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安卓之父再造手机:形似微型电视遥控器,附带现代化触摸屏

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Rubin从“科技神”的赞誉中堕落,并不仅仅是因为他拥有过大的权力。

【猎云网(微信号:ilieyun)】10月12日报道(编译:葛兰东)

虽然安迪·鲁宾已经有快一年没怎么发过Twitter,但这周二他展示的一款移动设备原型迅速吸引了巨大关注。这是一款拉伸了的产品,它将微型电视遥控器的机身与更现代的触摸屏结合在了一起。

“GEM拥有变色材料,”鲁宾在Twitter上表示,紧接着他写道:“仍通过颜色拨号。”他的第三条推文可能是直接从某个科技主题演讲的脚本中摘录的,在某种程度上,当新奇事物的发明者对他们的产品发表声明,并将新的理念付诸实践时,这种摘录可以认为是对技术发展早期的一次回调,鲁宾表示:“新的用户界面是基于完全不同的波形系数。”

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在那个更早的时代,科技爱好者和记者们没有理由不从表面上接受这一说法,因为他们毫不避讳地怀疑,这个闪亮多彩的物体和新的用户界面可能会开启移动计算的新阶段。还有谁能比安卓移动操作系统的联合创始人鲁宾更好地将这一点展现在世人面前呢?周二的推文发出后,一位著名记者在Twitter上说,他不知道该产品是什么,但他想要一个;另一位记者也表示,他已经准备好迎接这一“又闪又怪异的东西了”。

但如果你浏览一下鲁宾的时间轴,你会看到他之前最新的推文,从2018年10月25日起,是对《纽约时报》一篇深度报道文章的回应。这篇报道记录了Rubin在谷歌任职期间,人们对其性行为不端的指控。据报道,谷歌对这些指控进行了调查,认为这些指控可信。这些指控包括强迫女性口交、斥责下属、在工作电脑上观看捆绑视频。不过,他还是友好地告别了(以千万美元的形式)。鲁宾在Twitter上说,这篇报道包含了他在谷歌工作的“许多不准确之处”和对他薪酬的“夸大其词”,并说这些指控是诽谤活动的一部分。在此之后,他在Twitter上停止了发言。

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直到本周,鲁宾决定分享这个类似手机的东西。根据设备上显示的地理位置信息,这张照片似乎是来自Playground Global,这家位于Palo Alto的投资公司是鲁宾离开谷歌后创办的工程实验室。该设备上的地图恰好显示了一条通往Palo Alto机场的路线,硅谷最富有的人把他们的私人飞机停在那里。在谷歌之后,鲁宾还创办了一家名为Essential的智能手机公司。这款名为Gem的新产品是Essential的产品。

这重要吗?不管一个产品它是否有一个1200万像素的摄像头,它运行多少小部件,或者它是否有一个完全不同的新用户界面,这些重要吗?如果它能变化颜色,这重要吗?对于技术爱好者和早期使用者来说,如果它上市的话,以及什么时候上市,这些东西可能很重要。但更大的问题是,在一个对科技行业加强审查的时代,是否有可能将新的电子产品,与制造它们的人和拥有它们的公司分离开。即使有可能,我们是否应该再把这些因素划分开来?或者我们坦然接受这些新产品的本质?

几乎和一些人欣然接受鲁宾的新模型一样快,一些媒体发表的文章根本没有提及鲁宾之前涉嫌的不当行为和谷歌支付给他的巨款,剩下的其他人则迅速提醒大家,互联网从来没有真正忘记那些事。NBC新闻技术编辑Olivia Solon在Twitter上说:“这都是由谷歌支付给鲁宾的9000万美元创造的。”彭博社的Shira Ovide表示:“我们只想回顾去年《纽约时报》的这篇精彩报道,而不是在Twitter上发布一家市场份额为零的智能手机公司。”

然后,在周三早上,Android Police的总编David Ruddock发表了一篇冗长的声明,内容涉及他们未来将会报道Essential产品的计划。Ruddock表示,尽管Android Police最终可能会涉及到一部新的Essential手机,但它将不再和鲁宾的初创公司有任何接触渠道,包括新闻发布会、情况介绍或设备评估。

