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Facebook董事会大洗牌,看小扎如何控制社交帝国

2020-05-09
上市公司 转载
据知情人士透露,扎克伯格去年12月在位于夏威夷的私人宅邸主持召开董事会会议,希望借助当地优美环境缓和一下紧张局势。

猎云网注:Facebook首席执行官马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)相对低调,长期以来总是依靠首席运营官桑德伯格来处理政策和运营问题,依靠首席产品官考克斯来监管平台的许多重大变化。但随着Facebook在虚假信息传播、用户数据监管失之于宽、公司竞争方式等诸多方面频频遭受非议,这位35岁的社交媒体大亨开始走上前台,通过董事会大洗牌获得对公司管理的更多控制权,并试图通过公司在应对疫情中的一系列高调举措扭转公众印象。文章来源:腾讯新闻,作者:皎晗。

去年12月,社交媒体公司Facebook的高管们齐聚在马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)位于夏威夷考艾岛(Kauai)的海滨别墅。在这座占地700多英亩的私人宅邸内,扎克伯格主持召开了一次非同寻常的董事会,讨论在公司经历多年动荡之后该如何调整运营方向。

据知情人士透露,会上确定的一些变化让很多人始料未及。

几个月后Facebook宣布两位董事离职,并将扎克伯格的一位老朋友吸收进公司董事会。过去两年中,扎克伯格为巩固自身决策权而采取了一系列行动,这些举措也标志着其行动达到了高峰。扎克伯格还指导Facebook在应对新型冠状病毒疫情方面开展了一系列高调活动,将自己置于媒体的聚光灯下。

其带来的结果是,这位Facebook首席执行官和董事长比过去几年更积极、更明显地担起自己在管理公司方面的职责。

在此之前的三年多时间中,Facebook一直因在虚假信息传播、用户数据监管失之于宽、公司竞争方式等诸多方面存在的问题而引发各种争议。目前还不能确定,扎克伯格对Facebook的重新定位以及自己在公司高层的角色转变,是否能给Facebook的声誉带来持久转变。

长期任职的董事以及过去两年中几位长期副手的离职,意味着扎克伯格正在没有关键顾问、或许没人帮忙发现潜在陷阱的情况度过这一时期。

扎克伯格拒绝置评。Facebook的一位发言人说:“Facebook的根本使命是建立联系,而联系从来没有像现在这样如此重要。”

从某种程度上而言,扎克伯格是按照他在2017年2月发布的近6000字宣言来定位Facebook。在此之中他设想Facebook是“社会基础设施”,可以帮助解决疾病等全球问题。然而,这个雄心勃勃的愿景却被外部势力操纵平台、剑桥分析公司不当访问用户数据等嘈杂声音掩盖了。

不少联邦以及州层面的政府机构一直在调查Facebook。美国联邦贸易委员会(FCC)于2018年开始调查公司的用户数据问题,去年7月与Facebook达成了创纪录的50亿美元和解协议。

Facebook应用

长期以来,扎克伯格一直依靠首席运营官、事实上的副手雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)来处理政策和运营问题,依靠首席产品官、老朋友克里斯·考克斯(Chris Cox)来监管平台的许多重大调整和变化。

扎克伯格在2018年担负起了公司战时领导人的角色,不仅常常需要迅速采取行动,有时还需要单方作出决策。他宣布了一系列将Facebook引向新方向的产品,从2019年3月发布的声明开始,公司着重强调私有加密信息,而不是出名的公开信息。

扎克伯格说,新的关注重点将使Facebook更像家中客厅而非城镇广场。这也让扎克伯格在Instagram和WhatsApp上获得了新的管理权,此前他曾承诺要独立运营这两家公司。

消息公布后不久,曾被视为扎克伯格潜在继任者的考克斯出人意料辞职。此时距离考克斯入职Facebook已经有13年的时间。

据知情人士透露,考克斯担心,向加密技术的转变会妨碍对恐怖主义和贩卖儿童等犯罪活动的调查。

去年4月,Facebook披露两名长期独立董事将离开董事会。他们分别是Netflix 首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)和前投资银行家、克林顿政府官员厄斯金·鲍尔斯(Erskine Bowles)。

据一位直接了解鲍尔斯的人士透露,鲍尔斯离职后曾私下批评Facebook的领导层没有听取他在政府政策方面的建议,而这正是鲍尔斯的专长所在。鲍尔斯拒绝置评。哈斯廷斯的发言人也没有回复置评请求。

去年10月Facebook表示,自2015年6月起担任首席独立董事的苏珊 德斯蒙德-赫尔曼(Susan Desmond-Hellmann)将离开董事会。Facebook援引德斯蒙德-赫尔曼的话说,其离职是出于身体健康和家庭原因。一位知情人士则说,德斯蒙德-赫尔曼私下向一些人表示,自己离开Facebook的部分原因是她认为董事会运作不正常,而且Facebook管理层不会考虑董事会的意见。

今年4月份,德斯蒙德-赫尔曼加入了制药巨头辉瑞公司的董事会。记者上周联系到德斯蒙德-赫尔曼请她置评有关离职Facebook的问题。她说Facebook的新闻稿是准确的,并对相关人士的描述提出了质疑。

