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为什么即便比特币挂了,区块链也能存活?
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企业已经快人一步,早先应用上了区块链技术。

【猎云网(微信号:ilieyun)】314日报道 (编译:堆堆)

目前,关于“加密”的广告宣传可谓是天花乱坠——比如说像比特币这样的加密货币,还有首次代币发行这样的筹资活动。对于每一位风投和科技专家来说,有那么几个不靠谱的人或者初创企业的存在,让整个行业看上去像是21世纪版的阿姆斯特丹郁金香泡沫。

这些外界干扰已经掩盖了深层技术区块链的真实成果。关于加密技术的宣传层出不穷,可实际上这只是区块链技术最乏味的一种应用,但它已经让我们所有人的生活发生了翻天覆地的实质性变化。

你在加密货币交易平台里是发现不了这些应用的,它们也不会在一夜之间将任何一个人变成亿万富翁。但它们确实会给全球一些最为关键(也许并不酷炫)的行业带来急需的变化。这就意味着转移产权、管理运输船货物、绘制冲突矿产源头、确保食物安全等都会采用全新的方式。使用区块链技术,你可以证明在米兰精品店里出售的某款钻石源于俄罗斯境内的一个特定矿场。

什么是区块链技术?从本质上来说,它是一个在多台计算机上运行的安全数据库或分布式账本。每一个人都能看到相同的交易记录,所以篡改账本信息是毫无意义的。“加密”意味着采用了加密技术,用户可以安全进行互动——比如说转移资产,与此同时一旦交易完成,那么区块链就会确保交易记录不可更改。

区块链技术能够变革上述所有行业,原因有三点。其一,它确实适用于需要信任以及永久记录的交易。其二,区块链通常要求多方一同协作。在用作开源软件的情况下,区块链技术可以避免集体行动的困境——这种遏制因素会阻碍所有人去采取一些能让大家集体受益的行为——当一家公司试图推广一个新标准并从中受益时,这种情况就会发生。

第三个原因就是我之前提到的不实宣传。大家目前对于加密货币的追捧让区块链可以吸引到开发者,增加普及率。在听说了“区块链”这个时尚词汇之后,对于后台进程以及物流IT曾持有“东西没损坏的话,那就别去修理它”这样态度的公司已经准备好了花费大价钱更新这些系统。

从这种角度来说,区块链和另一个时尚词汇有点像,即“云端”。虽然诋毁者们争辩说云端不过只是“其他人的电脑”,但这项技术却为许多行业带来了新的业务流程、收取费用的新方式。它引领了一批颠覆性的初创企业,还在现有的公司和支持技术生态系统中创建出了新的分支。区块链技术也有着相同的潜力。

区块链记录所有事情

就拿物流为例来说吧。沃尔玛在区块链上已经卖出或正在出售的商品有110万件——包括鸡肉以及杏仁奶。这项技术帮助公司追踪从厂商到货架上的一切情况。全球运输巨头Maersk也在利用IBM的区块链技术来追踪集装箱货运,从而以更快的速度进行转移并使其通过海关。

虽然这些项目仍旧只是这些巨头公司追踪内容的一小部分,但它们正在企业以及行业内快速扩张。其他使用区块链技术来追踪货物的公司还有Kroger、Nestlé、Tyson Foods以及Unilever。据IBM平台和区块链高级副总裁Bridget van Kralingen表示,还有很多使用该技术的公司尚未公开。

通过记录每一块宝石40种不同的特点(包括一些“物理上无法复制的特征”),Everledger可以从宝石在地球上被开采的那一天一直追踪到它被消费者购买的那一天,期间所有信息都能获悉。参与这条区块链中的所有人——从矿工到钻石切割技工到零售商——都会在共同维护一个节点。所有的信息备份都会存储在Everledger区块链网络里的数据库中。

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全球运输巨头Maersk利用IBM的区块链技术来追踪并且转移集装箱,使其快速通过海关。

CartaSense是特拉维夫一家已经成立八年的公司。它在托货板上安装了与互联网连接的传感器,利用分析工具来明确货物是否延误或受到损坏。CartaSense的顾客也并非是手动扫描或签署纸质文件,而是采用区块链数据库。在数据库中,运输公司可以追踪每一个包裹、托货板或是集装箱的运输动态。全球最大运输公司之一的Kuehne + Nagel也是CartaSense的客户。

用编程来取代规定

企业已经快人一步,早先应用上了区块链技术。那么集中化管理的政府也可以尽快采用这项新技术。

比如说,迪拜已经宣布它计划成为“全球首个采用区块链技术的政府”。俄勒冈大学大学研究区块链技术的金融副教授Stephen McKeon表示这可以简化房地产管理。通过将所有房地产交易的重要记录转移到区块链上,迪拜可以更快、更方便得过户房产权。

由于区块链上的“智能合约”都是代码,因而它们就包含了合约可以如何被修改或转让的规则。从这种角度来说,区块链技术也可以让官僚机构将执法责任转移到计算机上。举个例子来说吧。为了防止诈骗,所有权只可以转移到某些账户里或在某种条件满足之后进行转移,比如说由第三方保管的基金转移。

迪拜发誓要在2020年成为“全球首个采用区块链技术的政府”。

目前讨论区块链这项技术或运动能否解决困扰数代软件工程师的问题还为时尚早。不过有一点确实是最值得怀疑的,那就是区块链是一种递增式而不是革命性的技术。在一些情况下,它不过是强加到一个系统上的营销术语,甚至和现有的数据库没多大区别。(关于区块链的真正含义,大家曾进行过一次理性的讨论。甚至于有一家叫做CartaSense的公司还将自己的系统称之为是“类似区块链的技术”。)

但如果这项技术确实奏效,那么它就能够成为一项根本性的实现技术。这种方式可以为网络数据传输提供一种新标准。再具体一点来说,它可以贯穿我们生活中的所有事情,包括我们的投票方式、我们和谁在线联系了以及买了什么东西。

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