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李未
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解构这家公司22年发展史,我们看到了在线教育未来的主流趋势

小班课是未来在线教育的主流模式。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】5月18日报道

当时间回到半年前,谁也不会想到,在线教育赛道会因为一场“疫情”而迎来突飞猛进的发展。

这场从2019年底持续到2020年初夏的“新冠”疫情,让教育行业经历了前所未有的“大考验”——众多线下机构生存堪忧,而在“停课不停学”的号召下,在线教育企业却迎来了长足的发展。一时间,几乎全国所有的学生家长都开始对在线教育熟知,并成为其忠实用户。

有理由相信,在这样大规模用户习惯培养之后,在线教育将走进一个发展的新阶段。也正因此,近日混沌大学创新领教/青青部落创始人王学辉发表的一篇分析未来教育机会的文章引起了行业热议。

王学辉预测,“在线小班单师模式”会成为未来主要的教育赛道之一。文章认为,在线小班单师模式可以很好地满足三四线城市家长对好老师的迫切需求,同时可以保证价格低于在线1对1模式,优势明显。

那么,在线小班课模式的意义真的仅仅只有如此吗?或许从中国平安旗下iTutorGroup(麦奇教育科技)这家企业身上,可以得出一些结论。解构iTutorGroup22年的发展历程,我们看到了在线教育未来的主流趋势——真人互动的个性化小班课模式。

创业之初:小班课模式的真实意义

1998年,在那个互联网还没有从真正意义上影响教育行业的时代,iTutorGroup在起家之初采用的是线下个性化小班课的模式。

这里的关键词是“线下”和“小班课”,前者已经被iTutorGroup扬弃,而后者则被一直保留至今,并成为其最主要的基因和方向之一。

首先来看得以保留的“小班课”。

所谓小班课,指的是4-6人组成一个班级的互动小班课。为何称为“互动小班课”,因为美国教育部曾进行过一个名为“星星计划”的项目,通过在79所幼儿园、小学开展实地调研,研究班级人数是否和学生成绩相关。该项目研究结果表明,在所有的班型中,4-6的小班是教学效果最好的。

而在1946年美国学者、著名的学习专家爱德加·戴尔也曾提出过一个类似的理论——学习金字塔。通过“小组讨论”“做中学”“实际演练”等互动教学方式,学生可以记住50%以上的学习内容,效果远超过“听讲”等方式。爱德加·戴尔提出,学习效果在30%以下的几种传统方式,都是个人学习或被动学习;而学习效果在50%以上的,都是团队学习、主动学习和参与式学习。

也就是说“互动小班课”的教学型效果优于大班、或1对1等其他班型。可想而知,于学生而言,互动性主要有两方面影响:一方面,越多人在一个班,就越难照顾到每一个人的差异性,老师无法了解学生掌握程度,因此很难开发其主观能动性,也就根本没办法做到个性化服务;另一方面,没有互动就没有犯错,而学习正是在一次次错误中不断成长。也正因此,美国的ESL课程普遍采用小班课进行教学。

这便是iTutorGroup在一开始便选择小班课的原因,也可以说其受到了美国ESL课程学习模式的直接影响。而现在“小班课”的模式已经被众多教育机构接受并采用,成为教育培训行业最主流的教学模式之一。

再看“线下”。

在上世纪90年代末,互联网的发展远没有今天强大,直播等技术手段都还没有出现,也从没有人想过教育可以通过线上的方式进行。自然而然,“线下”模式就是当时的教育模式。

然而,当“线下”和“小班课”两者相结合时,却出现了问题——受地域限制,难以进行规模化复制。

教育企业为了扩大规模,必然需要多开分店,因为通常情况下,一个教育机构实体店的辐射半径往往在周围5公里左右。而一旦分店过多,便难以保证每一个门店的教学质量能够达到统一的标准,同时管理的成本也会增高。

