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孙媛
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Google和Twitter前工程师成立Color Genomics,推行平价癌症基因测试

2016-04-29
早期项目
Color Genomics已经成功敲开了硅谷投资者的大门。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月29日报道(编译:小白)

技术爱好者们尤其喜欢解决人类健康问题。现有的医疗行业正有一堆棘手的问题需要解决,市场潜力可观,需求极大。

一家提供平价基因测试的创业公司Color Genomics最近新加入了硅谷生物技术创业的大潮。该公司两位联合创始人是Google和Twitter的前软件工程师,他们希望用平价的基因测试来检测遗传性疾病。一年前,这家创业公司已经推出乳腺癌与卵巢癌的风险测试;今天,公司宣布额外增加8种针对男性与女性的不同癌症测试。

公司总裁Othman Laraki在采访时说,“以往,只有具有特定家族遗传病史的人才会选择此类基因测试。但是当你可以让基因测试变得比乳房X线检查还便宜时,你就可以让每个人都接受基因测试,降低患癌风险。”

Laraki自己也有家族遗传史。他的祖母死于乳腺癌,他的母亲也因乳腺癌接受治疗两次。即便如此,身为软件工程师的Laraki一开始并没有打算往解决医疗问题方向发展。2004年到2008年之间,他就职于Google。离职后他又跟现在的联合创始人Elad Gil创办了Mixer Labs,主要开发定位工具。这家公司后来被Twitter收购,于是俩人又加入了Twitter。

很快他们又离开了Twitter,这一次他们看中了基因测试领域,这时技术的进步(以及政策的改变)让他们有能力在基因领域施展拳脚。(Gil拥有癌症生物学博士学位,这也是促使他转型的另一个原因。)

“现在,基因测试越来越向软件和数据方向发展——恰好这是我们擅长的领域。”Laraki解释道。

并非只有Color Genomics在这么做。很多生物技术公司如今都在向基因测试发展,据United Health估计,到2021年基因测试的市场价值将达210亿美元。Laraki的前东家Google也正在进军这个领域。而微软则在周三刚刚收购了一家DNA创业公司。

显然,科技投资正在涌向医疗创业圈。但是至今技术公司还没能在这个领域发展长期稳定的业务,或者在遍地都是监管机构的环境下生存。曾经红遍硅谷的Theranos已经用实际失败证明:前路艰难。

23andMe是比较成功的基因测试创业案例,这家公司采用的方法是向用户寄送小试管,让他们收集唾液,然后再由用户寄回生物样本。然而,就算是23andMe依然在政策方面前进缓慢。对于这个问题,Laraki说他的公司有不同的解决方案:Color Genomics的测试工具只会在医生的许可下寄送。

虽然跟23andMe有点相似,Color Genomics还是成功地敲开了硅谷投资者的大门。公司第一轮融资获1500万美元,其中不少来自科技大咖的个人投资。看样子,投资者们确实看好Color Genomics,至少对公司两个联合创始人挺有信心。

另外,两个联合创始人坚定地表示,他们不会利用收集到的基因数据去赚钱。当被问及是否会向保险公司出售基因数据时,Laraki斩钉截铁地回答说:“不。这是用户的基因组,是他们的数据。”

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