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蔡妙娴
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两度创业、被Twitter收购,Jeff Seibert告诉你关于收购的那些事儿

2016-04-21
早期项目
把重点放在能帮助你完成使命的并购机会上。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月21日报道(编译:未末)

编者注:本文的Jeff Seibert毕业于斯坦福大学,曾创立Box,Crashlytics两家公司,后者被Twitter收购,Seibert目前就职于Twitter,担任其高级产品主管。

一月份,斯坦福毕业季。在一种轻松随意的氛围里,Jeff Seibert和他的朋友们一起开发了一款协作软件。当他们的软件占据了外媒的整个版面,并吸引到了DFJ的投资,种子融资大获成功时,他们才意识到,这已经不是在闹着玩了。

那时的Jeff Seibert并没想到,那些想购买他的设计的公司,在他未来的道路中竟起着关键性的作用。2009年,这家初创企业加入了Box, 随后同样由Seibert创办的Crashlytic最终被Twitter抢购。如今,作为产品部的高级总监,Jeff Seibert见证了公司由最初的初创企业,演变成了至今收购了50多家企业、达成无数交易的大型公司。

所有这些经历不仅让Jeff Seibert最初的企业团队学习到了并购的详细过程,还让他们在这个过程中变得更加强大。寻找一个出口永远不应该成为开启一段创业之旅的最终目标。如果你想收获成功,那么如何成为优秀的领导者、保持团队信誉、拥有清晰的沟通方式、良好的企业文化,这些都是你要考虑的关键所在。

最近在斯坦福的一场演讲中,Seibert与大家分享了一些关于收购与被收购中的细节,并坦言倘若一切重头再来,他希望自己能够做出一些改变。最后,关于领导人该如何面对未知的未来,他也提出了自己的看法。

INCREO碰上BOX: 巨大的“惊喜”

巧合的是,Box收购Increo时,后者也是一家初出茅庐的公司。所以,这场商业游戏中,两个公司可以说都是新手。即便如此,Seibert表示,在以下这些方面,他们配合得还是十分默契:

着眼于未来

Seibert说:“这点是非常非常重要的。如今,很多企业创办人都跟我说,他们十分看重销售,就好像当交易达成的那一刻时,他们就算完成了任务。剩下的就是一边数着钱一边得意于自己的才气与成就。但是这样的商业模式并无法获得长远的胜利,别忘了,你还要靠你的公司过以后的日子。”当企业实现并购的时候,不管要怎么学习、接下来要学做什么还是你想成为什么样的人,这些想法都会从根本上发生改变。所以不要让一时的价值观影响了自己的思想。正是因为早早的意识到了这一点,Seibert和他的团队为了Increo拥有更好的未来,不断地提高着自己对工作的要求。

文化就是全部

“随着我的眼界不断扩大、学习不断深入,文化的契合对我来说变得越来越重要。硅谷有很多卓越的公司,但是真正适合自己的公司应该是一个能让你认同它的企业文化、热爱公司同事、乐于跟这些喜欢的人讨论自己喜爱的工作并且深深地明白,你在这里会工作得很快乐的公司。”Seibert和他的团队就与Box的同事建立了良好的沟通,也由衷地欣赏、喜爱他们的工作风格与方式。

以上这些的确听起来很棒,但这并不意味着他们没有遗憾之处。以下是Seibert希望今后能够改正的:

等待太久

 一轮失败的融资延缓了Increo的脚步,以致在寻找到合作伙伴之前就有收购的橄榄枝伸向了他们Seibert说“因为时间有限,我们不可能全面地分析评估每一个可选方案。如果我们那时有更多的时间,我们会更加深入地考虑,选择一个更具策略性的方案,而不仅仅是做技术上的交易。其实,我们本可以争取对我们来说更具有主动性的协商。

领导职能过于透明

Seibert说:“这很有趣,因为其实我是支持领导在公司内部保持透明的,但是我觉得,当涉及并购这种交易时,透明度就应该有一个限制。作为一个创办人,为了减轻整个团队的压力,你有责任决定这种交易中你是否要保持透明或者你的透明程度。”在很多情况下,做一个透明的领导者的确会卸下不少压力。但是收购例外。在收购的过程中,你不能让你的团队和你承受一样的焦虑与压力。这样的话,不仅事情不会有任何成效,工作人员也会濒临崩溃。在收购的前三个月,整个Icreo的团队都在跟进这个项目,每个人都倍感压力。他们不知道究竟该继续运营Increo,还是要给Box设计产品,亦或是开展其他新的方向。