一个资深的教育行业创业者曾告诉笔者,线下教育机构最大的问题就是难以规模化,往往门店开的越多,因为管理半径难以覆盖,会造成服务和教学质量下降明显的致命问题。

所以线下教育必须要革命,在当时,iTutorGroup就是这个革命者,把线下课堂搬到互联网,走上了线上化之路。

到了2003年,SARS疫情让线下机构的发展受到巨大挑战,但iTutorGroup的线上业务却迎来了首次爆发。此后,iTutorGrop的在线之路一走就是近20年。而之所以其能够从线下走向线上,这家企业身上特有的互联网和数据化基因不可忽视。

发力线上:基于大数据解决教育不公平

从创业之初,iTutorGroup就有意在公司运营中利用数据统计的方法。

在最早散发海报的阶段,iTutorGroup创始团队就尝试对每张海报上进行编号,分别纳入不同业务员和区域分发,有客户来电咨询时,只要报上编号就能知道海报发放的时间地点人物。这是iTutorGroup最早采用的数据统计方法,也是日后iTutorGroup数据搜集模式的原型。

时至今日,数据化的重要性已经日益为教育行业从业者所认识,但很多教育机构依然停留在搜集数据的阶段,一如二十多年前的iTutorGroup。而即便在当时,iTutorGroup也已经意识到,数据化只是基础,必须将数据用以指导教育教学过程,才具有真正的价值和意义。

1998年,iTutorGroup开始迈出在线教育的第一步时,教育行业流行的还是E-learning,即在线学习,主要还是依靠录播或者电子图书馆等形式。而iTutorGroup要做的在线教育是一种真人在线互动的课程形式,强调真人和互动,在当时是一种颠覆的想法。

iTutorGroup始终认为,互动是教育当中最为重要的元素,教育的主体是师生互动,人机互动只是辅助,师生互动的密度越高,学习效果越好,而人们更愿意为学习效果付费。至此,全球首次出现了真人在线互动课形式的在线教育。

但当时的互联网软硬件设施、用户心理都还没有成熟到可以支撑这样的在线教育。几年之后的2003年,突如其来的SARS疫情让很多线下教育用户不得不转移到线上,当时的情景颇有些与今年相似,用户第一次对真人在线互动教育有了直观的体验。

2004年,iTutorGroup正式推出第一个在线教育品牌TutorABC,凭借多年来在在线教学系统的深耕和研发,打造了以网络为平台的真人实时在线英语教学系统,为学习者实现了不出家门、随时上网就能学习的新体验。

此后的十几年, iTutorGroup一直走在推动在线教育进一步发展的道路上。其实从一开始,iTutorGroup便认识到了互联网的价值。2003年,阿里巴巴已经成立淘宝网,互联网经济悄然兴起,在iTutorGroup创始人杨正大看来,互联网或许正是改变几百年来教育不公平的最佳解法:“互联网能为教育带来的是去中心化:让教育的中心从老师转移到学生上;去中介化:绕过学校和教育机构;以及去边界化:超越地理和时间的限制。而数据和算法是这一切的基础。”

接着2005年, iTutorGroup的数据和算法团队成功研发并推出DCGS动态课程生成系统,并获得独家专利,实现了大数据支持下的个性化真人互动教学。DCGS动态课程生成系统可以通过128个标签对学员进行个性化分析,自动根据学员的爱好、能力等维度量身定制课程,并在每堂课中精准匹配最合适老师、教材和同学。

这套系统依靠大数据和人工智能将资源碎片化,再进行智能匹配,并且一直在做动态的调整。可以说,iTutorGroup从一开始就明白,自己要做的不是一个纯粹的传统的培训机构,而是“个性化教学平台”。

为了达到真正的个性化教学,于iTutorGroup在技术层面大力投入,团队自研算法,建立核心技术门槛。2007年,其自主研发的TutorMeet在线教学平台正式上线,为全球教师提供1对1 和1对多实时真人互动教学服务。2017年,iTutorGroup成立了AI教学研发中心,探索人工智能在教育场景的深度应用。

目前,其已实现了从前台、中台到后台的全技术覆盖,打造了一整套智慧教育系统。 “前台”即学员与平台的交互端,以麦奇云(TutorMeet+)在线学习平台为代表,iTutorGroup通过声音、人脸识别等技术帮助老师掌握学员的学习状态,同时投入 VR 等技术研发加强 可视化的教学服务;“中台”则基于DCGS系统,为学员提供定制化的教学服务;“后台”为AI客服体系,配合能够 预测学员的使用经验和学习效果的Karma系统,不仅能为学员提供前瞻性的建议与帮助,还能抢先发现潜在问题,由人工介入及时处理,让用户始终处于满意的状态。

