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用自动驾驶卡车缓解货运市场压力,Kodiak Robotics获4000万美元A轮融资
A轮后
Kodiak Robotics将利用这些资金来扩大其团队,并用于产品开发。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月9日报道(编译:福尔摩望)

在Don Burnette和Paz Eshel看来,卡车运输是自动驾驶技术的杀手级应用。

正是这一点让Burnette在2016年初离开了谷歌自动驾驶项目,并和Anthony Levandowski、Lior Ron和Claire Delaunay一起创办了Otto。

也正是这一点最终促使Burnette离开Uber——收购Otto的公司,并与前风险投资家Eshel共同创办了一家名为Kodiak Robotics的无人驾驶卡车初创公司。

“众所周知,Uber主要专注于汽车项目,所以我80%到90%的时间都用于汽车项目,”Burnette表示。“但是我仍然觉得卡车运输是自动驾驶的杀手级应用。我仍然相信这一点。我想把100%的时间都集中在卡车运输上。”

现在,他如愿以偿了。kodiak Robotics成立于4月,是一家吸收了风险资本的隐形公司。

Kodiak Robotics于本周二宣布,它已经在Battery Ventures领投的A轮融资中获得了4000万美元的投资。CRV、Lightspeed Venture Partners和Tusk Ventures也参加了此轮融资。Itzik Parnafes作为Battery Ventures的一般合伙人,将加入Kodiak的董事会。

Kodiak Robotics将利用这些资金来扩大其团队,并用于产品开发。据Eshel称,该公司约有10名员工。Eshel是Battery Ventures的副总裁,主导了该风投公司的自动驾驶汽车投资项目。

Burnette指出,其核心工程团队——其中许多人在公共道路运输自动驾驶汽车方面拥有经验——已经组装完毕。

不过,这两位创始人还没有准备好讨论公司的上市战略。尽管如此,他们却有着共同的基本愿景:使用自动驾驶技术缓解目前货运市场的压力。

卡车运输业是美国经济的主要驱动力。根据美国卡车运输协会的数据,2017年,卡车运输了超过70%的美国货运,创造了7190亿美元的收入。与此同时,“满载、越野的非本地司机”,一个用来描述长途运输货物的司机的术语,则供不应求。从事这一长途运输行业的司机约有50万人,去年有5.1万卡车司机的缺口,较2016年的3.6万人有所上升。

Burnette和Eshel认为无人驾驶卡车有机会帮助缩小这一差距。

“我们相信自动驾驶卡车很可能是支持可行商业模式的第一辆自动驾驶汽车,我们对得到这些知名投资者的支持,帮助我们执行计划,感到很自豪,”Burnette表示。

他们还透露了公司的技术方法。

Kodiak Robotics计划使用光探测和测距雷达(LiDAR)、照相机、雷达和声纳技术。“几乎所有你能想象的自动驾驶汽车在综合传感器融合型系统中使用的东西都包含在内,”Burnette说。

工程师们将专注于从公司自己的硬件和软件体系结构中开发完整的自动驾驶系统堆栈。然而,Kodiak Robotics不会制造任何传感器。相反,它将使用来自第三方供应商的传感器。

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