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用AI秒抢大新闻,这家日本创企是要断了记者们的活路?
其它 A轮后
“这个行业人员过于饱和,没办法盈利。”

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月1日报道 (编译:柠萌)

2017年2月13日,朝鲜最高领导人金正恩之兄金正男在马来西亚吉隆坡国际机场遇刺身亡。对此,美国国务院认定金正男死于神经毒剂。“金正男被刺案”致使朝鲜和马来西亚外交争端不断,关系恶化,而此时,一位来自日本的企业家以及他刚成立的新闻服务机构却获得了大量关注。

金正男遇刺的消息很快传遍日本,但消息的来源却不是日本媒体巨头之一的新闻机构,而是由一家名叫JX Press的日本小型初创公司公开发布的。JX Press是一家新闻技术公司,成立于2008年,创始人Katsuhiro Yoneshige当时还是大一新生。JX Press 表示,他们比传统媒体早一个半小时就对金正男案进行了详细报道。尽管JX Press公司没有记者,也没有任何海外分社,但是在这则事件中,他们的报道速度却是最快的。

“JX Press的NewsDigest在19时52分就获得了独家新闻,而电视台在20时30分左右才得到相关信息,”在关于金正男的死亡报道铺天盖地之后,日本社会学家Noritoshi Furuichi在Twitter上写道,“电视已经沦为慢媒体了。”

事实证明,JX Press的秘密武器是将社交媒体和人工智能相结合。 Yoneshige和他的团队利用机器学习技术开发了一个工具,用于在社交媒体帖子中查找突发新闻,并将其写为新闻报道。从本质上来说,JX Press是一个由工程师组成的新闻编辑室。

NewsDigest对金正男事件的报道在东京各大电视台中引起了广泛讨论,”Yoneshige说,“很多媒体机构向我们询问,因为他们都想试试我们的系统。”

日本媒体形危急

Yoneshige在中学时为一家航空新闻网站撰稿时就意识到了日本媒体的严峻形势。如今,他二十九岁了。他说,这个行业人员过于饱和,没办法盈利。

Yoneshige的初创公司完美地证明了千禧年企业家们是如何利用社交媒体来创建企业的,这些企业对某个特定行业的工作模式进行了重新设想。同时,他的公司也有力地展现了日本是如何采取方法处理紧迫问题,比如随着人口老龄化的加剧,劳动力短缺的情况更加恶化。

JX Press总部位于东京。目前有24名员工,平均年龄29岁,其中三分之二是工程师。该公司目前提供两个主要产品:基于订阅的突发新闻服务Fast Alert和免费移动新闻应用程序NewsDigest。

捕捉速度堪比1亿摄影记者

Fast Alert通过搜索社交媒体帖子,对内容、照片甚至标点符号进行分析,从而发现日本境内的各大突发新闻,例如火灾、交通事故和其他灾难等等。Fast Alert还会对其信赖的海外媒体和Twitter账户进行监控,力求成为第一个报告重大国际事件的新闻媒体。一旦它发现新闻,其算法会自动编写内容。

JX Press得到了一些备受瞩目的金融巨头的支持,其中包括日本媒体巨头Nikkei和风险投资公司Mitsubishi UFJ Capital和CyberAgent Ventures。其客户包括许多日本最大的广播公司,如NHK,朝日电视台和富士电视台。 

在提供财经新闻和信息方面,Nikkei正与美国彭博新闻社的母公司一争高低。

朝日电视台副主编Koichiro Nishi表示,自从2016年11月新闻室开始使用Fast Alert以来,这项服务已成为他们的“必备工具”。Fast Alert甚至能早于警察和消防部门之前就发现新闻,而不再需要等着听他们的消息了,他说道。“基本上,这就相当于拥有1亿位摄影记者了”Nishi说。

极客?航空怪咖?

根据Yoneshige的说法,除了速度更快,Fast Alert的准确性也更高,可以过滤99%的虚假新闻报道。他引用了2016年4月在日本西南部发生的熊本地震作为例子。熊本地震发生不久后,在社交媒体上传出一张狮子的照片,报道称这只狮子从当地动物园逃跑并在熊本四处乱窜。但Fast Alert可以迅速识别出这张图片来源于南非,因而报道失实。

目前,JX Press公司 NewsDigest应用程序的购买收入是其广告收入的两倍,与Fast Alert服务带来的收益相当。根据JX Press消息,截至5月25日,NewsDigest在日本的苹果商店新闻应用类别中排名第8。这两大主要服务一月份的销售额较去年同期飙升了613%,但该公司并未透露具体数字。

越来越多的对冲基金管理者也开始注意到Fast Alert,并就该服务与Yoneshige联系洽谈。

尽管许多投资者对Fast Alert表现出兴趣,但Yoneshige知道这样利用社交媒体的服务也面临一定风险,他称之为“社交媒体平台风险”,以照片网站Instagram为例。近期,Instagram改变了其平台上信息使用的政策,JX Press就必须从搜索源中删除所有Instagram的帖子。

但是,无论有多少不确定性,Yoneshige的目标都是在2021年前将公司上市。除了JX Press之外,Yoneshige并没有忘记他最初的热情。他有时候还会为一些在线航空出版刊物撰稿。未来有一天能够拥有自己的航空舰队一直是他的梦想,从来没有放弃。

“现在,对我来说,它就是一家媒体公司,但我一直没有忘记我的航空公司的梦想,”Yoneshige说,“在我成为新闻极客之前,我实际上还是一个航空怪咖。”

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