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亚马逊引入机器人包装订单,数千名员工或失业
一位知情人士表示:“最终的目标是建立一个‘熄灯’仓库。”

【猎云网(微信号:ilieyun)】5月15日报道 (编译:王哲)

两名亚马逊工作人员表示,该公司近年来开始在几个仓库中运用了很多新的技术,其中包括扫描从传送带上下来的货物,并在几秒钟后将它们装入为每件物品专门定制的盒子中。

据这些知情人士所说,亚马逊已经考虑在另外几十个仓库中安装两种机器,每个仓库至少会因此有24个岗位被取代。据悉,这些仓库通常会雇佣2000多名员工。

这意味着美国的55个物流中心将削减1300多个岗位。他们说,亚马逊预计将在两年内收回成本,成本包括每台机器100万美元,外加运营费用。

这一此前从未被报道的计划表明,由于最常见的仓储任务也就是提货的自动化仍遥不可及,亚马逊正努力减少人工劳动力并提高利润。这些变化还没有最终确定,因为在重大部署之前审查技术可能需要很长时间。

亚马逊以推动尽可能多的业务自动化而闻名,不管是在为商品定价方面,还是在仓库中运输商品方面。但该公司现在却极其不稳定,因为它正在考虑用机器取代掉那些为它赢得补贴和公众好感的工作岗位。

亚马逊的一位发言人在一份声明中说:“我们正在试验这项新技术,目的是提高网络的安全性,加快交货时间,提高效率。我们希望,通过提升效率节省下来的时间可以重新投资于为客户提供的新服务,这些服务将继续创造新的就业机会。”

亚马逊上个月为了参观自己的巴尔的摩配送中心而放缓了其追求自动化的步伐,他们称一个完全的机器人时代还十分久远。随着亚马逊在人才紧俏的劳动力市场上通过开设新仓库和提高薪资来吸引应聘者,它的员工数量现在已经在美国排名前列。

其中一名消息人士称,该公司精简劳动力的关键在于减少员工数量。这位知情人士说,不仅是裁员,这家全球最大的在线零售商总有一天会停止招聘货物包装的岗位。这些岗位的人员流动率很高,因为每分钟打包多个订单并持续超过10个小时是一项繁重的工作。与此同时,留在公司的员工也可以通过接受培训从而承担更多的技术角色。

这种被意大利CMC Srl公司称之为CartonWrap的新机器,包装速度比人类快得多。消息人士称,他们每小时可以包装600至700箱,是人类包装速度的4至5倍。这种机器需要一个人来装填客户的订单,另一个人来储存纸板和胶水,有时还需要一个技术人员来修理货物堵塞卡住的情况。

CMC对此拒绝置评。

尽管亚马逊已经在“Prime忠诚度计划”中宣布打算加快配送速度,但最新一轮的自动化并不关注速度。其中一位知情人士表示:“它真正关注的是效率和节约。”

包括其他被称为“SmartPac”的机器在内,亚马逊的技术套件将能够使其大部分的人工包装实现自动化。“SmartPac”由该公司于最近推出,用于邮寄在专利信封中的物品。该知情人士说,工厂里的五排工人可以变成两排工人加上两台CMC机器和一台SmartPac。

该人士表示,该公司称此举是为了“重新定位”员工。

我们无法得知,在什么地方,岗位可能首先消失,以及哪些激励因素(如果有的话)与这些特定的工作有关。

但亚马逊与政府签订的雇佣协议通常都很慷慨。举个例子,根据亚马逊贸易部门所说,亚马逊去年在阿拉巴马州宣布了1500个职位,该州承诺在未来10年为该公司提供4870万美元。

包装挑战

亚马逊并不是唯一一家测试CMC包装技术的公司。据知情人士透露,京东和Shutterfly以及沃尔玛都曾使用过这种机器。

这位人士说,沃尔玛从3年半以前就开始在美国的几个地方安装了这种机器。该公司对此拒绝置评。

对包装技术的兴趣揭示了电子商务巨头们是如何解决当今物流行业的一个主要问题的,即如何找到一只机械手,它可以抓住各种物品却不损坏它们。

亚马逊在每个配送中心雇佣了无数的员工,他们做着同样的工作。有些人储存库存,而另一些人挑选客户订单,还有一些人取出货物,把它们放在合适大小的盒子里,并把它们包装好。

许多风投支持的公司和大学研究人员都在致力于实现这项工作的自动化。尽管人工智能的进步正在提高机器的准确性,但仍不能保证机械手能够防止果酱罐打滑和破裂,或者从拿起橡皮擦无缝切换到抓起吸尘器。

一位熟悉亚马逊实验的人士说,亚马逊已经测试了不同供应商的技术,这些技术可能有一天会被用于抓取货物,其中包括波士顿地区的初创企业Soft Robotics。该公司的灵感来自章鱼触手,目的是让抓爪变得更加灵活。Soft Robotics拒绝就其与亚马逊的合作发表评论,但它表示,该公司已为多家大型零售商处理了种类繁多且不断变化的产品。

亚马逊认为,这项抓取货物的技术还没有达到最佳时机,因此目前只在包装客户订单时进行自动处理。员工仍然需要把物品放在传送带上,但机器会在它们周围打包成盒子,并负责密封和标签。这不仅节省了劳动力,还减少了包装材料的浪费。

这些机器并非没有缺点。CMC每年只能生产限定数量的这种机器。两名消息人士称,他们需要一名技术人员,能够在问题出现时及时解决问题,但亚马逊却宁愿不这么做。封箱用的超热胶水会堆积起来,使机器停止运转。

还有其他类型的自动化,比如Ocado Group PLC的自动食品杂货装配系统,也是很多行业关注的焦点。

但事实已经证明,包装机器对亚马逊很有帮助。知情人士说,该公司已将这些设备安装在繁忙的仓库中,这些仓库距离西雅图、法兰克福、米兰、阿姆斯特丹、曼彻斯特等地都很遥远。

其中一名消息人士称,这些机器有潜力实现每家工厂24个以上工作的自动化。据物流咨询公司MWPVL International称,该公司还将在美国建立20多个小型和非专业库存配送中心。

这只是自动化到来的先兆。

一位知情人士表示:“最终的目标是建立一个‘熄灯’仓库。”

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