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蓝色起源开辟两条战线挑战SpaceX:竞争NASA合同、开设在线商店

2020-05-07
转载
蓝色起源公司在新冠疫情期间始终保持着运营,这本身就引发了争议。

猎云网注:除了自己的火箭系统,蓝色起源公司也在开发着陆系统,该公司仍在争夺未来的合同。文章来源:腾讯科技,审校/金鹿。

据外媒报道,新型冠状病毒疫情爆发让许多公司陷入了不可预测的境地,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空飞行创企蓝色起源公司(Blue Origin)也不例外。这家公司在疫情期间同样受到了影响,但它也在利用隔离来追赶处于领先地位的竞争对手SpaceX。为此,蓝色起源公司开辟了两条战线,即竞标美国宇航局(NASA)的合同,并开设自有品牌的在线商店。

事实上,像蓝色起源这样的太空飞行公司拥有自己在线商店似乎并不是该公司的首要任务。这家公司是贝索斯于2000年秘密创立的,但直到2016年才引起公众的注意,该公司长期以来始终重视其隐私。它的座右铭甚至是“Gradatim Ferociter”,拉丁语意为:“不断前进,永不言退”。

这与蓝色起源公司最大的公开竞争对手SpaceX截然相反,后者的创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)不断通过专业和个人声明让公司登上新闻头条。这一战略为SpaceX带来丰厚回报,民意调查显示,SpaceX是世界上最受千禧一代男性欢迎的公司之一。不久前,马斯克甚至被拍到身穿该公司生产的“占领火星”T恤,抱着他刚出生的儿子。

蓝色起源公司在新冠疫情期间始终保持着运营,这本身就引发了争议。2018年,该公司赢得了开发新格伦号(New Glenn)发射系统的美国空军合同,在最终决定是否升级俄罗斯制造的火箭之前,美国军方希望这款火箭能与其他火箭展开竞争。这份合同允许蓝色起源公司在国家关闭期间保持运营,美国国防部认为“它对国家安全未来”至关重要。

然而,虽然蓝色起源公司已经有多名员工的新冠病毒检测呈阳性,但其不仅仅是在研究新格伦号火箭。该公司还在研发新谢泼德号(New Shepard)火箭,这是能够垂直起飞和着陆的火箭,该公司希望将其用于人类太空旅游。一位不愿透露姓名的员工表示:“从任何角度来看,我都不认为新谢泼德号火箭任务对美国来说都是必要使命。”

除了自己的火箭系统,蓝色起源公司也在开发着陆系统,该公司仍在争夺未来的合同。4月底,NASA将其载人着陆器合同之一授予了“蓝色起源公司国家团队”(BONT),该团队包括其他先进技术公司,如洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)、诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)和德雷珀公司(Draper)。BONT将从NASA获得5.79亿美元资金用于开发着陆器,其责任将由其各公司分担。蓝色起源负责开发下降舱。

几天后,NASA在Source Selection Statement中解释了其决定,称蓝色起源公司的团队合作在其决定中至关重要,称其“从战略上利用了每个团队成员的独特能力”。

不过,这并不是一个完美无缺的评估。NASA发现蓝色起源公司系统中一个“值得注意的”弱点:它的功率和推进能力。报告称:“从技术上讲,这个设计似乎是合理的,但其只有在严格按照蓝色起源公司的计划进行大量开发工作的情况下才能取得成果,包括在看起来很激进的时间表上进行。”

这种“咄咄逼人的时间表”可能是蓝色起源公司感受到在竞争对手的挑战和压力下制定的,其竞争对手包括SpaceX和维珍银河公司(Virgin Galaxy)。其中,维珍银河公司的创始人为英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)。一名蓝色起源公司员工称:“要想在这个领域保持领先,需要拥有永不满足的精神,我们在赛跑。”

任何大型比赛通常都会有球迷在场边关注。蓝色起源公司也有自己的粉丝,现在已经在给他们提供T恤。通过开设在线商店,蓝色起源公司要求人们投资于它的品牌、它的想法,以及公司本身的成功。这家商店落后于竞争对手,到目前为止,它似乎只有衬衫和帽子,而SpaceX有各种各样的服装,甚至是其火箭的型号也多种多样。但这毕竟是个不错的开始,该公司打算很快增加更多商品。

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