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匿名社交应用接连倒闭,这家创企不仅没死反倒融资7000万美元

2017-06-29
创始人Heyward很清楚,他的应用所提供的匿名性和安全性是它的生命线所在。

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月29日报道 (编译:Kate)

编者注:本文作者为Neal Ungerleider,外媒专栏作家。如今,一大批匿名社交应用的出现都只是昙花一现。在如此严峻的情况下,同为匿名社交应用的Whisper却能经受住挑战,度过难关,依然拥有可观数目的活跃用户。本文将主要对该公司的发展状况以及增长战略进行叙述,以供参考。

过去的几年对于匿名社交应用来说可谓十分艰难。Yik Yak作为一款风靡大学校园的社交应用,曾经估值4亿美元,近来已经倒闭。美国移动支付公司Square以低于300万美元的价格收购了它的技术团队。2015年,Secret也宣告破产了。但是,位于洛杉矶的公司Whisper却已经获得了约7000万美元的风险投资。

Whisper的生存策略有很多,包括创新的内容伙伴、在人工智能上的投资、积极的内容审核等等。

Whisper面向的人群偏年轻化,主要是针对职场人士,75%的用户的年龄在18到34岁之间。在移动应用和网站上,Whisper每月大概有3000万的活跃用户。在Whisper平台上,用户可以讨论以及发布任何东西,他们可以分享个人痛苦的奋斗经历和感受,也可以吐槽自己糟糕的男朋友,还可以讨论政治时事,甚至是自己月经前的不快症状都可以在平台上发泄出来,而且,用户发布讨论这些都是匿名的。

这家私营企业在财务上表现得谨小慎微,但它却表示,它的广告每月有10亿的浏览量,而且它已经和像Disney/Pixar、Coca-Cola以及Netflix这些合作伙伴签订了浸入式广告协议。但是,不同的顾客所用的广告形式是不一样的。例如,Coca-Cola赞助的一个广告是倡议用户提出应对网络欺凌的对策,而Disney/Pixar则是付款将《恐龙当家》的剧照作为Whisper上帖子的背景照片。

Whisper 也正在测试新的内容工具——抓取用户发布的内容,自动生成视频。换句话说就是,用户公开或匿名发布的内容已经成为像Tronc这样的合作伙伴的分布式内容了。

图2.webp

该应用的主管表示,Whisper 也为发布者开发了一个新的插件,名为Perspectives。这个插件能够自动生成故事文本或视频,丰富读者阅读内容的视角。

目标是 “未来的媒体公司”

Michael Heyward,Whisper的创始人和CEO,他出身于创业公司管理人员的计算机科学学院。当像机器学习、主题分类、自动视频创建这样的技术型话题出现时,他顿时两眼发光。

图3.webp

Heyward表示,人们会问,我们公司是应用程序开发商还是出版商。我们认为,我们正在打造未来的媒体公司,我们的原则是大规模生产高质量内容的能力不会被制作内容的人数多少所限制。同样的资源,可能它能够被用来制作出50小时时长的视频,但是,我们却要用这些资源制作出5万小时时长的视频。

虽然Whisper上的内容越来越多地出现在其他合作平台上,但是它的移动应用仍是企业发展的核心。根据谷歌商店的记录,仅仅在安卓设备上,Whisper就有500万到1000万的下载量。用户发布的帖子,或者称之为whispers,都是100%匿名的。该公司表示,它不会从用户那里收集任何个人识别信息。

渡过难关

2014年10月,《卫报》一系列的文章称该公司确实有在追踪用户。这是一场绝对的公关灾难。这样的麻烦对任何一款相同类型的应用来说都将必死无疑,但是Whisper却度过了难关,存活了下来。

当时,这些指控导致了Whisper对公司编辑人员的停职,几个月后,总编辑也离开了公司。Heyward甚至发现他自己还要面对参议院商业委员会提出的质疑。

不过,在2015年5月,《卫报》对其先前的报道进行了广泛的“澄清”,甚至还删除了网站上一篇抨击Whisper的评论文章,以此证明了Whisper的无辜。

Heyward表示,上次的事件真的是太疯狂了,事件由来完全没有根据,根本就不是事实。这个事件对于纽约的媒体和推特圈的人们来说是一件大事。对于公司而言,那次的经历带来了极大的挑战。

到底有多私密、多安全?

