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国外创业圈上周惊现倒闭浪潮,B轮融资前创企为何花样“作死”

2016-04-18
从野心家到追梦人再到倾听者,创业路漫漫,且行且珍惜。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月18日报道(文/冬冬)

最近CB Insights的一份调查显示,新科技创业公司当中,55%都是还没能筹集到100万美元资金就已宣告破产。但是最近倒闭的创企中最低融资也达到750万美元,都不缺钱,为何最终还是难逃噩运?其实除了资金以外、商业模式、竞争对手等因素也不容小觑。

正所谓“幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”不幸的创企也有共通点,比如下面这些创企都曾经噱头十足如今却昙花一现。

Backplane

图一

事件概览:

4月12日,Backplane烧光了成立之初筹集到的1900万美元,并已出售资产,一些感兴趣的新旧投资者计划将这些资产买下来,并且准备利用这些资产东山再起。

曾经噱头:

Backplane 是由Lady Gaga创办的社交网络,因为名人效应红极一时。该公司创立于2011年,2012年通过顶尖风险投资公司完成1210万美元A轮融资,红杉资本、谷歌风投都参与了当时的融资,当时的估值达到4000万美元。

致命因素:

1. 没钱

据相关报道称,Lady Gaga创业每月烧钱16万美元。有人说会花钱才能干大事,但如果钱没有花在刀刃上(比如产品研发),那么我说乱花钱只能坏了大事。一起看看Backplane稀里糊涂的流水账:

首先,Backplane一开始就走了弯路。最初的创始首席技术官 Joey Primiani 基于笨重的 PHP 语言打造了产品,工程部门浪费了 6 个月的时间才把 Backplane 迁移到 Rails 架构。而另一位联合创始人 Alex Moore 更喜欢花心思研究公司的厨房,而不是制定发展战略。

其次,公司发展3年以后,创始人用上了豪华办公室和喷气式飞机。这种盖茨比式的高逼格是牺牲了产品、浪费了投资人的钱换来的,冥冥中也为噩运埋下伏笔。

最后,Backplane同时经营着两个分部,其中之一在成本高得吓人的加州帕洛阿尔托市,那花钱如流水也是必然之事。

2. 商业模式不能简单复制

Backplane 为 Lady Gaga 的粉丝打造了社交社区 LittleMonsters.com,这个网站有点类似于 Pinterest 和国内的堆糖、花瓣,用户可以在网站上分享偶像的照片。 Lady Gaga 本人也经常在 Little Monster 上和粉丝们互动,公布自己的演出行程,售卖演唱会、见面会的门票。Backplane 曾打算复制 LittleMonsters.com 的模式,为别的艺人提供服务,但这种商业模式的局限性相当大,不利于小的唱片公司或者其他小众的艺人们跟风模仿。

以上提到的“商业模式”就是公司通过什么途径或方式来赚钱。这其实是一个很现实的问题,在考虑赚钱之前,你需要了解产品面对的用户,了解他们的需求,才能设计出让他们消费的盈利模式。

Theranos(身处倒闭危机)

图二

事件概览:

4月14日,著名血液分析创业公司Theranos又一次陷入危机。联邦监管机构计划取缔该公司在加州的一个实验室,甚至公司首席执行官Elizabeth Holmes和总裁Sunny Balwani还将被禁止两年之内再次运营其他血液分析测试公司。

其实早在2015年,投资者和分析师对10家著名初创企业把脉的时候就对Theranos2016年的业务前景表示怀疑。《华尔街日报》也在去年10月份报道称,只有一小部分测试是利用该公司的自有实验工具完成的。

事实也是如此。半年之前还被认为给医疗领域带来极大革命性技术的Theranos,在前员工、医学界、检测机构的质疑下摇摇欲坠,最终联邦监管机构的指控成为压垮骆驼的最后一根稻草。

曾经噱头:

很多人曾经看好Theranos是因为它的美女CEO Elizabeth Holmes,她从斯坦福大学毕业后(19岁)就创办了Theranos公司,并在2014年成为35岁以下的女富豪中身家最高者。