掌权

据知情人士透露,扎克伯格去年12月在位于夏威夷的私人宅邸主持召开董事会会议,希望借助当地优美环境缓和一下紧张局势。

会上董事和高管们审视了公司所面临的越来越多监管问题,包括Facebook将如何应对涉及要求复杂的美国联邦贸易委员会和解协议。这些人士说,他们讨论了公司战略、文化和治理方面的诸多问题。其中一位知情人士说,一些人在结束会议时感觉情况可能会好转。

然而在下个月的财报电话会议上,扎克伯格似乎已经开始从道歉作出改变。他说,Facebook过去没有明确表达过自己的观点,“因为我们担心冒犯别人”。“我下一个十年的目标不是让人喜欢,而是让人理解。”

扎克伯格需要赢得更多的董事会支持。知情人士称,他一直与任职时间最长的董事之一、风险投资大师马克 安德森(Marc Andreessen)意见不合。其中一名知情人士说,在Facebook努力遵守美国联邦贸易委员会和解协议的过程中,两人“各执一词、互不相让”。

知情人士说,安德森向一些人表露出自己对Facebook是否有能力并愿意遵守这些条款感到失望的态度,并考虑离开董事会。安德森-霍洛维茨基金的发言人拒绝置评。

Facebook发言人说,安德森从未怀疑过公司遵守和解协议的能力或承诺。

去年春天,PayPal高管佩吉 阿尔福德(Peggy Alford)加入了Facebook董事会。阿尔福德曾在扎克伯格手下担任基金会“陈-扎克伯格行动”(Chan Zuckerberg Initiative)的首席财务官。今年2月份,扎克伯格在董事会获得了更多支持,其老朋友、云软件公司Dropbox首席执行官德鲁 休斯顿(Drew Houston)也加入进来。

休斯顿的发言人拒绝置评。阿尔福德没有回复记者的置评请求。

当新型冠状病毒疫情在美国蔓延开来时,扎克伯格迅速动员起整个Facebook。3月2日,他召集公司业务和产品部门的高级代表开会讨论应对措施。

知情人士说,扎克伯格和其他高层领导人认为Facebook有机会发挥重要作用。参与讨论的一名人士表示,他们要求高管们想出一个“有助于改变公众对Facebook看法”的好主意。

其中一个想法是开展一场声势浩大的广告宣传活动,向Facebook用户打出这样的口号:“如果我们能找到彼此,我们就永远不会迷路。”

公司发言人则反驳了扎克伯格曾鼓励参会代表们将Facebook反应视为一次公关良机的说辞。这位发言人表示:“任何声誉提升都将是这项工作的副产品,而不是驱动因素。”

3月初的一个周末,20名高级管理人员又在扎克伯格位于加州帕洛阿尔托(Palo Alto)的住所内参与了一个名为新型冠状病毒信息中心(coronavirus information hub)的项目,其中包括诸如提醒保持社交距离等功能。几天之内这个项目就上线了。

调整

3月中旬,Facebook宣布美国运通(American Express)前首席执行官肯尼斯 切诺特(Kenneth Chenault)将离开董事会。

他和扎克伯格一度关系密切。据一名熟悉二人关系的人士透露,在2018年2月加入董事会之前,扎克伯格有段时间每周都会给切诺特打电话征求意见,把他当作懂得如何管理大型机构的“善良叔叔”。

但现在切诺特已经幡然醒悟。据知情人士透露,在加入Facebook后不久,切诺特就试图创建一个专门研究Facebook问题的外部咨询小组,并绕开扎克伯格直接向董事会提交报告。结果董事会里的其他人提出反对意见,这个主意最终落空了。

在Facebook宣布离职的声明中,切诺特说自己之所以离职,是因为能加入伯克希尔哈撒韦公司董事会,这一机会千载难逢。

大约两周后,Facebook表示齐恩茨也将离开董事会,腾出更多时间处理自家业务。知情人士说,数月来切诺特和齐恩茨都对整个管理层以及公司处理错误信息的方式感到不满。

今年3月份,Facebook任命前美国副财长、商人罗伯特·M·金米特(Robert M. Kimmitt)为首席独立董事。麦肯锡公司前高管南希·基耶弗(Nancy Killefer)和雅诗兰黛首席财务官特蕾西·特拉维斯(Tracey Travis)也相继加入董事会。目前董事会有11名成员,股东投票定于5月份举行。

至此,Facebook在2019年初的九名公司董事中只有4人留任。他们分别是扎克伯格、桑德伯格、安德森和风险投资家彼得·蒂尔(Peter Thiel)。

董事会的调整并没有影响到扎克伯格的其他举措。Facebook宣布向小企业提供1亿美元的援助,Facebook广告销售额中很大一部分都来自小企业。另外公司还将向新闻行业提供1亿美元的援助。

4月下旬,Facebook进行了规模最大的海外投资,斥资近60亿美元收购印度一家电信运营商的股份。扎克伯格长期以来一直试图在印度扩张业务。随后,扎克伯格又宣布推出一项名为Facebook Rooms的视频聊天服务,与Zoom进行竞争。“我们将在相当长的一段时间内应对这种情况,”扎克伯格这样说。

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