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Whisper为什么备受风投青睐?来听听对Whisper CEO及其投资方红杉资本的采访

2013-09-06
早期项目
Whisper CEO:这是社交网络未来的发展趋势。在Whisper所构建的社交网络中,人们可以不再汲汲于光鲜的形象管理,而是真正地去了解其他人。传统社交平台上人的形象太单一,而Whisper展现真实。

猎云网9月6日报道(编译:阿沫)

Whisper是一款颇具“树洞”色彩的隐私分享应用。在Whisper平台上,用户可匿名发布信息。而用户所发布信息的形式也很别致——以图片为背景,用户想说的、想分享的内容将以文字形式镶嵌在图片上。(Whisper支持简单的滤镜、文字编辑功能。)同时,用户也可以对Whisper平台上的其他“秘密”图片进行回应,Whisper支持免费公开回应以及付费私信。确切来说,Whisper并不能算是一款社交网络应用,毕竟,Whisper上并没有用户档案,用户们能更好的Show出最真实的自己。

乍看之下,这似乎是不知天高地厚的菜鸟才会想出来的移动创业方案。Whisper的应用场景看上去颇有趣味,但在如今应用如潮的时代,真的会有人热衷于这款软件么?

然而Whisper的行情确是一路看涨,不但迎来了快速发展、可观的日活跃度,近日还在B轮融资中获得了2100万美元。投资方包括红杉资本(Sequoia Capital)、光速创投(Lightspeed Ventures)及资鼎投资(Trinity Ventures)等。目前业界对Whisper的估值为7600万美元。

本周,AllthingsD 记者对话 Whisper公司CEO 及其投资方,就“Whisper的特别之处”、“所获投资是否物有所值”、“为何坚持发展Whisper”等话题做了探讨。

Whisper有多特别?AllthingsD并未被完全说服,不管怎么看,Whisper都算是略“单纯”的一款应用,其中分享的“秘密”大多都是日常琐事。不过它也认同Whisper的部分说法——互联网上的过度分享行为已经进入疲倦期,现在正需要一些“真实的声音”。目前,Whisper还设立了相关非盈利组织Your Voice,以期真正关注到那些切实需要帮助的人。

在进入到Whisper的相关话题之前,先来看一组数据:据Whisper统计,用户每个月共计花费在该应用上的时间多达5亿小时。而是Whisper的PV访问量,也从3月获得融资时的5亿上升到了6月的25亿。Whisper的活跃用户每天开启该应用的次数约在8〜10次,并花费半小时浏览或发布信息。

 

采访 Wisper CEO

Whisper CEO Michael Heyward那么这些数据背后隐藏着什么样的信息呢?Whisper的联合创始人兼CEO Michael Heyward如是说:

这是社交网络未来的发展趋势。在Whisper所构建的社交网络中,人们可以不再汲汲于光鲜的形象管理,而是真正地去了解其他人。带着漂亮的面具与人交往,着实是累人的。

基于网络帐户的社交平台与Whisper比起来,差异就在于:"传统"社交平台的限制下,用户所展现出来的形象将是单一的。"大众明星"似的足球队长无法同时成为Glee合唱团中欢乐的小角色。一个细心可亲的好父亲很难让人相信他同时也是一位狂热的纹身爱好者。太多时候,人们根据所见所闻的信息来了解他人,却忘了网络上的数据互动终究不那么真实。

Whisper貌似是年轻人的天下啊,堆砌的都是青少年们浪漫的感伤情怀。事实确是如此么?

Heyward:如果你不是一个深觉前途未卜的19岁大学生,当你使用Whisper时,你并不会发现那上面有成堆成堆的感伤与迷茫。事实上,这种看法并不正确,Whisper上显示的内容是与用户的参与度相关联的。

Whisper的商业规划是怎样的呢?

Heyward:我们是否会推出广告业务呢?这是必须的,时机到了自然会推出。我们打算立刻马上推出广告业务吗?当然不。Whisper的广告业务会是创新帅气的么?恩,我也是这么认为的哈。Whisper拥有的资源很特别,而这是很值得重视的。

 

采访 Whisper 投资方光速创投

Jeremy Liew,这位来自光速创投的融资者,在Whisper发展初期即成为投资方。此次B轮融资中,Liew加大了投资额度。Liew的眼光极为独到。同为其投资的Snapchat近期也是风头正劲,在观察分析了这些应用在App排行榜的上升情况后,Liew针对社交媒体的新趋势分享了自己的看法。

Liew:现在人们对于保持自己在社交网络上的光鲜形象已经感到疲惫,可以说,“传统”社交平台的发展正到了瓶颈期,而Whisper将引领新的文化风潮。在Facebook或者Twitter上,你所展现的大多是生活中够酷够炫的那一面;而在Whisper上,匿名机制将使你能够不受拘束地分享自己的真情实感。

在Whisper上,只需要上传简单的图片并镶嵌的相关文字即可。通常在社交媒体中,1%的用户是原创,不到10%的用户会对信息加工整理,而多达99%的用户仅仅是消费信息。但Whisper是个特例——45%的Whisper用户会自己制作Whisper“秘密”分享图。Whisper的用户群体中,70%是25岁以下的女性用户。有个说法很有意思,“年轻女性将引导整个社会的风潮”。Facebook、Snapchat、以及Tumblr的发展过程都验证了这一说法。(因而可以想见Whisper的光明未来。)

 

采访Wisper 投资方红杉资本

Roelof Botha是红杉资本的合伙人,刚刚经由融资加入Whisper董事会。

为Botha此次融资牵线搭桥的正是Liew,其二者为商学院同窗,Liew同时还是Botha婚礼上的伴郎。本次融资也是Botha一年多以来的首次投资,Botha的上一个投资项目为Instragram。

Botha:假设我是个喝醉了酒的22岁年轻小伙子,我可不喜欢有人全程捧着个相机呆在我旁边。Whisper提供给人们一个做自己的机会。这样匿名的方式恰好满足了人们的表达诉求,Whisper则充当了虚拟亲友团一样的角色。

您如何看待“虚拟的社交网络将让人们愿意分享更多的秘密”之一说法?

Botha:我觉得这个说法有失偏颇。我也会有私人秘密不希望别人知道。面对不同的群体,我们展示出来的都是不同的一面不是么。

这就像早期的Youtube一样(Botha同样也投资了Youtube)。彼时我会随意打开某一页面观看视频。这种使用体验还是很有吸引力的,因为所有的内容都是那么有趣又独特。在我手机里收藏的100个视频总是能成功地吸引人们的眼球。

今年,我的一个孩子身体状况并不好,我花了很多时间在儿科ICU照顾我的孩子。我并不想在Facebook上谈论这件事,但我愿意在Whisper上贴出一张核磁共振图,分享孩子恢复健康的每一步。

已有相关心理学研究表明,当人们试图藏匿秘密的时候,将面临更多的心理压力。因而,像Whisper这样“树洞”是极具存在意义的。

Via: All Things D

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