Whisper表示,虽然公司在某些情况下会与执法部门合作,但是,除非用户自己显示了自己的定位,否则应用绝不会追踪用户位置。

隐私问题并不少见。Facebook和Twitter都曾发生过类似隐私纠纷的问题。Whisper最近的隐私政策是在2016年更新的,它的可侵入性比其他大多数的社交移动应用都要小。

追踪位置信息可能是为了广告目的,但是,Whisper并没有收集用户的通讯录信息和社交网络图。来自地理位置分散的用户的帖子可以根据受欢迎的程度、离自身位置的远近或近来所发布的帖子等方式进行分类。

Whisper的算法和架构可以使骚扰帖子的数量最小化,正如Harry McCracken以前所写的那样,过滤掉那些低劣、恶劣、不合法的帖子。

《卫报》文章发表的一年后,Whisper不再把公关工作当做公司运营的重点,而是将精力集中到了人工智能项目和发展用户上。Whisper注意到,在《卫报》最开始的那篇报道发布之后的十二个月里,应用上的浏览量持续上升。

图5

据了解,平台发展的更多是美国中产阶级以及年轻用户。Heyward和Whisper的其他领导人员一起对用户基础做了一个实际的计算,结果是,他们发现女性用户多于男性用户。

Whisper除了在他们自己的应用上发布动态内容之外,他们还投入大量的资源创建了脸书账户,且拥有了超过300万的粉丝,同时,他们还与其他媒体服务进行合作。借助脸书账户有,Whisper能把他们所发布的内容传播到更广泛的人群之中去。除了他们的脸书主页之外,Whisper还运营着14个独立的主题页面。

CrowdTangle的数据显示,Whisper的脸书账户是2016年社交网络上互动效果最佳的媒体粉丝页面,互动次数约2亿次。如果这些数据真实的话,那么Whisper在脸书上的互动效果便超过了CNN、Vice以及BuzzFeed这些公司。

比YIK YAK更长久

几年前,Yik Yak也曾红极一时,似乎已经有成为下一代伟大的社交网络的势头。Yik Yak的目标人群主要是高中生和大学生,它在不同高校里创建了匿名留言板。但是,它却没有看到事情的另一面,于是乎,这些糟糕的商业决策便决定了他们后来的命运。

Secret同样也是自毁前程,该公司曾利用用户的通讯录,通过其他社交平台或在现实生活中向Secret的其它用户发送匿名帖子。Secret把自己的网站变成了著名的传播行业八卦和骚扰帖子的地方。虽然这样的手段吸引到了很多用户,但是,它也让自己很难再生存下去。

与Secret不同,Whisper作出了慎重的决定,不会利用用户的手机通讯录或者社交网络关系图。除此之外,他们还作了另一个决定,他们要吸引更广泛的、面向大众的用户群,而不是那些硅谷和华尔街的精英用户。

Heyward表示,作为一名Whisper用户,应用上不会有任何关于你的个人信息。我作为一名WhatsApp用户来说,WhatsApp很好用,我也添加了更多的朋友,但Whisper与WhatsApp是截然不同的。

ELIOT与人工智能

和Arbiter一样,Whisper也投资了一个专有的人工智能,名为Eliot。它被用来为Whisper下一阶段的发展提供服务。下一阶段,他们计划通过文章和视频自动化创建来盈利。

Eliot是以George Eliot命名的,这是一位维多利亚时代的女性作家的笔名。提起Eliot,Heyward称它为“讲故事的人工智能”。这个人工智能平台用以把用户的帖子和图片和视频背景相匹配,也可以用以根据用户所发布的内容来生成视频和故事。将来,这项技术可以为公司带来盈利。

通过上文提到的Perspectives小部件,用户所看到的视频完全是自动化的,而且都是根据出现在页面上的内容动态生成的。

通过Eliot创建的自动化内容我们有两个例子,一个是根据移民的自白生成的视频故事,另一个是一个超级妈妈的生活合集。视频通过从匿名的Whisper消息中匹配文本,然后引入YouTube和Getty Images这样的第三方来源的视频而创建的。可以这么说,Whisper用户发布的内容主要是被用来当作Eliot的训练数据。

另外,该公司正在训练人工智能自动匹配相似帖子的方法。另外,Whisper的软件也会自动为文章生成标签。

Heyward所举的另一个例子是:一个用户输入“自从三年前我上学以来,我一直在装英国口音”的内容,在这个文本的基础上,Whisper自动生成多个标签,例如“宿舍”,并且将文本映射到成千上万的相似图像上去,这样一来就可以更加准确地找到用来匹配的图片背景。

匿名内容如何变现?

Whisper的广告业务有两个部分,一是对Netflix、HBO、Unilever、Disney以及Coca-Cola这样的广告客户进行直接销售,二是普通的程序化广告,即当用户使用Whisper应用时就会出现的广告。

据Whisper所说的,该公司会给它的广告伙伴多种选择,例如,关于品牌问题的帖子、赞助调查、应用内垂直视频广告、关键字锁定、赞助的故事文本和视频。

当Whisper用户在他们的帖子中输入特定的关键词时,关键字会关联出一个品牌。然后,Eliot就会把这些品牌帖子转化为不连续的视频或文章,这些视频和文章可以被重新进行包装,变成一个个像Tronc这样的合作伙伴可以使用的故事。

Heyward很清楚,他的应用所提供的匿名性和安全性是它的生命线所在。

他表示,人们可以在Whisper上发布他们不敢在脸书上向人们公开的事情,比如,有的人可以在这里发这样的消息——嘿,我来自一个有宗教信仰的家庭,我不知道该如何承认自己出柜了。

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