍没有进展和解决方式,以及业务的损失”,是UC停止印度运营的原因。

据印度媒体《今日印度》报道,古尔冈办公室有100多名UC员工,其中约有50人属于UC News团队。15日,UC告知印度员工将开始裁员。

据人力资源信息公司HRKatha报道,UC Web受影响的员工约有315人,约占总员工数的90%,属于协理、经理以及初级职位,他们在视频会议上被口头通知裁员。

志象网尝试联系多位UC员工,均被告知,阿里有严格的对外发言制度,谢绝了采访请求。

UC发言人回应《今日印度》称,应印度政府封禁59款App的要求,UC已在印度暂停运营。该媒体称,UC浏览器印度员工的签约主体是两家公司,一家是阿里巴巴集团,另一家是塔塔咨询服务公司。与阿里巴巴集团签约的员工被口头终止合同,与塔塔咨询服务公司签约的员工则将在面试评估后调往其他项目。

上述接到经理电话的印度员工称,并不惊讶UC要关闭印度办公室,因为自印度政府禁止UC产品以来,就有传言称UC Web将关闭印度业务。对于中国员工的去向,知情人士透露, 大部分会内部转岗。

出海标兵

2020年6月2日,晚点LatePost得到消息,称阿里已经砍掉海外业务UC News,原团队成员并入阿里健康。同时,针对印度市场的短视频产品VMate将缩减员工、收紧资金投入。砍掉UC News和缩减团队的原因,都在于用户和营收数据表现不佳。

一位曾的UC前员工表示,疫情封锁时,她就感觉不太乐观,于是选择离职。此后不久,中印边境冲突爆发,印度的“抵制中国”呼声越发高涨。印度政府封禁59款中国App之后,UC浏览器和VMate都已无法使用,这可能是压垮UC在印业务的最后一根稻草。

UC系产品,曾被阿里大文娱寄予厚望。也一度是阿里巴巴集团全球化的标兵。

2014年,阿里巴巴将全球化定为公司的基本战略,并在这一年全资收购UC,估值50亿美元,是当时互联网历史上最大的并购事件。

UC早在2011年就设立了第一家海外事业部,办公地点位于印度的科技卫星城古尔冈。到2013年,UC宣布海外用户突破1亿——印度的用户量排第一。

UC在印度的本地化曾经是集团对外宣传的主要立脚点,UC Web旗下的UC浏览器和UC News在印度都很受欢迎。

UC浏览器在全球拥有超过4.3亿活跃用户,其中1.3亿在印度,是印度第二大移动浏览器。据调研公司StatCounter数据,截至2020年6月,UC浏览器在印度的市场份额为10.19%,仅次于谷歌Chrome浏览器。

自2009年起,UC浏览器就开始进入印度,凭借软件下载包小、下载和浏览速度快、能适应较差的网络环境和更省流量的优势迅速被印度用户接纳。

2013年12月,UC又推出了海外安卓应用商店9Apps,鼓励用户在9Apps下载应用程序和游戏。

2016年6月,UC开始从工具型平台向内容型平台转型,在印度推出新闻聚合类应用UC News,上线9个月后,UC News的月活用户就突破了8000万。

UC News的顺利让UC对内容转型的战略更有信心。2017年9月,UC在内部孵化出短视频平台VMate,专注发掘印度二三四线下沉市场的小镇青年,号称“印度版快手”。两年后,VMate拥有近5000万月活用户。

在内容上发展得不错,UC又开始盯上了电商,2019年9月,UC浏览器全球业务副总裁杨怀渊表示,公司将与 Flipkart 和 Paytm 商城等印度本土电子商务公司合作,共同开发电商推荐引擎,并计划在年内正式推出。

但根据晚点LatePost引用的行业人士的说法,UC浏览器的用户活跃度也在下降,“人陆陆续续都撤了,可以理解为只剩维护工作”,他表示,“UC已经成为下行业务,海外亏损巨大。在这次公开调整之前,UC这两年一直在砍成本、砍团队。”

从四人团队到百人规模,遗憾告别UC

Maggie在2012年加入UC,曾负责行政、品牌和招聘,见证了UC印度事业部,从4个人的小团队,到百人规模的完善架构。

Maggie告诉志象网,“当时的UC只有三个印度员工,还有背了个背包、只身一人就来古尔冈的段威” 。段威是当时的UC海外事业部副总监。2010到2013年间,在他的带领下,海外事业部在几乎没有市场预算的情况下,帮助UC产品在海外实现近亿的月活。

2011年,UC在印度设立实体公司UC Web,建立第一个海外事业部。2012年正式落地建立办公室后,UC还在印度举办了一场品牌发布会。

因为自身发展考量,Maggie在2013年离开UC,加入另一家互联网公司,但业务依然在印度。2019年时,她开始在印度创立公司,做风控系统SaaS业务。直到最近,都还和在UC印度工作的朋友有联系。

UC的离场让她感慨,但作为在印度成长起来的互联网人,她还是保持着对这个市场的乐观。

另一位在出海印度的创业者,也同Maggie看法相似。她对UC的退出不无遗憾,但仍然相信,“总有一扇窗还可以看到阳光”。

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