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Kevin Mayer的流媒体战略,能否塑造迪士尼未来

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作为迪士尼的长期交易专家,Mayer一直是该公司获得最近成功的重要设计师。

【猎云网(微信号:ilieyun)】11月12日报道(编译:罗彬杰)

在迪士尼公司园区,资深高管Kevin Mayer有一个昵称:巴斯光年。

现年57岁的Mayer拥有这位《玩具总动员》中人物的自信满满、神气十足和独特的下颌轮廓,以及宇航员形象那种冷酷的强硬风格和冒险精神。

现在他正在接受一个非常公开的能力测试。作为迪士尼首席执行官Robert Iger的得力助手之一,Mayer已经在迪士尼工作了20多年。11月12日,他将推出迪士尼的大赌注——流媒体服务Disney+。

成功对迪士尼来说至关重要。迪士尼没有继续向Netflix出售电影和电视节目,而是试图成为Netflix的替代选择。该公司已经花费了数十亿美元为这项服务制作节目,并构建其技术基础。Iger对华尔街说,他把公司的未来押在了这上面。

作为迪士尼的长期交易专家,Mayer一直是该公司获得最近成功的重要设计师。在他的帮助下,迪士尼成功完成了四笔收购:皮克斯、漫威影业、卢卡斯影业和21世纪福克斯。

Mayer的收购历程并非一帆风顺。他一直被指控在寻找或对冲娱乐业的下一个大事件,而迪士尼在虚拟现实、数字媒体、在线视频平台甚至3D打印上都进行了并不成功的投资。

Mayer在迪士尼几乎没有运营经验:他从未管理过电影制片厂或主题公园等部门。现在,作为迪士尼流媒体战略的负责人,他还负责Hulu和ESPN的服务,他指导一个制作团队制作数百小时的节目,并指导几十个工程师建设一个必须同时处理数百万用户的技术基础设施。他还负责迪士尼的国际业务,包括在数十个国家的广播业务。

这一系列的举动让Mayer进入了这家全球最大娱乐公司的娱乐领域。Iger在节目领域当了一段时间员工后升到了高层,与他不同的是,接受过培训的工程师Mayer直到现在都很少与公司的创意部门打交道。

接下来是Mayer的管理风格问题。他的现任和前任同事说,他喜欢正面面对分歧,这与迪士尼谨慎的公司文化背道而驰。当Mayer负责迪士尼的战略规划部门时,他的员工会告诉新员工附近哪些便利店出售红牛和咖啡因药丸,因为在他手下长时间工作是理所当然的。迪士尼拒绝让Mayer接受采访。

与Mayer共事过的人说,近年来,他已经软化了自己的一些棱角。同事们将他的一些强势风格归因于他作为战略规划主管的工作,这个职位几乎没有犯错或容许细微偏差的空间。

曾为Mayer工作多年的迪士尼前高管Nick van Dyk说:“他对卓越的不懈追求有时会让人感到压力和疲惫,这也是他的员工完成最佳工作的方式。他通常用这种方式从特定类型的人那里获得他想要的结果——他在管理上的才能比人们认为的要多。”

到目前为止,华尔街对迪士尼的流媒体战略反应良好,弥补了该公司承认长期用户减少所造成的损失。迪士尼将这项服务的初始价格定为每月6.99美元,大约是Netflix订阅服务的一半。这个价格是为了迅速吸引大量用户而设定的。迪士尼预计,到2024财年末,该服务将拥有6000万至9000万用户。

曲折的成长史

Mayer出生于马里兰州贝塞斯达,高中时曾在电影院当过招待员,早年从事销售工作。十几岁时,他就想到通过为邻居擦窗户赚钱。他先是在麻省理工学院踢足球,后来又在哈佛商学院获得了商学学位,最后在1993年加入迪士尼的战略规划部门。

该部门成立于上世纪80年代末,目的是对迪士尼各部门的商业计划进行压力测试。员工中有一小部分是新近毕业的商学院学生,他们被授予全权,参与公司各部门的商业计划。同事们把它描述成一个迷你麦金利——一个像eBay公司CEO Meg Whitman这样的未来执行官们可以大展宏图的地方。

1998年,36岁的Mayer迅速晋升,被任命为战略规划高级副总裁。他专门研究如何将迪士尼与新的数字工具联系起来。他的一项举措是:试图说服观看Tostitos Fiesta Bowl的电视观众上网,并在他们的个人电脑上关注比赛动态。

