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自动驾驶卡车创企Embark获7000万美元融资,硅谷知名VC纷纷押注

A轮后
这笔资金将用于为Embark的车队增加人手和卡车数量。

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月26日报道 (编译:柠萌)

近日,自动驾驶技术公司Embark Trucks获得了7000万美元C轮融资,这是该公司迄今为止规模最大的一轮投资。Embark是由两名二十多岁的加拿大计算机科学家创建的。该公司计划利用这笔资金为其不断增长的机器人卡车车队开设首个货运转运中心。

包括Alphabet旗下Waymo、TuSimple、Starsky Robotics、Kodiak和Ike等在内的一批公司看到了将自主机器人出租车开发的同类技术应用于在全国范围内运送货物的长途卡车的商业机会,纷纷进入市场。这家总部位于旧金山的初创公司正是其中一家。三年前,23岁的大学生Alex Rodrigues和24岁的Brandon Moak创办了Embark公司。现在,包括最新一轮融资在内,该公司共筹集了1.17亿美元资金。该公司目前拥有13辆18轮汽车,70名员工。

“Alex和Brandon是我们合作过的最有潜力的创始人之一。”红杉资本合伙人Pat Grady表示,“随着他们在自动卡车运输方面的领先地位进一步扩大,我们很高兴能在我们承诺的基础上加倍努力。”

这轮融资的领投者为Tiger Global Management,其他风投公司包括DCVC、Y Combinator、SV Angel、Maven Ventures、OMERS Ventures和Mubadala Ventures。

比起密集的城市地区,高速公路上缺少交通灯、复杂的道路转弯和十字路口,也没有行人、自行车、和电动摩托车到处穿梭等,因此设计让卡车在高速公路上自动驾驶的软件、传感器和硬件通常要容易的多。此外,由于缺少人力司机,对这种技术的需求也更为迫切。据美国卡车运输协会估计,目前人力司机的数量仅超过6万人。

Rodrigues说,这笔资金将用于为Embark的车队增加人手和卡车数量。该公司的车队目前已经在洛杉矶郊区和亚利桑那州之间运送商业货物。这些卡车目前仍由人类驾驶员驾驶,但随时准备在必要时从自动化系统中进行控制。与竞争对手一样,该公司的目标是在高速公路上达到所谓的自动驾驶L4,即在标准驾驶条件下不需要人工干预。

该公司还在投资建设转运中心,即毗邻高速公路的设施。在转运中心,它的自动卡车可以从附近的货运配送中心搭载拖车。

该公司首席执行官Rodrigues表示:“这些设施是专门用来将本地手动卡车上的货物转移到无人驾驶卡车上的。无人驾驶卡车从转运中心内部启动,沿着地面街道行驶,然后上高速公路,一路开到下一个转运中心,放下货物,掉头再回来。”

Embark公司的客户“依赖与他们合作的卡车司机来导航他们的地点,装载货物和处理文件。大型配送中心短期内不会改变这一点,”他表示。

通过增加转运中心,客户仍然可以让当地司机来处理拖车的取件,但他们同时将能够享受自动驾驶卡车的好处,而且不需要改变他们做生意的方式。

第一批转运中心,类似于为容纳自动驾驶卡车而建的封闭式停车场,已经在洛杉矶郊外和凤凰城建立起来。《财富》500强中有五家客户与该公司签订了货运合同,将使用它们作为货物运输合同的一部分。Embark未公开客户信息。

到目前为止,Embark公司的卡车仍然是由人类司机把拖车挂在美国I-10公路沿线的指定地点,然后继续前往仓库和配送中心,由一名试驾司机负责检查车厢里的东西。

Rodrigues说:“转运中心不仅仅是连接和断开拖车,它们还提供了一整套逻辑上的拼图。我们的目标是让人类司机在开始和结束时参与工作,为无人驾驶卡车提供一个一致的工作环境。”

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