“AI+在线教育,让偏远地区也能享有公平的教育机会,让个性化教学得以实现,让人人皆可为师,真正做到孔子在两千多年前所提出的‘有教无类’、‘因材施教’和‘三人行必有我师’”,杨正大表示。

迭代之路:在线小班课必是未来主流

解决了数据化和个性化的问题,接下来就需要有一个完善的可持续的盈利模式。

在线教育赛道存在三种典型的模式——1对1、小班课和大班课。但在iTutorGroup看来,在线小班课的模式才是一个良性的商业模式。

具体来说,网校大班和双师产品均引入了真人老师,有一定的互动性,同时教学运营成本较低,具备一定的利润空间,但互动性与个性化程度不足,未能弥补线下大班课堂的缺陷;在线一对一虽然具有高互动性,但只有单一互动,同时,随着发展扩张,由于运营成本居高不下,规模不经济的缺点显露无疑,很难形成规模化口碑,需要不断的巨额市场投入去获得新用户。

因此,在线小班课3-5人才是最佳的教学形态——一方面,它保证了师生、生生间的高频互动,而高密度的互动能保证良好的学习效果;另一方面,它的运营成本相较一对一更低,获利空间更大,商业模式更为健康。

其实,一直以来,在线教育都以”规模不经济“的问题被行业诟病,可以说在线教育赛道几乎还没有完全盈利的企业。背后的原因也不难解释,高额的营销费用是最主要原因之一,典型的在线教育上市公司的财报数据显示,销售费用是第一大成本项,基本占到收入的一半。

首先看大班课的情况。

据媒体统计,仅2019年暑假期间,学而思网校的市场投放金额达10亿元左右,猿辅导和作业帮均在4-5亿元。到了今年疫情期间,疯狂赠送免费大班课又成了在线教育企业主要的营销手段。

但效果如何呢?据了解,免费在线大班课转化率或不足5%,难以支撑企业的生存。

分析背后的原因不乏以下三点:第一,流量转化成本高,用户激增后转化更难;第二,免费课用户流量水分大,内容品质待提升;第三,大班课千人一面,用户并不愿意为其买单。归根到底,大班课模式的底层思维依然是互联网流量思维,而在线教育的行业特性决定了流量思维并不奏效。

正如杨正大所说:“教育行业的流量并非是决定付钱的流量,通常情况下,学员是流量,而付钱的是家长。”

再看在线1对1模式。

1对1模式想要实现规模化发展,有一个不可避免的问题,那就是需要大量的老师。但现实问题是,并没有足够的老师,同时随着老师的增加,成本也在增加。此外,老师的质量也参差不齐,这就导致,1对1模式的续费率普遍不高。

据行业人士透露,在线1对1辅导的续费率低于20%,即便是英语语培、音乐等素质教育赛道,1对1模式头部企业的续费率也只有50%左右,和线下模式的70%以上相比,依然存在较大差距。

于是,在线1对1模式往往走上了大班课的老路——依靠营销不断获取新客户,而勉为其难支撑。

但商业的本质是盈利,一切不盈利的商业模式都不可持续,企业融资也不可能永远持续。

所以相比之下,在线小班课可以很好地兼顾个性化教学和规模化运营,就是做到“精细化服务,规模化运营”。

在这一基础上,iTutorGroup经过十多年的产品迭代,核心课程模式始终是主打1对多真人小班课,同时,iTutorGroup还推出了AI互动课,作为低价引流产品,推出了公益、免费形态的直播大班课以促进教育公平。“首先我们要保证我们的商业模式是可持续的,然后我们把选择权交给客户,提供给他们从大班课、一对多小班课到一对一的多种教育模式,满足客户的最大利益”,杨正大表示。

从这个意义上来讲,iTutorGroup所倡导和实践的在线互动小班课代表了未来的教育模式。

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