上世纪90年代末担任迪士尼互联网部门负责人的Jake Winebaum说:“我不认为他对迪士尼本身有特别的兴趣,但他对公司的品牌力量和各种分销渠道非常着迷。”

Mayer从2000年初开始负责迪士尼的互联网业务,之后跳槽到另一家截然不同的公司:花花公子。

聘请Mayer是为了扩大花花公子网站的受众范围,把它变成一个不仅仅是展示裸体女性照片的地方。但Mayer与该公司的合作关系并没有持续多久。

洛杉矶房地产经纪人Allen Blankenship说:“Kevin是个方下巴的企业高管,而花花公子有一群性格各异的员工。这不是一个精心打造的团队,我相信他已经习惯了。”他在Mayer接手后不久就把一家男性娱乐网站卖给了花花公子。

Mayer的策略没能流行起来,上任不到一年,他就离职了。在Clear Channel Communications和LEK Consulting的媒体部门工作了几年之后,他在2005年又回到了迪士尼的高管工作岗位,当时Iger担任了最高职位。Mayer在花花公子的工作经历并没有出现在他的迪士尼公司简历中。

杰出的交易专家

回到迪士尼后,Mayer开始着手进行一系列大手笔的并购,并在过去十年的增长中重塑了迪士尼。虽然Iger仍然是该战略的公众形象,但Mayer常常负责每笔交易的具体细节。

皮克斯首当其冲,迪士尼以74亿美元的价格收购了这家《玩具总动员》的制作方。Iger赢得了皮克斯创始人史蒂夫·乔布斯的支持,Mayer还与该公司高管Ed Catmull成了朋友。Catmull是皮克斯的总裁,也是出售后迪士尼动画工作室的联席主管。他是收购漫威影业计划的早期支持者,当时只有少数几部超级英雄电影取得了票房成功。2009年,Mayer牵头了这笔交易的谈判。

时任漫威影业董事长的David Maisel说:“在大多数人还没想到的时候,Kevin就已经做好了。”

漫威将继续创造一系列好莱坞近年来前所未有的大片,包括今年创下纪录的《复仇者联盟:终局之战》。

2012年,迪士尼斥资40亿美元收购了卢卡斯影业,在此过程中收购了《星球大战》系列,并达成了三笔交易,总计耗资约160亿美元,使该公司成为好莱坞最有价值的品牌之一。

Mayer做的一笔不那么高调但却至关重要的交易是,他获得了科技公司BAMTech LLC的控股权。这家公司以创造美国职业棒球大联盟流媒体服务和HBO Now备受推崇的架构而闻名。

曾与Mayer在战略规划部门共事多年的Marty Yudkovitz说:“这可能是传统媒体公司有史以来最好的一次收购。它看起来可能一点也没有吸引力,但它是使整个过渡计划奏效的关键因素。”

与迪士尼收购福克斯的交易对整个行业的价值和影响相比,Mayer之前的所有收购活动都显得微不足道。他向迪士尼董事会陈述了收购福克斯的理由,并前往默多克位于洛杉矶的Moraga酒庄商讨收购条款。在康卡斯特公司对福克斯资产发起的竞购战中,他一直站在Iger一边,最终帮助其以713亿美元的价格完成了交易。

福克斯首席执行官Lachlan Murdoch说,他被Mayer战略的雄心所打动,他说Mayer是福克斯谈判中的“问题解决者”,帮助解决了那些细微的障碍和复杂的问题。

赢得这笔交易对Mayer现在的工作至关重要,因为福克斯的电影和电视节目库(包括《辛普森一家》和《阿凡达》)正在支持其流媒体服务。

Iger在宣布迪士尼与福克斯合作的电话中说:“没有Kevin不辞劳苦的辛勤工作,这笔交易是不可能完成的。他可能是公司里唯一一个睡得比我还少的人。”

继任计划

2018年3月,也就是迪士尼与福克斯交易完成前一年左右,Iger对公司进行了重新配置,任命两名长期副手担任最高职位。Mayer将负责直接面向消费者和国际业务;迪士尼主题公园的运营者Bob Chapek将接管迪士尼玩具、服装和商店等授权和消费品业务。

很多业内人士认为,这次的升职是对Iger接任首席执行官一职的考验。

Iger计划于2021年退休,不过他已经好几次推迟退休了。2016年,他的长期法定继承人、首席运营官Tom Staggs辞职,此前Iger和迪士尼董事会拒绝向他保证他能胜任首席运营官一职。

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