“如果鲁宾只是一位高管,只拥有极有限的外围力量来掌管企业做出的较大决策(有人只是偶然地而不是根本性地参与),情况就会有所不同。但是安迪·鲁宾就是Essential。Essential就是安迪·鲁宾,”Ruddock表示。“如果他的公司不依靠他在移动技术领域的传奇声望,他的公司就不会有存在的可能,也不会从投资者那里获得资金或引起媒体的关注。”

鲁宾通过一位发言人表示,他坚持自己先前的推文,并拒绝评论Android Police发表的社论,也拒绝回应是否应将产品与创建者分离的问题。

尽管人们可以很容易地指出,这个名为Android Police媒体的存在很大程度上是由于那位发明安卓的人,但Ruddock的立场非常坚定。当你考虑到许多科技媒体都在定期撰写这个由鲁宾共同创建的世界上最流行操作系统时,拒绝参与某些级别的访问就变得更加摇摆不定。

Ruddock对权力的观察值得一提。鲁宾从“科技神”的赞誉中堕落,并不仅仅是因为他拥有过大的权力。就像有人指控的那样,事情的发生是因为他滥用权力。然而,即使在他离开后,谷歌还是成为了他的新公司Playground的投资者。早在2017年,鲁宾2014年从谷歌离职的有关条款曝光,这让鲁宾暂时地离开了Essential,但他的工作也只是转移到了Playground,这两家公司甚至在同一栋楼办公。鲁宾仍然拥有世界上所有的针对新项目的机会。现在,通过几条推文,他就可以分享自己的工作。

当谈到科技界中强者的“游乐场”时,传统上几乎没有什么后果。谁能说,到底是什么原因造成的?几十年来,我们一直在吹捧科技企业家,把他们奉为我们这个时代的摇滚明星。我们已经把像鲁宾这样的发明家登上了这样一本杂志的封面。2017年,在一场媒体组织的会议上,鲁宾展示了Essential的一款手机,周围的任何人都很兴奋和好奇。那一年,记者会和鲁宾讨论新产品,写文章,因为这些产品给人的印象是创新的。那时候,参加会议的人都只会关心放在他们面前的那个闪亮事物,而不是坐在对面的人的影响。

当时,在金钱和支出之间,以及在随后的更多金钱和所产生的产品之间,时间顺序上的界限并不清晰。在硅谷园区、好莱坞、政治、学术界等密闭的环境中,权力的动力尚未扩散到隐喻的开放式办公空间中。那时候#MeToo尚未风靡,并且资金来源和这些来源所意味的能力还没有在我们的头脑中公开地搭建起关联。

以消费类科技产品为例,通过出色的营销和数字渗透,企业经常想要灌输给我们一个简单的想法“你应该买这个”。作为一名报道消费类科技市场的专家,记者需要经常试图回答这样一个简单的问题:人们是否应该投入时间和金钱来购买产品。但是,在我们手头有这么多信息的情况下,答案不再是简单的是或不是。

现在,几乎不可能将亚马逊的DIY Ring相机套件与其作为警方监控工具的角色分离开来。很难将亚马逊的消费旺季(如Prime Day)与给公司物流员工带来压力的故事(更不用提及全球化的环境)区分开。Facebook现在是一家拥有超酷AR功能的家庭视频门户网站,但它在你家的接受度,可能取决于你的室友或家庭成员对Facebook隐私政策的看法,这涉及它在政治中的作用,涉及它作为你个人数据的真正且真空地带的地位。苹果经常吹嘘自己的工业设计精良无瑕,但它是通过让消费者几乎不可能修复自己的产品实现了这一点,除非你试图离开它的生态系统。

鲁宾旗下的Essential又推出了一款手机,尽管有报道称他滥用职权。最终,我们可能会报道这款手机;消费者最终将自己决定是购买还是使用它。而他们可能根本不关心类似创始人的声誉这些因素。新的消费类科技产品所附带的这些警告,可能会随着时间的推移而改变或演化。

但这些警告是真实存在的,并且在看到消费品及其漂亮的包装时,越来越难忽略制造这些产品的人及其背后的力量。

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