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马斯克的火箭炸了之后,Blue Origin奋起直追,维珍银河也上天了……

2016-09-14
贝索斯的Blue Origin是三家中目前唯一未受重挫的。

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月14日报道(文/Mancy)

想飞上天与太阳肩并肩是人类亘古以来的梦想,人类对太空探索的脚步也从未停歇。近十年来,各国航天局不断推进太空事业,而世界上的多家企业也加入到了太空探索的计划当中。他们争相比拼,不断完善技术,力图推陈出新,虽偶遇失败,却让人类更加接近天空。

蓝色起源公司重磅打造轨道火箭

亚马逊的创始人杰夫 · 贝佐斯于周一突然公布了轨道火箭New Glenn的发展计划,同时公开的还有火箭的外观设计以及基本制式,详细内容已通过邮件方式发送到了广大订阅者的手中,而致力于项目研究的蓝色起源公司已在该计划上投入了四年时间。

贝佐斯表示,轨道火箭的命名是为了纪念第一个在太空环绕地球的美国人John Glenn。轨道火箭New Glenn的直径为23英尺(约为7.01米),高为270英尺(约为82.30米)箭身负载的7台BE-4引擎可以为整架火箭提供380万磅的推力,火箭的燃料为液化天然气和液氧,同时值得一提的是,New Glenn火箭和联合发射同盟推出的Vulcan火箭使用了相同的引擎和燃料。

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目前,第一级火箭的引擎BE-4还在完善当中,有望在今年年底全面投入测试,第二级火箭的引擎则是一台经过优化改造的真空BE-4。New Glenn火箭设计成了二级火箭,可以发送商业卫星,向近地轨道输送宇航员。如果设计成三级火箭,箭身就将有313英尺(约为95.40米)高,发动引擎也变成了单个的BE-3,该引擎适用于真空环境,那么火箭就可以正式迈向地球轨道。

贝佐斯带领团队研发的的亚轨道航天器New Shepard已经在太空中投入使用了十年多,而New Glenn还处在第一阶段的试验当中。在过去一年中,New Glenn火箭已随着New Shepard航天器在外太空来回运行了四次,第五次试运行将定于今年十月,火箭是否能在如此险恶的环境中正常运转,而推进器是否会安然无恙,这些都值得人们期待。

Falcon 9是SpaceX旗下的运载火箭,该火箭可以向国际空间站输送货物,同时把卫星输送至地球的同步轨道上。New Glenn火箭的推力是Falcon 9两倍,但却无法超越推力为550磅的Falcon Heavy。SpaceX也期待Falcon Heavy能在接下来的几个月中正式起飞。

New Glenn火箭的设计要求是在降落时要保持箭身完整、燃料充足和位置准确。而降低进入太空的成本,也是贝佐斯和马斯克(SpaceX创始人)的一致追求。

贝佐斯在文章中写到:“我们希望能让数百万的人在太空生活工作,New Glenn就是非常关键的一步,但绝对不会是最后一步。”

如果一切都是按照计划进行,公司将在明年向太空输送测试宇航员,而广大群众也有望在2018年付费进入到太空中游览。即便票价尚未确定,人们也可以通过公司的网站报名参与。贝佐斯也希望在太空计划第一个十年将尽的末尾,能看到New Glenn火箭从佛罗里达的制造基地发射升空。

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维珍银河推出复合结构的第二代太空飞船

尽管蓝色起源站在风口浪尖上势头正猛,其他的公司也在如火如荼地展开太空计划。例如继SpaceShipTwo之后,维珍银河公司开发出了太空船2号VSS Unity,且已于本月八日进行了试飞计划。

VSS Unity是一架全碳结构的复合式太空飞船,由Scaled联合公司设计制造。回溯到今年二月,维珍银河首次揭开了VSS Unity的神秘面纱,它也是公司推出的第二架太空飞船,第一架太空飞船VSS Enterprise已在2014年10月的试飞中撞毁。而在本月的试飞中,VSS Unity太空飞船则保持了3小时43分钟的时长。

维珍银河在公司的官网上宣布,有了此次的试飞,公司所积累下的飞行数据已经堆积如山,公司已了解到飞船的哪些性能表现出色,还有哪些性能需要在下一次测试飞行之前做出改进。公司还表示,只有进行透彻分析,详细检查,贯彻既定安排,多次进行预演,才能准备进入下一阶段的试飞当中。

这架飞船的设计灵感来源于Scaled联合公司的创始人Burt Rutan,此人也是复合材料行业的传奇。VSS Unity可以搭载2名飞行员和6名乘客,启动时将由母船WhiteKnightTwo领飞至5万英尺(即15000米),然后展开独立飞行。而且,母船WhiteKnightTwo也相当于飞行的风洞,领飞时还能记录VSS Unity在低温和高空中的表现。

打造太空飞船的目的就是将人类送往太空,维珍银河也不例外,据悉该太空飞船将对有意前往太空旅行的游客每人收取25万美元。

Falcon-Heavy-Animation-Screenshot

SpaceX不惧失败,将于明年春试飞Falcon Heavy

太空探索事业波折不断。本月1号,SpaceX公司旗下的Falcon 9在佛罗里达的发射台上神秘爆炸,当时飞船上还携载了价值2亿500万美元的Amos-6卫星。此次爆炸的原因尚不明确,马斯克称“这是公司14年来遇到的最困难问题,爆炸发生时发动机未启动且没有明显热源”,甚至他还在Twitter上向公众求助征集“所有爆炸发生时拍摄到的照片或视频”。

但这还是次要的:随之而来的工程延期、客户问责和资产损伤才是SpaceX要面对的大问题。

不过,拥有雄心壮志的SpaceX公司从不因此气馁,公司也已在本年内展开了八场成功的试飞计划。据报道称,SpaceX开发的另一架飞船Falcon Heavy将于2017年4月展开试飞,这也将成为明年的第一场试飞计划。

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