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利用AI预测机票酒店价格趋势,Hopper获1亿美元D轮融资
大公司 创业动态 A轮后
本轮融资为加拿大创投史上单轮金额最大的融资交易。

猎云网(微信号:ilieyun)】10月7日报道(编译:楼锡芬)

据Statista统计,88%的人更喜欢在线预订住宿和机票,这一事实并不令人震惊。网络查询有很多优点,最主要的便是人们可以比较价格和旅客们的评价。(事实上,34%的旅客说他们在预订酒店房间之前会查看Yelp和TripAdvisor等网站。)然而,互联网一直不能解释为什么在某些时间旅游业不那么发达。由此Hopper诞生了。

2007年,Frederic Lalonde、Joost Ouwerkerk以及一支由Expedia前工程师组成的团队共同创立了Hopper。Hopper是一个旅游平台,其宗旨是无论在任何时候都能为旅客提供性价比最高的航班和酒店。该初创公司成立于马萨诸塞州(Massachusetts)的剑桥,用户数量已达千万,预订行程超过7500万次。Hopper总部位于Montreal,就在今天它获得1亿美元的D轮融资,这是加拿大历史上最大的风投交易之一。

这一轮投资由Omers Ventures领投,一起参与的还有现有投资者CDPQ(Caisse de dépciet et placement du Québec)、Accomplice、Brightspark Ventures.、Investissement Québec、BDC Capital IT Venture Fund以及新投资者花旗风险投资公司(Citi Ventures)。在这一轮中,Hopper共获1.84亿美元资金。

Lalonde称这些资金将用于雇佣工程师、客户服务代表和数据科学家,希望2018年底时公司的员工数量能增加一倍,达到200人。这将大大帮助Hopper进行全球扩张,尤其是在语言、货币和价格局部化这三个领域。

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“旅游业是一个价值1.3万亿美元的产业,其中在线旅游占6620亿美元,移动预订价值2640亿美元。”Lalonde说道。“世界正继续从网站转移到移动手机上,尤其是手机APP。据估计,全球人们70%-90%的时间都在使用手机上网,而92%的手机时间都花在了APP上。Hopper正处在一个独特的地位,它将成为旅行预定的必备工具。”

Hopper的Android和iOS航班预测APP通过利用一个含数十亿航班信息的数据库,以95%的准确率预测机票价格。该公司称凭借其飞行监测工具,Hopper将持续监测航空公司的价格,并通过推送通知向旅客发送价格变化提醒,平均每位客户一张机票可以节省约50美元。

人工智能是其预测引擎的基础。机器学习算法能自动给出合适的旅行时间和地点建议,Hopper称这一技术将加快25%的预定的速度。(该公司表示,90%的销售额直接来自推送通知。)去年,这家初创公司放宽了对酒店列表的标准,它在美国20个主要市场提供了200份打折名额,并计划在2019年增加更多。

所有这些都发生在后台。Hopper APP中有一个简化的彩色日历,其中省钱旅行日和昂贵旅行日分别用绿色和红色标记,非常适合追求性价比的旅客。一旦用过滤器缩小搜索范围,确定一个时间表后,旅客就会得到用易懂英语说明的价格预测,如“价格预计在11月18日之后至少会上升101美元”、“价格将在未来六周内变化,但价格之后可能只升不降”。

在这一点上,这种体验类似于Kayak、Priceline和谷歌所提供的竞争服务。但很少公司能像Hopper一样提前一年来预测未来的利率。

有趣的是,机票和酒店并不是Hopper的重点业务。

Hopper花了六年时间,秘密建立了当时它声称的“世界上最大的结构化旅游信息数据库”。其专有的网络爬虫技术获取了博客、照片共享网站和其它关于地点的信息源,并在一个巨大的地方数据库中标记它们的地理位置。

Hopper网站上的列表将加上这些数据,然后渐渐用地图、方向、航班价格、照片、相关目的地和其他有用的旅行计划信息填充它们。之后它们会通知搜索工具,告诉组织它们的发现(例如远足、冲浪和滑雪的好地方)。

2014年Hopper首次公开亮相后,Lalonde及公司注意到了一个令人担忧的趋势:用户在知道航班费用之前不愿意确定目的地。因此,他们决定关闭网站,重新把重点放在手机上,将他们的工程资源投入到飞行预测中。

作出这个重点转移的决定是偶然的。

在短短的三年时间里,Hopper已经成功在约8亿美元的飞行市场中占据了一个小而有意义的领域:Hopper去年机票收入达1500万美元,到今年年底销售收入将超过10亿美元。(Hopper赚取1%-4%的佣金和5元的门票费。)

Hopper称,其1/4的门票来自美国以外的地区,欧洲和澳大利亚的增长尤为显著,销售额分别同比增长154%和290%。

Omers Ventures管理合伙人Damien Steel认为,Hopper能一直成功的原因在于其人工智能的方法和像“秘密票价”这样极具特点的产品,而这种方式以20%的折扣推出了低成本、最后一刻以及商务舱的座位。

“移动旅行比去年增长了20%。我们相信Hopper在全球拥有巨大的机会,Hopper将继续创新手机,来最终改变消费者计划和预订旅游的方式。”Omers Ventures管理合伙人Damien Steel说道。“Hopper进一步确立了自己在移动旅游预订领域的领先地位,我们也为能继续支持Hopper感到自豪。”

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