此外,Elizabeth的血液检测颠覆了传统的模式:护士用真空管从患者的静脉采血,取几毫升到十几毫升的血液,然后送到实验室检测,根据检测项目和检测数量的不同,患者需要等待十几个到几十个小时。而Theranos公司的专利则简单便捷,患者只要从指尖采到几滴血液,在合作药房采血或者自采后邮寄到指定地点,Theranos公司只要4个小时就能给出240多项检验的检测结果,最关键的是比现行验血的费用便宜一半以上。

便宜、快速省时、无痛简便,这种革命性的方法引发风投资金的关注,Theranos公司先后获得了7.5亿美元的资金,估值也一路扶摇直上达到90亿美元。

致命因素:

Theranos专利血液检测遭到前员工、医学界、政府的多方质疑和指控。

四名Theranos公司的前雇员表示,直到2014年,该公司接受的大量血液检验样品中,只有一小部分是采用其专利技术和仪器检验的。一名前雇员给美国食品药物管理局(FDA)写信称,该公司称作“爱迪生”的仪器在检测准确度上存在严重问题。

2013年末到2014年末,Theranos公司一共收到了十多名医生、护士的投诉电话或者邮件。许多科学家、临床医生也纷纷发出自己的看法:Theranos方向是正确的,但是做法有望改正。

2015年12月,美国的卫生监管部门开始正式启动针对Theranos的调查,对其实验室的做法不断发出警告。

而今年3月28日发表在《the Journal of Clinical Investigation》期刊的一篇最新论文更是将Theranos推至风口浪尖。文章首次公开了Theranos血液检测的临床数据,文中作者Dudley教授对60位患者进行采血检查,血样被送至2个大型医学实验公司和Theranos。

对比结果发现,Theranos血液测试结果中,胆固醇指标平均比其他两家公司的结果值低了9%,而且Theranos的血检报告显示,60%患者的胆固醇指标超出了正常范围。虽然波动值在临床上处于可接受范围,但是不准确的结果将会导致临床医生错误的判断,这样的对比结果对生物科技公司来说是致命打击。

Dinner Lab

图三

事件概览:

4月15日,美式游击队餐厅DinnerLab正式停业。DinnerLab创建于2012年8月,2015年12月裁员后一直苦苦寻求可持续性发展模式,可最终还是无力回天。

曾经噱头:

1. 不挑寻常地儿的游击式餐厅

DinnerLab创立之初时只是Bordainick家地下室的一家晚餐餐厅,后来快速演变成了会员制的体验式晚餐俱乐部,晚餐会举办在绝对非传统的地点,包括新奥尔良的一个直升机场,奥斯丁的一家摩托车代理行以及纳什维尔市的一个班卓琴工厂。可想而知,这些地点本身就能吸引那些追求新鲜刺激的食客。

2. 为名人承办婚宴

2014年,这家公司将业务扩展到了承接私人宴席上,并承办了Beyonce的妹妹在新奥尔良的婚宴。现在宴会服务已经占到了他们全部业务的20%。

3. 复古现代合二为一

称其复古,是因为该餐厅要求会员手写详细的反馈资料,内容不限,越详细越好。受到客人反馈资料的启发,详细的评价资料让厨师们在菜肴的制作上不断完善,力臻完美。

至于现代,是因为DinnerLab善用数据。在这个“大数据”和“快数据”的时代,DinnerLab紧跟时代潮流,据报道每晚的正餐服务通常能够收集到750到1000个数据点。

致命因素:

Dinner Lab商业模式过于冒险,它的每一分汗水都花在了产品开发上,却忽视了建立一套能够盈利的商业模式,而没有这种商业模式,理想再伟大也只是空谈,正如管理学大师彼得·德鲁克说得那样:“当今企业之间的竞争,不是产品之间的竞争,而是商业模式之间的竞争。”

Beacon

图四

事件概览:

4月15日,试图变革航空业的科技创企Beacon倒下了。

曾经噱头:

Beacon采取的模式简单明了。它与地区性航空公司达成合作,用户只需缴纳Beacon 1000美元的保证金,并每月付2000美元的会员费即可享受无限次数飞行,提供该服务的机场包括波士顿的罗根国际机场以及纽约城外的威彻斯特郡机场。

