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揭秘Uber“共享飞的”计划:私人屋顶成停机场,2023年正式商用
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目前Uber的计划是,先由真人飞行员操作UberAir,在未来某个时间点则会实现自动化。

【猎云网(微信号:ilieyun)】2月12日报道(编译:福尔摩望)

自动驾驶和电动飞行汽车的时代即将到来。这究竟对未来的城市意味着什么,我们还不太清楚。所以我与Uber自动驾驶汽车和城市航空政策部门的主管Justin Erlich聊了聊,希望能够了解更多的信息。

Erlich曾在Kamala Harris总检察长手下工作过,主要专注于新兴技术和重要政策,以确保政府能够利用技术帮助加州人民。他说,在他任职的时间里,自动驾驶汽车正变得越来越令人兴奋。

Erlich说:“然后又开始出现无人机,以及让人们进行空中通勤的想法。之后,我获得了Uber这个令人惊叹的职位,我的职责就是牵头所有先进和新兴技术的政策。”

作为该部门的政策主管,Erlich基本上要监督Uber除网约车以外的所有部门。其中就包括了刚刚与Waymo达成和解的自动驾驶汽车部门。此外,Erlich还负责无人机、货运和垂直起降飞机的政策。

Erlich解释道,Uber所设想的空中旅行(很有可能会被成为UberAir),是提供从一个人口高密度地区到另一个高密度地区的飞行通勤航线。由于电池限制,现在的计划是涵盖航程不超过60英里的航线。

要想使用UberAir,你可以先输入你的目的地,然后Uber应用会告诉你最近的飞行港在哪里。然后,你可以坐上UberAir达到另一个接近最终目的地的落地点。

Erlich说,这有几个经典的用例。一个是超级通勤,比如从旧金山到达圣何塞市中心。你可以不用自己开车、搭乘加州火车或者付大价钱雇一辆Uber,你完全可以搭乘UberAir,速度也快得多。另一个用例是在洛杉矶通勤,作为一个以交通繁忙而出名的城市,想要从机场到达洛杉矶东城是非常困难的。

与Uber的标准产品不同,UberAir理想情况下将是一个完全共享的体验。Erlich说,部分原因主要在于既要确保UberAir的成本,也要保证和Uber打车的价格相当。

Erlich说:“我们的希望和信念是,通过空中旅行节省的时间能够激励一部分原本习惯于独自享受服务的人学会共享。如果你问交通的未来会是什么样,那应该就是像这样将一大群人和货物在密集城市地区之间移动。而搭载通勤人群的交通工具都将会是电动和自动化的。我认为这就是我们努力想要在地面和空中都实现的愿景,而共享将会是其中一个很重要的组成部分。”

一半直升机,一半飞机

Erlich说,Uber的飞行汽车是直升机和飞机的一种混合体。虽然我一直在使用“飞行汽车”这个术语,但Erlich认为这存在一定的误导性,我们需要想出一个更好的描述方法。

Erlich说:“这听起来很棒,但它也会让人们想象出从地面起飞的画面。这样的技术是非常困难的,而我认为这些服务是从一个屋顶移动到另一个屋顶。”

Erlich说,你可以将UberAir视为直升机和飞机的混搭。它们拥有类似飞机的固定翼来帮助滑翔,从而让飞行更加高效和快速,它们也会有多个螺旋桨,以避免其中一个无法工作。

他补充说道,这些螺旋桨将会使用由NASA工程师发明的分布式电力推进装置(DEP)。DEP有助于提高燃油效率,增强降落长度和性能处理,同时也能减少排放和噪音。也就是说,UberAir理论上会比直升机更安静更安全。

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Erlich说,另一部分重点是告诉人们城市航空的好处,告诉人们这种交通方式并不是什么新概念,而且也更加安全。二十世纪六七十年代,SFO直升机航空公司在旧金山和奥克兰之间运营了直升机服务。但那时价格很昂贵,而且不够安全。

屋顶跳跃

UberAir的出现可能会产生一个涉及屋顶租赁的新市场。类似Getaround和Maven这样的乘车共享服务使得小型企业和私人房主出租他们的空置停车位一样,我们也可以想象办公大楼、停车场甚至私人住宅会提供自己的屋顶作为UberAir的降落地点。

Erlich说:“我认为,未来的屋顶可以成为我们解锁这种新通勤方式的资产。”

Erlich指出,房地产开发商可能会考虑建造大楼停机场,而随着停车需求的减少,拥有大型停车场的城市会考虑如何让顶层更适用于垂直起降的交通工具。

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Erlich说,目前Uber的计划是,先由真人飞行员操作UberAir,在未来某个时间点则会实现自动化。

Uber预计将于2020年在达拉斯和洛杉矶进行第一次测试。Uber将会从一个屋顶飞到另一个屋顶,确保它能够与空域完美融合。到2023年,Uber将会推出第一批商业航班。

Uber的终极愿景是在城市内部和城市之间提供多模式的联运。例如,就在上个月,Uber和共享单车创企JUMP合作推出了UberBike。

Erlich说:“我们肯定希望能够满足短期和长期需求。如此远大的愿景也是我对公司感到兴奋的地方。”

一个公平的未来

城市交通的发展并不总是公平的,也无法始终考虑到可达性。运输技术往往会以我们无法意识到的方式进行部署。

“所以,当我们回顾汽车时,我们发现它们完全重塑了城市。我们向郊区蔓延,为了建设高速公路,我们对一些街区进行了拆迁,这显然对公平性问题以及人口和城市造成了巨大影响。”

在一个理想的世界里,UberAir将能够到达传统上运输服务不足的街区。但为了做到这一点,Uber需要保持正确的基础设施政策,而这也是Erlich所要负责的地方。

Erlich说:“我们正在和社区进行着积极的对话,我们也需要长期考虑路线的确切位置,防止出现服务不足的情况,确保这项技术能够为所有人提供服务。”

Erlich说,他们的目标是继续降低成本并实现自主飞行,给想要远行的人提供足够低的价格。

“特别是那些由于房价而无法住在城区的人,UberAir将会让他们摆脱私人汽车的依赖。”

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