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从Twitter裁员中,创业者应该学到的教训

2015-10-17
早期项目
作为过去十年最具创造力的企业之一,Twitter的这次裁员除了热闹和伤感之外,还给我们带来了哪些教训呢?

猎云网1017日报道 (编译:蔡妙娴)

编者注:本文作者Mark Suster原先是一个二次创业者,后来转行进了风投。2007年,在将自己的公司卖给Salesforce.com. 后,他以普通合伙人的身份加入了Upfront Ventures

Twitter宣布裁员336名,也就是全部雇员的8%。 谁也不能在这时候庆祝欢呼或是高喊:是时候了。

Twitter的此次裁员使336名员工突遭生活变迁,不得不再次求职,还要告别朋友和同事,生活不再稳定。我祝福所有离开的雇员,同时我也坚信,每一个在Twitter这样全球顶级的创新公司工作10年的人,最终一定会迎来柳暗花明的一天。

那么,我们能从此次裁员中学到什么呢?这是Twitter一次愚不可及的变动吗?是否如许多人预测的那样,Twitter已经厄运临头了呢?它是Twitter走向衰弱的标志吗?其他企业是否能够在此次裁员中猎食这个行业巨头的残骸呢?

Twitter的教训

这些问题的答案都是否定的。以下是我的观点。我们可以将Twitter的此次裁员看做是给这一行业敲响的警钟,也是产业合理化的分水岭。我在年度Michael Kim辛纳达VC/LP大会上作了演讲。在我的演讲中,我想要阐述的观点之一就是:作为风险投资人 ,作为一个产业,我们似乎对公共市场投资人怀着反常的不屑心理。你可以看到,在涉及对冲基金经理人、激进主义投资者以及有必要建立双股份制投票结构等问题上,风投们都进行了讨论。

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我将这种对公共市场的心态下滑作为了我讨论的一部分。事实上,公共市场的无情现实就是,它们能进行自我修正,而这种自我修正的速度比我们私下的股权流动要快得多。我认为,我们真的可以从公共投资人身上学到很多,哪怕从文化角度讲,我们感觉并不总是能和他们走到一块儿。

Twitter是一个伟大的公司,即使是现在,Twitter也同样面临着一个绝好的机遇。但在过去5年中,Twitter和很多公司,积极地招聘员工,在一定程度上可能偏离了公司的核心策略;此外,它还新增了一些额外的岗位,这些岗位与Twitter今时今日的收入预言以及机遇是息息相关的。当你的公司过快发展后,悬崖勒马往往是自我调整过程中不可避免的一步。

实际上,我认为Twitter的此次裁员仅仅是在预报私有市场在不久的未来将会发生类似的事情。在今天的演讲中,我将这种发展描述为7年前起,由我们自己的风头引领的,投资组合接投资组合式公司美好时代的终结

问题是这样的:

1.你的净烧钱速度是多少?

2.你的现金余额有多少?

3.你的收入增长率是多少?当前的情况下,资金够你撑多少时间

4.如果你现在启动一轮融资,你对公司实力的真实评估是怎样的,能拿到多少钱

5.上一轮融资中,投资人对你的公司的估值是多少,是否过高,一轮融资会给下一轮融资带来阻碍还是帮助,你是否需要时间来发展,然后才能启动下一轮融资?

OK我们来分析现在情况:

如果你的现金余额非常客观,公司发展很强盛,资金足够存活24个月的话,那你的公司可以说还处在良好状态。

如果你的现金余额不算太多,资金剩余不够支撑18个月,同时在融资方面又有潜在弱势(原因可能是不尽人意的发展,融资巨大的实力派竞争对手,上一轮融资中过高的股权价格,平台风险,客户集中风险以及等等类似问题)的话,那你就应当认真思考一下削减开支的问题了;而鉴于80%的公司开支都来自于员工,你应当考虑一下要不要精简员工队伍

这听起来是不是很糟糕?是的,因为裁员关系到人的生活。但是我可以告诉你,当你把现金消耗光或接近耗光时,生活会受到影响的就远不止这么多人了;那时候的你可能只剩能维持公司运营4个月的资金,不得不采取紧急措施,裁掉60%的员工来求得生存。

有个洛杉矶的公司曾问我是否应当终止租用昂贵的办公室,我说:当然了!,因为他们的资金是有限的(大约只够撑一年)。另一个公司搬进了将长租的大楼里,准备将现金用于办公室翻新。但是,我劝他们还是待在短租的办公场所里,虽然办公室的平均价格高了点,但不需要基础建设方面的花销。

我在一些书中看到过种种说法,告诉你为什么不能削减办公空间,员工人数或是茶水间这会降低我们的公司的士气!”“大家会觉得公司在走下坡路,甚至会辞职离开。

领导是在艰难时期磨练出来的。在一切都顺风顺水的时候,要员工们听从领导很容易;但当公司处于艰难时期时,只有最优秀的领导者身边才会有员工围绕。总有一些公司需要带头,而其他公司则会跟随他们的脚步。我们看到,整整一代创企创始人都不了解大家是怎样从20012005年以及20082009年的烧钱比拼中恢复过来的。

但是我们中的许多人是经历过那个阶段的,那段时间并不好过,然而又是必须经历的;那段经历会给我们的社会带来更健康的创企,而这些创企又会为市场引入竞争带来的一些益处;当市场十分活跃时,那段经历还会帮我们筛除掉某些应该被淘汰的企业。

现在可能还不是美好时代终结的时候。

但我想说,烧钱比拼再见。如果你不改变,总有人会把你改变掉。

Twitter是个很棒的产品,也是个杰出的公司。Twitter的裁员新闻令人伤心,但这次裁员会让Twitter变得更健康。我想向那些在此次裁员中受到影响的人们表达最深的祝福,祝愿你们获得平和,同情和力量。转变是艰难的,希望你们都能看到峰回路转的时候,也希望你们在感到绝望时能向朋友寻求帮助。

Source:bothsidesofthetable

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