致命因素:

在该公司的计划中,预售应当是其商业模式的重中之重,但是Beacon忽略了很多亟待解决的费用,包括员工工资,从合伙人那里租赁飞机,飞机所耗机油以及聘请经验丰富的飞行员。公司方面也承认是他们把预售想得太简单了。从公司创办的第一天起,创始人们就不断地往运营上贴钱,但到2015年时,这种模式再也没法维持下去了,不得已只能申请破产。

Shuddle

图五

事件概览:

4月16日,Shuddle宣布公司正式停止服务。Shuddle是一款专门服务于未成年和老年人运载的软件,但是不得不说它的名字Shuddle似乎暗示了它的噩运(shutting)。

曾经噱头:

1. “儿童专用的Uber”,比Uber更安全

Shuddle对司机候选人进行严格的背景调查和专门培训。为了保护孩子并让父母放心,Shuddle只聘请有两名员工引荐的、有过看护经验的司机。24小时提前预定服务可让父母查看其司机的照片和简历,并在行车过程中进行GPS定位监控。

2. 别具一格的收费方式

用户需要每月缴纳9美元的会员费用以进行司机培训和选拔,此外每次还要交车费。Allen说Shuddle的车费通常比UberX(Uber中便宜的车型)贵15%,多出的这部分用于平衡对Shuddle司机的培训费,而收入的80%归司机所有。

致命因素:

1. 资金链的断裂

说来说去还是钱!虽然Shuddle努力寻求融资,但是最终还是没能筹集足够的资金来运营公司。

其实,由于全球出行市场的竞争加大,这已不是第一家宣布倒闭的互联网+出行服务。此前于拼车鼻祖Sidecar于2015年12月31日停止,其创始人Sunil Paul与联合创始人Jahan Khanna并没有公开讲述具体关闭原因,据显示是由于资本缺陷导致公司停止。

2. 同质化竞争,优胜劣汰

自2015年下半年开始,随着Uber、滴滴出行等巨头的涌入,出行市场的竞争愈发激烈,甚至演变为同质化的恶性竞争。Shuddle努力追求差异化特质选择了儿童为切入点,却还是抵不过小众市场的脆弱性。

综观以上五家风云创企,我们发现创企倒闭的三个致命关键分别为:烧钱不断、商业模式不佳以及陷入同质化竞争。由此看出,在这个圈子里没有谁能保证永远成功,骄傲不过一阵子,虚心才能一辈子。那么究竟投资人和创业者该怎么做才能越走越远呢?

投资人:擦亮眼睛

1. 消费升级

现在中国的消费者物质上并不匮乏,缺少的是高质量和差异化的东西,怎样才能有效捕捉到消费升级的需求,才是投资人应该关注的地方。

2. 差异化竞争

你有的我也有,你没有的我还有,这才是竞争的制胜关键。这就引出了我们所倡导的差异化竞争。差异化来自于方方面面,可能是品牌差异化、定位差异化,也可能是来自于技术本身所带来的壁垒性的变化。今天的资本市场不计后果的烧钱模式开始冷却下来。在众多同类产品脱颖而出,这个是投资人寻找优秀公司很重要的考量因素。

3. 投资领域

基于以上两点考虑,硅谷投资人Nikhil Basu Trivedi曾经建议投资消费类创企和科技创企,典型代表包括医疗、无人机等行业。

创业者:脚踏实地

优秀的创业者都有其普遍性。

首先,创业之初要有清晰的目标,要灵敏察觉到市场的缺口、用户的需求,做一个野心家。

其次要有克服困难的决心,创业是一条艰辛之路,每天会承受巨大的压力,但是再困难你都得咬牙挺过,做一个追梦人。

最后,走上正轨甚至取得成就之后也要保持谦卑。要能够基于反馈做出精细的改进,对自己的产品进行二次打磨、精益求精,做一个倾听者。

从野心家到追梦人再到倾听者,创业路漫漫,且行且珍惜。

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