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美版“拼多多”Brandless宣布倒闭,成软银愿景首个投资败笔!

2020-02-11
这家在线零售商停止了所有订单,并裁员70人。

【猎云网(微信号:ilieyun)】2月11日报道(编译:罗彬杰)

如今,直接面向消费者的零售商Brandless成为软银愿景基金支持的首家倒闭的初创企业,该公司停止接受订单,并暂停所有业务。公司发言人表示,公司将裁员70人,占员工总数的近90%。最后10名员工将留下来完成剩余的客户订单,并评估任何收购要约。

Brandless的倒闭标志着一段短暂的动荡时期的结束,这段时期始于两年半前,从一开始就被充满挑战的商业模式所困扰。在一份声明中,该公司将其业务归咎于“竞争激烈”的零售市场是“不可持续的”。

Brandless的首席执行官(前首席财务官))Evan Price在一封致Protocol的电子邮件中表示:“我为我们在Brandless创造的东西以及团队中每个人的辛勤工作和奉献精神感到骄傲。Brandless在健康和可持续产品行业树立了一个新标准,虽然我们无法在今天的DTC市场上竞争,但我相信,未来的下一个伟大品牌将建立在这一经验之上。”

软银愿景基金的一名代表向Protocol证实,尽管许多软银公司也面临裁员和削减成本,但Brandless是第一家完全关闭业务的公司。

1月初,软银支持的Zume解雇了一半员工,关闭了披萨外卖业务,并宣布重新关注可持续包装。其他陷入困境的软银支持公司也在重新调整他们的商业模式,比如汽车租赁商Fair,它宣布不再每周向Uber司机出租汽车,理由是高额的保险费用。

软银推动其投资的科技公司迅速发展壮大,但许多公司现在不得不面对这种方式的局限性。获得软银愿景基金支持的Uber首席执行官Dara Khosrowshahi在该公司上周发布业绩报告后表示:“不惜一切代价实现增长的时代已经结束。”软银的愿景基金本身也在苦苦挣扎,主要高管纷纷离开公司,而其后续基金——1080亿美元的愿景基金2号——也“远远达不到”其融资目标。

Brandless曾是软银知名度最高的公司之一。这家在线零售商成立于2017年,有着远大的抱负:以低于品牌的价格销售更适合买家的基本产品,与亚马逊和沃尔玛展开肉搏。但从一开始,其商业模式就很棘手。它卖出的每件东西都是3美元,据报道,这一事实令软银创始人孙正义 “目瞪口呆”。该公司成立一年后,软银承诺向其投资2.4亿美元,估值超过5亿美元,对于一家成立一年的公司来说,这是一个很高的门槛。据PitchBook的数据,该公司总共从包括Redpoint、NEA、GV和Slow Ventures在内的投资者那里筹集了约2.9亿美元。

尽管如此,据外媒的一份报告显示,该公司仍因高昂的运输成本和质量问题而亏损。它曾试图将某些产品的价格提高到9美元,但这还不够。软银投资Brandless的方式是,只有当某些指标受到冲击时,它才会拿出全部的现金。它从未将2.4亿美元全部投资。由于资金紧张,该公司于2019年3月解雇了13%的员工。

同月,Brandless首席执行官兼联合创始人Tina Sharkey辞职,原因是软银希望聘用更有零售经验的人。(这是一个熟悉的套路:其他由软银支持的公司随后也面临CEO的变动,包括遛狗应用Wag,以及Fair和WeWork。)沃尔玛前首席运营官John Rittenhouse于几个月后的2019年5月接替了这一职位。他的计划是将Brandless的业务转向高价商品(如CBD石油),并利用自己的背景将Brandless的产品推向商店。他当时表示,到2021年,他将实现Brandless的盈利,到2023年,其业务规模将达到10亿美元。不过,他也不能排除未来裁员的可能性。

6个月后,也就是2019年12月,Rittenhouse辞去了CEO的职位,离开了这家公司。原本还留在董事会的Sharkey,也在去年秋天悄悄离开。据一位发言人表示,在Rittenhouse离开后的一个月里,Brandless董事会——包括首席执行官Price、Brandless联合创始人Ido Leffler、软银的Jeff Housenbold、Redpoint的Jeff Brody和NEA的Colin Bryant——决定,在公司还有时间向员工发放遣散费的情况下,最好关闭公司的业务。

Brandless董事会在一份联合声明中表示:“两年前,Brandless开始在健康和可持续产品行业创建一个新标准,我们为他们创造的产品和为数十万客户提供的服务感到无比自豪。虽然直接面向消费者的市场竞争激烈,最终证明他们的商业模式是不可持续的,但Brandless团队为提升人类生存环境所做的工作,推动了整个行业向前发展。”

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