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地图绘制市场空前热门,获三星资助的开源创企Mapzen却宣布于月底停业

2018-01-07
地图绘制如今愈发成为一个进入门槛甚高的行业。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月7日报道 (编译:小白)

至少有一家创业公司,以惨烈地方式迎来了2018年。本周,开源地图绘制公司Mapzen宣布将于月底停业,其托管的API和支持服务将于2月1日起关停。

对于Mapzen的用户来说,这无疑是个不小的打击。这些用户包括民间科技组织如Code for America,应用开发人员以及政府机构如波特兰地区的交通局TriMet。而且对于那些向Mapzen贡献了大量数据集(包括公共交通的详细信息等)的那些人来说,也是相当的失望。

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不过从某种意义上来说,好消息还是有的,Mapzen的创始人本身就带着失败的目的在创业。“Mapzen背后的部分原则包括开源一切,并且我们仅处理公开的数据,”公司首席执行官Randy Meech说,“幸运的是,我们有足够的人员帮助人们建立自己的业务。”用户现在可以在28天时间内下载他们需要的信息(也可以让Mapzen帮助其获得需要的信息)并上传到他们自己的数据站点,一边继续免费访问。

在一份声明中,TriMet的发言人Tia York说,该公司的关系对TriMet目前进行的联邦赞助项目不会有“负面影响”。该项目使用Mapzen的Pelias Geocoder来协助把邮政地址转换成“Earth”地图上的点。York说:“Pelias Ceocoder是一个开源软件,具有数量相当的用户群;因此,Pelias的全球范围使用、改进和维护将继续以开源项目持续发展繁荣。”

目前,Mapzen的倒闭分析报告尚不完整。Meech不愿对公司倒闭做过多解释。公司为三星一家侧重研究的子公司所有,并获得三星孵化器的资助。我们都知道运营一家地图绘制公司并不便宜。虽然Mapzen的产品都构建于来自OpenStreetMap的公开授权数据之上,公司同时还提供了十分有价值的软件工具来帮助那些不知道如何构建或没有时间构建自己的地图的人。Mapzen的工具可以帮助开发者创建美观的地图,并附带搜索和路线规划服务,并且公司员工管理、发布并创建数据。也许,三星只是单纯地认为Mapzen没有足够的资金去竞争或者该公司不值那个价,因此决定关闭公司。

但是,也别指望Mapzen会成为绘图界的金丝雀。地图绘制近来空前火热。比如,德国汽车制造商联盟2015年收购诺基亚地图绘制公司时,媒体报道的收购价格为27亿美元。Uber据报道也曾在类似技术上投资5亿美元,以使自身业务摆脱谷歌服务的束缚。另外,相同的开源地图绘制公司Mapbox也于去年10月份获得一轮1.64亿美元融资,且由软银领投。劳工统计局预测,美国绘图类工作将迎来新一轮繁荣,从2016年到2026年将增加20%。

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这些服务的利润显而易见,因为越来越多的公司、政府等需要定位数据和管理这些数据的方法。你最喜欢的餐厅说不定也在自家的网站上内置了地图。你最喜欢的研究人员说不定在他们最新的论文中整合了特别开发的地图。你最喜欢的汽车公司毫无疑问,在其车辆的内置导航系统内,已经拥有(或本该拥有)地图和导航服务。(Mapzen的一个完整部门,即为特斯拉的汽车内置导航系统服务的团队,将转移至Mapbox,这个团队将继续在Mapbox研究类似的项目。特斯拉对此暂无回应。)

正在发展中的增强现实技术也需要定位服务来运行。并且,你的自动驾驶汽车更是离不开信息详细的数字地图,来实现无人驾驶。

无怪乎,地图绘制如今愈发成为一个进入门槛甚高的行业。“你必须得有一个非常严肃且深入的团队才能获得成功,”Mapbox的商业发展副总裁Alex Barth说。在这个领域,开源公司门需要跟实力与资金都相当扎实的公司竞争,比如TomTom、Here、还有谷歌等,这些大公司都有自己的装备了传感器的车辆团队,能够精确地绘制并重新绘制全球各地的道路。

“地图绘制已经趋于白热化,”Meech说。他相信,他的那些即将成为前员工的优秀人才们可以很快在其他类似的项目上继续发挥自身特长。“不同公司都需要这样的人次,你都想象不到。”与此同时,看准自身所在位置,它可是非常的值钱。

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