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曾因“色情”被Kickstarter强制下架,高端情趣振动器Crave获370万美元C轮融资
早期项目 硬件
其产品主要材质为硅酮、皮革以及不锈钢,价格则从35美元到149美元不等。

【猎云网(微信号:ilieyun)】7月5日报道(编译:田小雪)

Crave是一家来自旧金山的科技初创企业,专门生产高端情趣玩具。

2012年,两位联合创始人Ti Chang和Michael Topolovac在众筹网站Kickstarter上推出了首款名为Crave Duet的振动器。可惜的是,该款产品的众筹活动,并没能顺利走到最后,而是遭到了Kickstarter的“强制下架”。

在公司创始人的多次努力交涉之后,Kickstarter终于松口对下架原因作出了解释,说他们就是不喜欢振动器这种产品。虽然是有点草率,但用Topolovac的话说,至少Kickstarter表明了自己的真实态度。

六年后的今天,Crave已经顺利拿到了370万美元的融资,专门针对女性用户提供设计高雅、质量优良的情趣产品。其产品主要材质为硅酮、皮革以及不锈钢,价格则从35美元到149美元不等。

公司设计的每款产品,都不会产生太大的振动声,而且不需要电池,直接通过USB接口充电。在不使用振动器时,把它插进充电接口就行,就像U盘和手机那样。

Chang表示:“从审美角度来看,我们在设计上注重的是精致、美观和高雅,不会生产出那种让女性羞于启齿和使用的产品。”

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就在前不久,Crave与零售商Urban Outfitters达成了供应合作关系,开始在旧金山进行巡回路演活动,为感兴趣的用户提供产品使用介绍,指导她们自行组装振动器。Chang希望能够通过这一系列活动,拉近产品与用户之间的距离,让女性用户真正体会到性生活带来的愉悦,实现自家品牌创立之初的目标。

Topolovac介绍说:“性生活是人类现实生活体验的一个重要组成部分,不应该出现任何发展滞碍,也不应该为之感到难堪甚至羞耻。”

从企业技术到高端情趣玩具

其实,在硅谷,没有多少创业者是从企业软件转战到高端情趣产品的。但Topolovac却是其中一位。最开始,他主要研究的是水下摄像机照明系统,后来又开始关注企业云计算,再到后来才创建了Crave。

Topolovac介绍说:“在第一家公司与第二家公司之间,起到连接作用的中间转型环节,是与同一款软件相关的,因而带来了较大的正面影响。简单说就是,我主要是开发软件来帮助第一家公司运营,后来软件独立出去就变成了第二家公司。但从第二家公司到第三家公司,却没有什么中间过渡环节。从企业软件到情趣玩具,并不是自然而然的转型,只是恰巧出现了值得转型的契机。”

其实,这里的第二家公司,就是当时叱咤企业云计算应用领域的Arena Solutions。2000年,Topolovac和其他联合创始人联手创建了这家公司。而现在大家都知道的云计算巨头Salesforce,也就差不多是那时候诞生的。

Topolovac开玩笑说:“早在几年前,我和Marc Benioff见过一面。当时,他跟我说,其实我们俩是最早见证云计算这项拥有光明发展前途的技术的人。但不知道为什么,在短短几年间,他靠这项技术赚到的钱,就比我多了几十亿甚至几百亿美元。”

至于离开Arena,创建情趣用品公司,其实更多是出于私人考虑。因为他亲眼看到,高端情趣用品的缺乏,给女性的生活带来了非常大的影响。用他的话说:“看上去这一针对女性用户提供高端情趣用品的市场有着非常大的需求,但很奇怪,在现实生活中,却没有任何一家公司能够切实提供支持来解决这个问题。在一个已经做好准备的市场中,却看不到任何一家支持该市场发展的公司,是一种非常少见的现象。”

而另一位联合创始人Ti Chang,在加入Crave之前就已经拥有设计情趣玩具的工作经验。她是一位专业能力较强、训练有素的工业设计师,之前推出过一个名为Incoqnito的高端情趣玩具品牌,专门提供与珠宝进行结合的情趣玩具。2010年,这家公司由Topolovac买下,因而Chang也就成了Crave的另一位联合创始人。

加入Crave之后,Chang设计了一款名为Vesper的项链振动器,广受用户喜爱。不过,公司在利用社交媒体,尤其是Instagram和Facebook,进行产品推广时,并不是很顺利,只能用自己的账户来发布一些产品图片,不能够以广告形式进行宣传。

Chang表示:“之所以会出现这种现象,主要还是因为那些社交媒体简单将我们归类为恶俗色情产品生产商。但其实是他们错了,我们的产品并不恶俗,也不色情。”

Topolovac表示,社交媒体平台上存在着对于女性享受性生活乐趣的文化偏见。当然了,其他场合和领域,同样也存在这个问题。诸如Facebook这类大型网站,更是集中火力“攻击”一些情趣产品。

没错,社交媒体确实应该抵制暴力、虚假新闻以及虚假政治。但是,对于性生活愉悦,尤其是女性的性生活愉悦,却也呈现出抵制倾向,这是他们应该做出改变的地方。

作为人类,就应该有享受性生活愉悦的权利。我们不应该为此感到羞耻,也不应该消极无作为,而是应该积极追求。

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