现在看来,在明确了公司的前进方向之前,我们不该告诉团队项目的进程,而应该让他们继续朝着原始的目标行驶。

忽视了承诺的重要性

由于缺乏谈判经验,Seibert并没有得到Box任何有关事后仍继续投资Increo产品的保证。Seibert和他的团队一心忙于技术,在收购之后只想着怎么能快速融入新的公司。可想而知,他们最终碰了壁。Increo最后因缺乏持续更新资源,失去了其在Box原有的地位。最后,Box收购了Crocodoc来取代Increo进行下一步的开发工作。

如果Seibert的团队曾用了不同的方法来处理这些问题,他们可能会拥有更大的影响力、更高效的生产力以及更广阔的未来。

当Crashlytics碰上Twitter:劈波斩浪

Seibert卖出的第二家公司实际上是在Box创建的,企业文化对一个人实现目标究竟发挥着多么重要的作用,Crashlytic的诞生就是一个最好的证明。当Seibert的技术在Box“失宠”之后,他开始跟进Box的同步软件项目。简单来说,同步化工具非常复杂,并且总会随时面临失败。但是,在经理的保佑下,他最终研发出了一部防止移动手机App突然中止的程序。不久,Seibert拥有了自己的产品,同时还有了一名优秀的联合创办者Wayne Chang。从Increo开始,他的经历简直是大起大落。

Crashlytics一上市,就受到了人们普遍的欢迎。无需苦苦寻找客户,不用做大规模的市场营销,就有一大批用于迫切地想要使用这款软件。仅仅用了几个月,Crashlytics就成了数千款App的运行帮助器。甚至还有些App在排队等待使用Crashlytics。

就是在这次难得的机会中,我们学会了创建自己的伟业。

经过一番协商后,Twitter给出了不错的价钱收购Crashlytic。协商会议一直持续到平安夜的凌晨两点,在圣诞节早上10点,两家公司签署了项目协议。Seibert说:“一方面,协议签订的那一刻并没有给我们一种难以置信、不可思议的感觉。另一方面,我们又庆幸终于有活干了,并且可以大告天下,我们被Twitter收购了。”

战略性一致

这是十分关键的一点。其实,Crashlytic本可以选择不被收购,它可以继续融资,运转起码一年的时间。但是Crashlytic的野心和使命与Twitter的需要完美匹配,一切就这么自然而然的发生了。Crashlytic明白,这次难得的机会能够让他们尽情地吸取养分、不断壮大,而如果只靠他们自己,达到这种程度需要花上很久的时间。

紧密沟通

Seibert和他的联合创始人无论在日常会谈还是细节传递中都始终保持着密切的沟通。为了能够很好的把握全局,他们将自己所信任的朋友圈缩减到了最小。因为他们并不想产生任何的误解与误交。

最重要的一点,加强团队互信。

Crashlytics有18名员工参加了圣诞节那个关键的会议,其中有14个人都是工程师。“在这份工作中,他们几乎把生命都交付给了我们,他们完全相信自己的工作,信任我们。他们仅仅希望能够加入一家初创企业,并没有想过去Twitter,最后是我们激励了他们为什么要加入Twitter,以及为什么这么做会让我们拥有更加成功的未来。”

最后,Seibert说:“要抱着解决问题的心态去开创一家公司。我开办Crashlytics是为了解决手机App随时终止程序,这种问题不仅会增加客户的支出成本,还会浪费他们的时间。Crashlytics不是一个成功的程序,在Twitter收购它的那天不是,在Twitter首次公开募股时不是,甚至到了今天,仍旧不是。因为,它每天仍旧会有数百万的App随时死机。但是,这也恰好是Twitter所想要的动力。所以,当你为了公司的团队寻觅机遇时,要把重点放在那些能帮助你完成使命的机会上。”

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